EXKLUSIV Panama will Kohleimporte beenden, Ethanol produzieren, um Emissionen zu senken – Minister

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29. September (Reuters) – Panama wird einen Vorstoß für saubere Energie vorantreiben, indem es Ethanol in seinem Benzin einsetzt und die Verwendung von Schwerkraftstoffen und Kohle für seine Kraftwerke bis 2023 beendet, sagte der Energieminister des Landes.

Auch wenn Panama sich selbst als kohlenstoffnegativ bewirbt, will das mittelamerikanische Land seine Stromerzeugungsquellen weiter diversifizieren, Emissionen aus dem Verkehr reduzieren und seine regionalen Stromverbindungen ausbauen.

Ein im November vom panamaischen Kabinett genehmigter Plan setzte fünf Ziele für den Übergang von fossilen Brennstoffen bis 2030, sagte Energieminister Jorge Rivera in einem Interview gegenüber Reuters.

Der Plan umfasst Elektromobilität, dezentrale Stromerzeugung und Energieeffizienzziele.

Panama will einen Teil von Hunderttausenden Barrel pro Tag Kraftstoff, der hauptsächlich aus den USA importiert wird, durch Biokraftstoffe ersetzen und bei der Stromerzeugung stärker auf erneuerbare Quellen wie Sonne und Wind setzen.

Das einzige Kraftwerk in Panama, das noch Kohle verwendet, gehört zu einem Metallbergbauprojekt, das von einer Einheit von First Quantum Minerals mit Sitz in Toronto betrieben wird (FM.TO), welcher hat sich rechtlichen Herausforderungen gestellt einschließlich der Erklärung für “verfassungswidrig” im Jahr 2018.

Im April gab First Quantum bekannt, dass seine Einheit Cobre Panama einen Rekordwert von 82.042 Tonnen Kupfer lieferte, mehr als ein Drittel der weltweiten Produktion des Unternehmens, was zu einem Bruttogewinn von 540 Millionen US-Dollar für das Quartal beitrug.

Panama begann vor etwa einem Monat mit den Gesprächen mit Minera Panama, an der First Quantum zu 90 % beteiligt ist, um einen neuen Vertrag auszuhandeln. Die Regierung von Präsident Laurentino Cortizo will die Lizenzeinnahmen erhöhen und auf Umweltverbesserungen beim 6,7 Milliarden US-Dollar schweren Bergbauprojekt drängen.

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Im Rahmen der Verhandlungen bittet Panama den Bergmann, sein 300-Megawatt (MW)-Kraftwerk zu modernisieren, sagte Rivera. Ein konkreter Vorschlag für den Umbau müsse demnächst von First Quantum vorgelegt werden, fügte er hinzu.

“Wir gehen davon aus, dass die Verhandlungen über einen völlig neuen Vertrag noch in diesem Jahr abgeschlossen werden”, sagte der Minister.

First Quantum antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Andere private Kraftwerke, die Diesel oder Schwerkraftstoffe verbrennen, werden bis Ende 2023 stillgelegt und durch eine 670-MW-Erdgasanlage ersetzt, die voraussichtlich 2024 in Betrieb gehen wird.

“Der gesamte Markt ist sich der Entwicklung der Energiematrix bewusst, und die letzten Verträge zum Verkauf dieses Stroms laufen bald aus”, sagte Rivera.

Eine wachsende Zahl von Nationen hat sich Netto-Null-Emissionsziele gesetzt, um das Pariser Abkommen zu erfüllen. Dazu gehören die beiden größten Emittenten der Welt, die USA und China.

ZURÜCK ZU ETHANOL

Panama plant auch, den Import von Ethanol im Jahr 2023 wieder aufzunehmen, um zunächst bis zu 5% in Motorbenzin zu mischen, und dann mit Zuckerrohrbauern zusammenzuarbeiten, um es vor Ort zu produzieren und die Mischung auf 10% zu erhöhen, um die Luftverschmutzung zu reduzieren. Der Import von Ethanol wurde 2014 eingestellt.

Die Veränderungen – zusammen mit Mobilitätsfortschritten einschließlich einer neuen U-Bahn-Linie – würden Panama, das auf importierte Brennstoffe angewiesen ist, um 80% seines Verbrauchs zu decken, weniger abhängig von ausländischen fossilen Brennstoffen machen.

Panama hat auch die Gespräche mit der kolumbianischen Regierung über eine ehrgeizige 300 Kilometer lange Verbindungsleitung wieder aufgenommen, die es beiden Ländern ermöglichen würde, Strom zu teilen.

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Eine schwere Dürre beeinträchtigte die Wirtschaft Panamas im Jahr 2019, schränkte ihre Fähigkeit zur Erzeugung von Wasserkraft ein und erhöhte Kosten wie die Gebühren für die Passage des Panamakanals. Obwohl sich die Niederschläge wieder normalisiert haben, investieren die Regierung und der Kanal in die Vorbereitungen für Hurrikan und Dürre.

Im Rahmen des Verbunds hatte Kolumbien ursprünglich geplant, seinen Stromüberschuss an Panama und Mittelamerika zu verkaufen, doch der Preisunterschied zwischen den Ländern hat sich zuletzt verringert.

“Nach jüngsten Prognosen könnte Panama auch Strom exportieren”, sagte Rivera.

Berichterstattung von Marianna Parraga in Houston, zusätzliche Berichterstattung von Elida Moreno in Panama City; Redaktion von Sandra Maler und Marguerita Choy

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