Exodus und amerikanische Nation – WSJ

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Was macht ein Volk zu einem Volk? Was formt ihre gemeinsame Identität, hält sie zusammen, leitet ihr Leben? Zu was schauen sie auf? Was sollen sie anstreben?

Diese Fragen sind in unseren turbulenten Zeiten an die Oberfläche getreten, als Kontroversen über die Güte des Nationalstaates und die Bedeutung von „Volkszugehörigkeit“ aufkommen. Die kosmopolitischen Eliten feiern die Globalisierung und betrachten sich zunehmend als „Bürger der Welt“. Viele Bürger, die die Wege ihrer eigenen Nation schätzen, sehen ältere Identitäten wieder und sehen sie als von fremden Ideologien und nicht assimilierenden Einwanderern bedroht an. Selbst in unserer seit langem etablierten amerikanischen Republik ist es zu einer dringenden Frage geworden, was die Nation definiert und vereinheitlicht.

Um Hilfe beim Nachdenken über diese Themen zu erhalten, habe ich mich dem Buch Exodus zugewandt. Warum Exodus? Dieses biblische Buch erzählt nicht nur von der politischen Gründung eines der ältesten und folgenreichsten Völker der Welt. Es lädt uns auch ein, über den moralischen Sinn des Gemeinschaftslebens, die Erfordernisse der politischen Selbstverwaltung und die Standards für die Beurteilung einer besseren oder schlechteren sozialen Ordnung nachzudenken.

Viele große Denker, religiöse und nicht, haben Exodus wegen seiner politischen Weisheit studiert. Im 17. Jahrhundert fanden politische Denker in der alten „Hebräischen Republik“ Leitlinien für Reformen, während Juristen in der hebräischen Bibel die Grundlage für universelle Prinzipien der Gerechtigkeit sahen. Die Idee, dass die beste Körperpolitik auf dem biblischen Begriff des Bundes beruht, trat mit dem Mayflower Compact in die amerikanischen Kolonien ein, und die amerikanische Tradition des bürgerlichen Republikanismus verdankt viel der Hingabe der Puritaner an die hebräische Bibel.

Der Fall für die Untersuchung der politischen Lehren des Exodus wurde von Jean-Jacques Rousseau im späten 18. Jahrhundert vielleicht am beredtesten und prägnantesten dargelegt: „Die Juden bieten uns ein erstaunliches Schauspiel: die Gesetze von [Greek and Roman lawgivers] sind tot; Die sehr viel älteren Gesetze von Moses leben noch. Jeder Mensch, wer auch immer er ist, muss dies als ein einzigartiges Wunder anerkennen, dessen göttliche oder menschliche Ursachen sicherlich das Studium und die Bewunderung der Weisen verdienen. “

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