Experimenteller Kaugummi, der Viruspartikel einfängt, könnte bei der Bekämpfung von COVID-19 helfen

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Ein experimenteller Kaugummi könnte die Ausbreitung von SARS-CoV-2, das Virus das verursacht COVID-19, entsprechend eine aktuelle Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Molekulare Therapie.

Vielleicht hast du schon bemerkte Schlagzeilen die Ergebnisse “frische Hoffnung” in unserem Kampf gegen COVID-19 nennen. Aber wie aufgeregt sollen wir sein? Und würde dieser Kaugummi dagegen wirken? omikron, die neueste Variante der Sorge?

Beweise zeigen, dass Menschen mit SARS-CoV-2 infiziert sind hohe Levels Viren in ihrem Speichel. Forscher in den USA wollten also untersuchen, ob ein speziell entwickelter Kaugummi die Virusmenge im Mund und damit möglicherweise deren Verbreitung reduzieren kann.

Kaugummi kauen zur Förderung der Mundgesundheit ist keine neue Idee. Studien habe gezeigt dass Kaugummis, die bestimmte Substanzen wie Kalzium und Bikarbonat enthalten, die Mundgesundheit verbessern, das Auftreten von Zahnerkrankungen reduzieren und die Zahl der Zahnfleischentzündungen verringern können schädliche Bakterien.

Aber auf diese Weise gezielt auf ein Virus abzuzielen, ist ein neuartiger Ansatz.

SARS-CoV-2 dringt in menschliche Zellen ein, indem es sich an ACE2-Proteine ​​bindet, die sich auf der Oberfläche bestimmter Zellen in unserem Körper befinden.

Die Forscher stellten einen Kaugummi her, der einen hohen Gehalt an ACE2-Proteine, hergestellt in Pflanzen, mit der Idee, dass die ACE2-Proteine ​​im Kaugummi Viruspartikel im Mund “einfangen” könnten, wodurch die Möglichkeit minimiert wird, unsere Zellen zu infizieren und auf andere Menschen zu übertragen.

Um die Wirksamkeit des Kaugummis zu testen, nahmen die Forscher Speichelproben von Patienten mit COVID-19 und vermischten diese Proben mit einer pulverförmigen Form des Kaugummis. Sie fanden heraus, dass der behandelte Speichel die Anzahl der SARS-CoV-2-Viruspartikel im Vergleich zu denen, die mit einem Placebo (dem gleichen Kaugummi, aber ohne das ACE2-Protein) behandelt wurden, signifikant reduziert hatte.

Die Forscher zeigten auch, dass das Zahnfleisch a pseudotypisiertes Virus (ein harmloses Virus mit dem SARS-CoV-2-Spike-Protein auf seiner Oberfläche) von der Infektion von Zellen im Labor. Bereits 5 mg des Kaugummis waren mit einem signifikant reduzierten Viruseintritt in die Zellen verbunden, während 50 mg des Kaugummis den Viruseintritt um 95 Prozent reduzierten.

Dies deutet darauf hin, dass das ACE2-Gummi die Fähigkeit des SARS-CoV-2-Spike-Proteins, Zellen zu infizieren, stark behindert.

Gründe zur Vorsicht

Obwohl diese Ergebnisse vielversprechend erscheinen, gibt es eine Reihe von Gründen, warum wir dieses Kaugummi nicht als Pandemie Spielwechsler gerade noch. Erstens handelt es sich um Forschung im Frühstadium, d. h. die Experimente wurden in einem Labor unter kontrollierten Bedingungen und nicht mit echten Menschen durchgeführt.

Die Bedingungen in einem Laborexperiment werden sich von den Bedingungen im Mund einer Person unterscheiden. Während die Forscher mit einem Kausimulator zeigten, dass die Kaubewegung die Integrität des ACE2-Proteins im Kaugummi nicht beeinflusst, gibt es andere Fragen, auf die wir noch keine Antworten haben.

Würden zum Beispiel die Umgebung im Mund einer Person, wie Körpertemperatur und Mundbakterien, die Wirksamkeit des Zahnfleisches beeinflussen? Und wie lange würde ein Stück Kaugummi noch wirken? Es wird interessant sein zu sehen, ob das Kaugummi beim Menschen ähnliche Wirkungen hat wie im Labor, wenn die Forschung bis zu diesem Stadium voranschreitet.

Zweitens, obwohl das Zahnfleisch die Infektion eines Virus, das die SARS-CoV-2-Spitze trug, signifikant reduzierte, verwendeten die Forscher in ihren Experimenten nicht das vollständige SARS-CoV-2-Virus.

Während die von ihnen verwendete Methode, Virus-Pseudotypisierung, eine bewährte wissenschaftliche Methode ist, um den Viruseintrag in Zellen zu beurteilen, wäre es interessant zu sehen, wie sich das Zahnfleisch auf das vollständige SARS-CoV-2-Virus auswirkt.

Ob das Zahnfleisch bei verschiedenen COVID-Varianten wie Omicron wirksam wäre, stimmen uns die Prinzipien der Virologie optimistisch.

Unabhängig von der Variante und ihren Mutationen gelangt SARS-CoV-2 in menschliche Zellen, indem es sich an ACE2-Proteine ​​anlagert – was für die Funktionsweise des Zahnfleisches entscheidend ist. Dies ist jedoch eine weitere Frage, auf die wir die Antwort erst dann wissen werden, wenn das Produkt in realen Versuchen getestet wird.

Schließlich ist es wichtig zu verstehen, wofür dieser Kaugummi entwickelt wurde. Die Forscher weisen darauf hin, dass seine Hauptanwendung wahrscheinlich darin besteht, die Virusausbreitung von Menschen mit COVID-19 auf andere zu reduzieren, insbesondere in klinischen Umgebungen.

Es ist unklar, wie gut es als Prophylaxe funktionieren würde, um zu verhindern, dass nicht infizierte Menschen das Virus bekommen, insbesondere wenn SARS-CoV-2 übertragen werden kann über mehrere Routen einschließlich der Augen und Nase sowie des Mundes.

Dennoch könnte dieses Kaugummi im klinischen Umfeld spannende Perspektiven haben – zum Beispiel die Ausbreitung in Zahnarztpraxen oder COVID-Krankenhäusern zu reduzieren. In Kombination mit aktuellen Methoden wie Maskentragen, Beatmung und Impfung könnte es eine weitere Waffe in unserem Arsenal sein, um die Ausbreitung von COVID-19 zu verhindern.

Aber weitere Forschung ist erforderlich, bevor wir erwarten können, es zu kauen.

Grace C Roberts, Wissenschaftlicher Mitarbeiter in Virologie, Universität Leeds.

Dieser Artikel ist neu veröffentlicht von Die Unterhaltung unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das originaler Artikel.

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