Fall Charles Stuart: Die Polizei von Boston hat nach dem Tod einer schwangeren Frau schwarze Männer angezielt

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Die Geschichte von Charles und Carol Stuart, die von den Bostoner Medien als „Camelot-Paar“ beschrieben wurden, das ein idyllisches Leben in den Vororten führt, war eine nationale Sensation. Es wurde in den letzten 30 Jahren in Zeitungen, Magazinen und Fernsehsendungen berichtet, darunter eine Episode in CNNs 2019er Serie "The Dead Wives Club".

Charles behauptete fälschlicherweise, ein schwarzer Mann sei eines Nachts im Oktober 1989 in sein Auto gesprungen und habe ihn und seine Frau Carol erschossen, nachdem sie einen Lamaze-Kurs im Brigham and Women’s Hospital im Stadtteil Mission Hill besucht hatten. Der vermeintliche Schütze, den Stuart als Afroamerikaner im Trainingsanzug mit kratziger Stimme beschrieb, schoss Charles dann in die Seite. Carol wurde zurück ins Krankenhaus gebracht, wo sie einen frühgeborenen Sohn, Christopher, zur Welt brachte und starb dann auf dem OP-Tisch. Das verletzte Baby starb 17 Tage später.

In Nachrichten und Fernsehberichten wurde der schreckliche Mord als Symbol für eine gewalttätige, von Drogen geplagte Innenstadt dargestellt, die sich mit den Ängsten weißer Vorstädter auseinandersetzte und eine öffentliche Gegenreaktion gegen Afroamerikaner in Boston auslöste.

Ein Problem, das häufig nur als Randbemerkung zu Charles Stuarts hasserfüllter Täuschung auftaucht, ist die weit verbreitete Verwendung von Stop-and-Frisk durch die Polizei bei der Suche nach dem mutmaßlichen Mörder.

Die umstrittene Taktik wird seit langem von den Polizeidienststellen im ganzen Land angewandt, gestützt auf die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1968, dass die Polizei einen Bürger aufgrund des „begründeten Verdachts“, dass ein Verbrechen begangen wurde, anhalten und durchsuchen könnte. (Vor kurzem entschuldigte sich der demokratische Präsidentschaftskandidat Mike Bloomberg dafür, ihn während seiner drei Amtszeiten als New Yorker Bürgermeister verwendet zu haben.)

Aber der Stuart-Fall war eines der ersten Beispiele für seinen Missbrauch in großem Maßstab.

Am Tag nach dem Tod von Carol Stuart am 24. Oktober 1989 gab der Bürgermeister von Boston, Raymond Flynn, eine wütende Erklärung ab, in der er zu einer massiven Fahndung nach dem mutmaßlichen Mörder aufrief. Er befahl mehr als 100 zusätzlichen Polizisten, die schwarzen Viertel der Stadt zu kämmen.

"Es war wie ein Polizeiaufstand", sagte Frederick Johnson, der damals und heute in Roxbury lebte. Johnson, ein Geschäftsmann und Anwalt der Gemeinde, sagte in einem Telefoninterview, dass er Dutzende junger Männer und Männer mittleren Alters sah, die in diesem Herbst stehen blieben und suchten.

In den ersten Tagen standen afroamerikanische Männer mit heruntergezogenen Hosen an den Straßenecken, als Beamte ihre Hosen und Unterwäsche nach Drogen, Waffen oder einer Entschuldigung durchsuchten, um sie zu verhaften, sagte Johnson.

"Es gab Schwärme von Polizisten auf den Straßen", erinnerte sich Johnson. Er und ein Kollege, beide in Anzügen und Krawatten, fuhren eines Nachts in der ersten Woche zu Johnsons Haus in Roxbury, einem überwiegend schwarzen Viertel. Als er in eine nahe gelegene Straße einbog, hielt ein Polizeiauto vor seinem Auto und ein anderes hielt hinter ihm an. Er wurde abgesetzt und die Beamten verlangten einen Ausweis.

"Sie sagten mir, dass wir der Beschreibung des Verdächtigen entsprachen und begannen, uns zu belästigen", sagte Johnson, obwohl Charles Stuart gesagt hatte, der Mörder sei in einen Trainingsanzug gekleidet. Er blieb höflich, und sie ließen ihn schließlich gehen, aber es unterstrich die Belagerungsmentalität der Stadt.

Die Verwendung von Stopp und Suche während der Fahndung "war eine Demütigungstaktik", sagte Leslie Harris, ein ehemaliger afroamerikanischer Richter an den Jugendgerichten in Boston, der zu dieser Zeit ein öffentlicher Verteidiger war.

Der Stadtrat von Boston, Bruce Bolling, beschrieb die Stadt als Kriegsgebiet, in dem jeder Schwarze der Feind ist. "Die Situation erinnert an den Vietnamkrieg", sagte er am 25. Oktober, zwei Tage nach Carols Mord, gegenüber dem Boston Herald. "Die einzige Frage ist jetzt, wie hoch die Anzahl der Körper ist."

Einige Beamte spielten vor einem ängstlichen Publikum und forderten die Rückkehr der Todesstrafe in Massachusetts. Viele Medienvertreter verglichen den Fall mit dem Mord im Central Park sechs Monate zuvor in New York, bei dem fünf schwarze Jugendliche angeklagt wurden, eine weiße Joggerin getötet zu haben. (Die fünf wurden im Jahr 2014 entlastet.)

Ungefähr vier Tage nach Beginn der Fahndung in Boston nahm die Polizei einen potenziellen Verdächtigen fest. Alan Swanson war obdachlos und hockte in einem Wohnhaus in den Mission Hill-Wohnprojekten in der Nähe, wo die Stuarts in ihrem Auto gefunden wurden. Die Polizei fand in der Wohnung einen schwarzen Trainingsanzug, der mit der Beschreibung von Charles Stuart über den Mörder übereinstimmte, und verhaftete Swanson.

Harris wurde gerufen, um Swanson zu verteidigen, der, wie er in einem Telefoninterview sagte, ein "leichtes Ziel" für die Polizei war. Harris war von Swansons Unschuld überzeugt und begann, den Fall selbst zu untersuchen.

Er sagte, als er Swanson im Stadtgefängnis besuchte, beschwerte sich Swanson, dass ihn Wachen belästigten. Er musste von der Gefängnisbevölkerung getrennt gehalten werden, da er beschuldigt wurde, eine schwangere Frau getötet zu haben, und es wurde bekannt, dass er es tatsächlich getan hatte. Er konnte nicht essen, weil Wachen in sein Essen spuckten, er konnte nicht schlafen, weil sie auch die ganze Nacht gegen seine Zellentür klopften, um ihn zu erschrecken.

Harris sagte, als er als öffentlicher Verteidiger von Swanson bekannt gegeben wurde, begannen Morddrohungen sein Büro zu überschwemmen. "Es war so weit, dass meine Sekretärinnen nicht mehr ans Telefon gingen", erinnerte er sich.

Polizeibeamte gaben ihm eine kugelsichere Weste und forderten ihn auf, sie jederzeit zu tragen, auch zu Hause.

In der Zwischenzeit wurde der Einsatz von Stop-and-Frisk trotz der Verhaftung fortgesetzt. Und die Polizei schlug bei den Mission Hill-Projekten Wohnungstüren ein, ohne anzuklopfen, und stürmte herein, um junge Schwarze zu verhaften, sagte Johnson.

"Zuerst habe ich es nicht geglaubt, aber dann erzählten die Bewohner, die ich kannte, immer wieder identische Geschichten", sagte er.

Johnson sagte, er könne eine Nacht nicht vergessen, als er zwei Wochen nach dem Mord von der Arbeit nach Hause kam. Er sah Polizeilichter in der Nähe der Tremont Street in Mission Hill und fuhr hinüber, um zu sehen, was los war.

Dort sah er es: Eine Gruppe von mindestens 30 afroamerikanischen Männern im jungen bis mittleren Alter lag nackt auf dem Boden, die Arme hinter dem Rücken mit Handschellen gefesselt. Gruppen von Frauen versammelten sich um die mit Handschellen gefesselte Gruppe, um zu protestieren, was die Polizei tat, während sie weiter sammelte und mehr Männer wegholte.

"Die Szene erinnerte mich daran, wie sie Sklaven übereinander in Schiffsküchen gefesselt haben", erinnert sich Johnson. "Sie wurden wie Tiere behandelt."

Er wollte sich bei der Polizei beschweren, merkte dann aber: Stop and frisk war nicht illegal.

Laut einem Bericht der Washington Post gab es ab Oktober 1989 bis November täglich mehr als 150 Suchaktionen in der Nachbarschaft.

Swanson wurde schließlich am 20. November freigelassen, nachdem die Polizei einen neuen Verdächtigen, Willie Bennett, festgenommen hatte, der in den Mission Hill-Projekten wohnhaft war und zuvor Zeit für die Erschießung eines Polizeibeamten gehabt hatte.

Aber der ungeheuerliche Einsatz von Stop-and-Frisk hörte nach Bennetts Verhaftung nicht auf.

Tatsächlich hörte es nach Charles Stuarts Selbstmord nicht auf und nachdem sein Bruder Matthew der Polizei mitgeteilt hatte, dass Charles seine Frau wegen Versicherungsgeldes ermordet hatte.

Nachdem Stuart bis zu seinem Tod in den Mystic River gesprungen war, protestierten afroamerikanische Führer in der Stadt während einer Saga gegen Polizeiaktionen und Medienberichte und gaben an, die gesamte schwarze Gemeinde als Kriminelle zu betrachten.

Am 5. Januar 1990, einen Tag nach Stuarts Selbstmord, sagte Flynn, die Stadt schulde Mission Hill eine Entschuldigung. Er ging zu Bennetts Mutter, um sich zu entschuldigen. Aber die Familie war enttäuscht, dass Flynn nur eine Minute blieb und sich nicht hinsetzte.

Es wurde eine Kommission gebildet, die den Einsatz exzessiver Gewalt durch die Polizei während der Fahndung nach Carol Stuarts Mörder untersuchen soll. Im Dezember 1990, ein Jahr nach dem Mord, veröffentlichte der Generalstaatsanwalt von Massachusetts, James Shannon, einen Bericht, in dem es heißt, die Polizei habe Zeugenaussagen von Anwohnern während der Fahndung erzwungen. “

"Die beunruhigendsten Ergebnisse sind die der öffentlichen Streifensuche", sagte Shannon auf einer Pressekonferenz. "Es gibt keine Entschuldigung dafür, junge Männer zu zwingen, ihre Hosen zu senken oder Polizisten zu zwingen, auf öffentlichen Straßen in ihrer Unterwäsche zu suchen", fügte er hinzu.

Trotz der harten Verurteilung hat die Polizei die Politik nicht gänzlich abgeschafft.

Tatsächlich veröffentlichte die Massachusetts ACLU 25 Jahre später, im Jahr 2015, einen Bericht, in dem darauf hingewiesen wurde, dass diese Praxis immer noch zur Diskriminierung von Afroamerikanern und Latino-Männern in Boston eingesetzt wird.

Der Fall Stuart ist nach wie vor ein Grund für rassistische Spannungen in der Stadt.

Ein Akt der Heilung stammte von Carol Stuarts Familie, der Dimaitis. Carl Dimaiti, Carols Bruder, gründete die Carol Dimaiti Stuart Stiftung. 25 Jahre lang wurde die Stiftung von Freiwilligen geleitet, die die Mission Hill High School-Schüler finanzierten und anführten, um das College zu besuchen, von denen viele die ersten in ihrer Familie waren, sagte Carl Dimaiti in einem Telefoninterview.

"Wir fühlten uns immer als Opfer, ebenso wie die schwarze Gemeinschaft", sagte Dimaiti. "Welchen besseren Weg gibt es, um zu erreichen und ihren Schmerz anzuerkennen."

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