Fatshaming durch Ärzte, Familie, Klassenkameraden ist ein globales Gesundheitsproblem

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Gewichtsstigma ist so weit verbreitet und so schädlich für das Selbstwertgefühl und die Bereitschaft einer Person, eine medizinische Versorgung in Anspruch zu nehmen, dass es zu einer “sozialen Ungerechtigkeit und einem bedeutenden Problem der öffentlichen Gesundheit” geworden ist, sagte Rebecca Puhl, die Erstautor von zwei neuen Studien zu diesem Thema.

Die Prävalenz von Gewichtsstigmatisierung ist besonders bedeutsam, da die Ursachen von Fettleibigkeit komplex sind und oft außerhalb der persönlichen Kontrolle liegen, sagte Puhl, der sich seit fast zwei Jahrzehnten mit Gewichtsstigmatisierung befasst.

“Wir haben sicherlich eine Gesellschaft geschaffen, die Fettleibigkeit fördert, mit einem Schwerpunkt auf schnell verarbeiteten und stark verarbeiteten Lebensmitteln und einem Mangel an körperlicher Aktivität”, sagte Puhl. „Und wir ignorieren alle anderen Puzzleteile wie Genetik, Umwelt, Biologie, Landwirtschaft, Lebensmittelpreise, Nahrungswüsten und Zugänglichkeit.

„Stattdessen bleiben diese stark vereinfachten und ungenauen gesellschaftlichen Überzeugungen bestehen, dass man, wenn man sich nur genug anstrengt, jeden Körper haben kann, den man will – das sind die Überzeugungen, die das gesellschaftliche Gewicht-Stigma wirklich anheizen“, fügte sie hinzu. “Grundsätzlich geht es bei diesem Thema um Respekt und Würde und Gleichbehandlung von Menschen unterschiedlicher Körpergröße und -gewicht.”

Lieben richten bleibenden Schaden an

Fast 14.000 Mitglieder von WW (ehemals Weight Watchers) in sechs Ländern wurden zwischen Mai und Juli 2020 zu ihren Erfahrungen mit Gewichtsstigmatisierung und ihren Auswirkungen auf ihr Selbstwertgefühl und ihre Bereitschaft, medizinische Hilfe in Anspruch zu nehmen, befragt.

Familienmitglieder neigten laut einer Studie am häufigsten dazu, sich fett zu schämen veröffentlicht am Dienstag im International Journal of Obesity. Zwischen 76 % und 88 % der Befragten hatten vor allem in der Kindheit und Jugend von einem Elternteil, Geschwister oder einem anderen Familienmitglied Gewichtsverlust erfahren.
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Sie könnten vermuten, dass das Stigma das unbeabsichtigte Ergebnis eines Elternteils oder eines Familienmitglieds war, das versucht hat, einem Kind zu helfen, seine Gewichtsprobleme zu überwinden und seine Gesundheit zu verbessern, aber das hat die Studie nicht ergeben.

„Wenn wir Familienmitgliedern offene Fragen zu den Erfahrungen von Menschen mit Gewichtsstigmatisierung stellten, war das oft wirklich harte Kritik, neckte sie und machte sich über sie lustig“, sagte Puhl.

“Diese reichten von der Bezeichnung fett oder ‘Donnerschenkel’ bis hin zu Aussagen, dass sie aufgrund ihres Gewichts nie jemanden finden werden, der mit ihnen ausgeht – wirklich abfällige Kommentare, die eine langfristige Wirkung haben”, fügte sie hinzu.

Die Fat-Shaming durch Familienmitglieder endete nicht in der Kindheit, stellte die Studie fest.

„Etwa 22 bis 30 Prozent der Menschen gaben an, dass ihre ersten Erfahrungen mit Gewichtsstigmatisierung im Alter von 10 Jahren aufgetreten sind, aber die Gewichtsstigmatisierung durch die Familie bleibt im Laufe der Zeit bis weit ins Erwachsenenalter bestehen“, sagte Puhl.

“Das spricht wirklich für die Notwendigkeit, das familiäre Umfeld anzusprechen, das im Zusammenhang mit dem Gewichtsstigma oft vernachlässigt wird”, fügte sie hinzu. “Wir müssen Familien dabei helfen, eine unterstützende, weniger stigmatisierende Kommunikation mit ihren Familienmitgliedern zu führen.”

Schule und Arbeit waren wichtige Quellen

Klassenkameraden belegten den zweiten Platz auf der Fat-Shaming-Leiter, wobei 72 % bis 81 % der Umfrageteilnehmer angaben, in der Schule gehänselt oder gemobbt worden zu sein.

Zwischen 54 % und 62 % der Befragten gaben an, dass ihre Kollegen sie am Arbeitsplatz fett beschämt hätten.

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Schließlich äußerten sich sogar Freunde mit großer Wahrscheinlichkeit kritisch zum Gewicht – zwischen 49% und 66% hatten negative Kommentare von Freunden erlebt.

„Menschen erleben Gewichtsstigma in mehreren engen zwischenmenschlichen Beziehungen und in verschiedenen Umgebungen, sei es im Gesundheitswesen, im Beruf oder zu Hause“, sagte Puhl.

Während die Studie ähnliche Gruppen – Menschen, die das Gefühl hatten, an einem Programm zur Gewichtsabnahme teilnehmen zu müssen – länderübergreifend vergleichen konnte, beinhalteten die Einschränkungen der Studie einen Mangel an Vielfalt (die Mehrheit waren weiße Frauen) und weil sie in einem Gewichtsmanagementprogramms waren die Ergebnisse nicht auf die gesamte Population von Erwachsenen mit einem höheren Body-Mass-Index (BMI) übertragbar. Die Studie wurde durch ein Stipendium von WW International Inc.

Ärzte spielen eine Schlüsselrolle bei der Fettverbrennung

In der, wie sie es nennen, ersten „multinationalen Untersuchung von Zusammenhängen zwischen Gewichtsstigma und Erfahrungen im Gesundheitswesen“ verwendeten Puhl und ihre Kollegen denselben WW-Datensatz in einer zweiten Studie, um zu sehen, ob die Umfrageteilnehmer das Gefühl hatten, dass ihre Ärzte sie nach ihrem Gewicht beurteilten. Das Studium war erschienen am Dienstag in der Zeitschrift PLOS ONE.

Frühere Studien hatten unter Medizinern ein Stigma oder eine Verzerrung des Gewichts identifiziert, aber die Forschung konzentrierte sich auf die USA, sagte Puhl.

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Die Studie ergab, dass zwischen 63 und 74 % der befragten Personen in Australien, Kanada, Frankreich, Deutschland, Großbritannien und den USA sich aufgrund ihres Gewichts herabgesetzt fühlten, wenn sie einen Arzt zur Gesundheitsversorgung aufsuchten.

In allen sechs Ländern vermieden Menschen, die dieses Stigma verinnerlichten oder sich selbst für ihr Gewicht verantwortlich machten, mit größerer Wahrscheinlichkeit die Gesundheitsversorgung, wie die Studie ergab.

“Sie würden seltener beim Arzt untersucht werden, sie waren eher der Meinung, dass ihre Ärzte ihr Gewicht negativ einschätzten und dass ihr Arzt sie weniger respektiere und nicht auf ihre Bedürfnisse hörte”, sagte Puhl.

Diese Überzeugungen blieben bestehen, auch wenn die Person nicht signifikant übergewichtig war, fand die Studie heraus.

„Ich sollte anmerken, dass das Körpergewicht mit keiner dieser Erfahrungen im Gesundheitswesen in Verbindung gebracht wurde, also war es nur die Verinnerlichung dieses Stigmas.“ sagte Puhl.

Vorherige Recherche zeigt, dass, wenn Menschen Gewichtsstigma erfahren und es verinnerlichen, dies selbst eine Gewichtszunahme vorhersagen kann.

“Eine verbreitete Meinung ist, dass ein wenig Scham oder Stigmatisierung Menschen dazu motivieren könnte, Gewicht zu verlieren, aber das ist nicht das, was wir in der Forschung sehen”, sagte Puhl. “Tatsächlich trägt das Stigma der Menschen zu einem ungesunden Essverhalten, geringerer körperlicher Aktivität und Gewichtszunahme bei.”

Dieses Muster zeigte sich auch in beiden Studien über alle Länder hinweg: Je mehr Menschen sich für ihr Gewicht verantwortlich machten, desto größer war die Gewichtszunahme im vergangenen Jahr – und desto mehr wandten sie sich der Ernährung zu, um mit Stress umzugehen.

„Diese Ergebnisse liefern uns wirklich einen überzeugenden Grund, nicht nur auf die Gewichtsstigmatisierung von Ärzten oder Angehörigen der Gesundheitsberufe abzuzielen, sondern auch Wege zu finden, um Menschen zu helfen, die Selbstvorwürfe der Stigmatisierung zu reduzieren“, sagte Puhl.

Veränderung beginnt zu Hause

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Die Änderung der Einstellung sollte zu Hause beginnen, sagte Puhl, mit liebevollen Gesprächen über gesundes Verhalten, ohne dass “das Kind sich völlig schämt oder verlegen oder verurteilt fühlt, weil sein Körper aussieht”.

Unsere Studien zeigen dass, wenn Eltern das Gespräch auf Gesundheit verlagern Verhaltensweisen, die tendenziell viel effektiver sind”, sagte sie. “Der Fokus liegt nicht auf der Zahl auf der Waage, sondern darauf, dass die ganze Familie Obst und Gemüse isst, Limonade durch Wasser ersetzt und sich täglich körperlich betätigt.
Jugendliche bevorzugen oft neutralere Wörter wie “BMI” oder “Gewicht” anstatt “fettleibig” oder “fett” oder “schwer”, aber das kann Änderung je nach individueller Präferenz und Geschlecht, sagte Puhl.

„Eines der Dinge, die wir insbesondere bei Mädchen herausgefunden haben, ist, dass selbst wenn Eltern ihr Gewicht auf neutralere Weise erhöhen, sie sich emotional beunruhigt fühlen können, also ist es vielleicht am besten, das Gewicht nicht zu erwähnen alles“, sagte Puhl.

“Ich denke, dass wir die Stigmatisierung des Gewichts in der häuslichen Umgebung erheblich reduzieren können, indem wir die Gespräche auf Gesundheit und Gesundheitsverhalten konzentrieren und nicht auf die Zahl auf der Waage oder das körperliche Erscheinungsbild.”

Es ist auch ein politisches Problem

Neben der Änderung der persönlichen Einstellung zu Fettleibigkeit, ihren Ursachen und den Schuldigen, sagte Puhl, dass lokale, staatliche und föderale Regierungen eine Rolle bei der Bekämpfung der Gewichtsstigmatisierung spielen sollten.

“In den Vereinigten Staaten ist es legal, Menschen wegen ihres Gewichts zu diskriminieren,“, sagte sie. „Nur wenn Sie im Bundesstaat Michigan leben, der in den 1970er Jahren ein Gesetz verabschiedet hat, sind Sie vor Diskriminierung (aufgrund des Gewichts) geschützt.“

Einige Städte haben lokale Verordnungen erlassen, und weitere Bundesstaaten wie Massachusetts versuchen, Gesetze umzusetzen, aber es gibt kein Bundesmandat gegen Gewichtsdiskriminierung, wie z. B. keinen Job aufgrund des Gewichts zu bekommen, sagte Puhl.

Noch Forschung zeigt, dass es “erhebliche öffentliche Unterstützung in den USA gibt, um Gesetze zu verabschieden, die eine Diskriminierung aufgrund des Körpergewichts illegal machen würden”, fügte sie hinzu.
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„Dies ist ein klares politisches Ziel, das das Leben der Menschen wirklich verändern und die Botschaft senden könnte, dass dies eine legitime Form von Stigmatisierung und Misshandlung ist, die wir nicht tolerieren werden“, sagte sie.

Auch in medizinischen Einrichtungen müsse es Veränderungen geben, betonte Puhl. „Wir müssen Mediziner schon früh im Medizinstudium ausbilden, anstatt zu warten, bis sie in der klinischen Praxis sind“, sagte sie.

Eine positive Anmerkung: A Konsenserklärung Puhl, Co-Autor des letzten Jahres, forderte die Beendigung der Gewichtsstigmatisierung und wurde von 100 internationalen medizinischen Organisationen unterzeichnet.

Richtlinienänderungen können auch in Schulen umgesetzt werden, indem sichergestellt wird, dass Kinder vor gewichtsbasiertem Mobbing geschützt werden, sagte Puhl.

„Viele Schulen haben Diversity-Lehrpläne, und wir müssen sicherstellen, dass Gewicht Teil dieses Diversity-Unterrichts ist“, sagte sie. “Wir müssen auf jeden Fall über Rasse und ethnische Zugehörigkeit sowie sexuelle Orientierung und Religion sprechen, aber wir müssen auch sicherstellen, dass auch die Gewichtsvielfalt abgedeckt wird.”

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