Fehlende Führung bei der Beendigung des Zinssatzes von 175 Prozent in New Mexico | Gesetzgeber | Legislativsitzung in New Mexico

In New Mexico ist eine seltsame Nebenschau im Gange. Es konzentriert sich auf die obszönen 175-Prozent-Jahreszinsdarlehen, die Unternehmen unterdrückten Verbrauchern in Rechnung stellen können.

Jeder Machthaber weiß, dass New Mexico einer der ärmeren Orte in Amerika ist. Aber sein schwaches Repräsentantenhaus hat es einer mächtigen Industrie ermöglicht, Menschen durch exorbitante Zinssätze in Schulden zu versklaven.

Der Senat des Bundesstaates hat Anfang des Jahres einen Gesetzentwurf verabschiedet, der die jährlichen Zinssätze für Verbraucherkredite auf 36 Prozent begrenzen soll. Eine Handvoll Demokraten und Republikaner im Justizausschuss des Repräsentantenhauses verstümmelten dann den Gesetzentwurf, indem sie den vorgeschlagenen Zinssatz auf 99 Prozent zurücksetzten.

Der Abgeordnete Eliseo Alcon, D-Mailand, unterstützte die Änderung für 99-Prozent-Raten, aber niemand ließ sich täuschen. Es wurde von der Kreditindustrie geschrieben. In einem weiteren Zugeständnis an die Kreditgeber von Ladengeschäften behielt Alcons Änderung den Satz von 175 Prozent für weitere 15 Monate bei.

Der Gesetzentwurf wurde im House Floor weiter geändert, um eine Mischung von 99-Prozent- und 36-Prozent-Zinssätzen je nach Höhe des Darlehens zu ermöglichen. Alcon stimmte gegen den überarbeiteten Vorschlag.

Da die Gesetzentwürfe des Senats und des Repräsentantenhauses kollidierten, sollte ein Ausschuss von Gesetzgebern jeder Kammer zusammentreten, um einen Kompromiss zu versuchen. Zumindest soll das System so funktionieren.

Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Brian Egolf, D-Santa Fe, ernannte die Abgeordnete Patty Lundstrom, D-Gallup, zu einem von drei Repräsentanten des Repräsentantenhauses, die mit Senatoren zusammenarbeiteten, um eine gemeinsame Basis zu finden.

An diesem Punkt degenerieren die Rechnungen der Gesetzgeber in er-sagte/sie-sagte. Senator Bill Soules, D-Las Cruces, behauptete, Lundstrom habe gewarnt, dass sie nichts nachgeben werde. Egolf sagt, Soules’ Behauptung sei falsch, seine Mitglieder seien bereit, mit Senatoren zusammenzuarbeiten.

Jedenfalls tagte das Konferenzkomitee nicht. Ladenfront-Kreditgeber feierten, als 175 Prozent Zinsen in den Büchern verblieben.

Es war ein epischer Misserfolg für die Demokraten. Sie kontrollieren das Haus 45-24-1, aber Egolf konnte nicht die notwendigen 36 Stimmen aufbringen, um den niedrigeren Satz zu billigen.

Sie bat Lt. Gov. Howie Morales, sich mit verschiedenen Gesetzgebern und Personen in der Kreditbranche zu treffen, um zu sehen, ob eine Art Einigung über die Zinssätze erreicht werden kann, bevor die reguläre 30-tägige Legislaturperiode im Januar beginnt.

„Der Gouverneur stimmt absolut zu, dass dies ein wichtiges Thema ist und unterstützt Maßnahmen zum Schutz der Neumexikaner“, sagte Nora Meyers Sackett, Pressesprecherin von Lujan Grisham. „Unser Büro hat Gespräche geführt, die darauf abzielen, einen Konsens zwischen Interessenvertretern und Gesetzgebern zu erzielen, um gesetzgeberische Maßnahmen voranzutreiben.“

Nichts hindert Lujan Grisham daran, voranzugehen. Sie wollte, dass Freizeit-Cannabis legalisiert wird und berief eine Sondersitzung ein, um sicherzustellen, dass dies geschieht. Genauso stark kann Lujan Grisham auf niedrigere Zinsen drängen, wenn sie will.

Eine Obergrenze von 36 Prozent zu befürworten, ist keine kühne Position. Achtzehn Staaten und Washington, DC, haben diesen Satz übernommen. Für Soldaten galt sie bereits nach dem Bundeswehrdarlehensgesetz.

Manche Staaten machen es besser. Arkansas begrenzt Verbraucherkredite auf 17 Prozent Jahreszins. Der Staat, der die West Memphis Three bahnte und versuchte, die Little Rock Nine daran zu hindern, eine High School zu integrieren, ist fortschrittlicher als New Mexico, wenn es um die Eindämmung der räuberischen Kreditvergabe geht.

Morales sagte mir, dass seine Treffen mit dem Gesetzgeber wichtig sind, wenn im nächsten Monat ein Kompromissvorschlag auf die Tagesordnung gesetzt werden soll.

„Dies ist eine dieser Rechnungen, die viel Energie und Emotionen kosten kann“, sagte er.

Es sollte nicht. Demokraten behaupten, sie seien entschlossen, den Teufelskreis der Armut in New Mexico zu beenden. Sie dominieren den Senat, das Haus und das Büro des Gouverneurs. Nur die Lobbyisten der Kreditindustrie und Wahlkampfspenden an die Politik könnten diesen weiteren harten Kampf führen.

Morales hat sich bisher mit diesen Gesetzgebern getroffen:

u Rep. Doreen Gallegos, D-Las Cruces, der Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses. Sie ist nicht offen zu Zinssätzen, aber ihr Mann war es. Er ist Lobbyist Scott Scanland, der sich in den vergangenen Jahren für die Kreditbranche eingesetzt hat.

u Repräsentantin Micaela Cadena, D-Mesilla. Cadena hielt im März eine weitläufige Rede, in der es um 99 Prozent der Raten ging. Sie sagte, sie habe einen Freund, der eine Abtreibung brauchte, aber kein Geld hatte. Als die Freundin keinen Kredit aufnehmen konnte, belastete Cadena selbst das Verfahren von ihrer Kreditkarte. Wie dies für die Würdigkeit von hochverzinslichen Kreditgebern sprach, ist immer noch unklar.

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u Rep. Herrera und Sens. Soules und Katy Duhigg, D-Albuquerque. Sie favorisieren den 36-Prozent-Satz.

Tatsächlich unterstützte jeder Demokrat im Senat außer George Muñoz von Gallup die Obergrenze von 36 Prozent. Sogar ein republikanischer Senator, Gregg Schmedes von Tijeras, stimmte dafür.

Der Abgeordnete Phelps Anderson von Roswell, der einzige Unabhängige im Repräsentantenhaus, sagte, er befürworte ebenfalls die Obergrenze von 36 Prozent.

Die Kreditgenossenschaften von New Mexico haben sich dieses Jahr verpflichtet, Kleinkredite zu diesem Zinssatz zu vergeben. Kreditgenossenschaften in New Mexico sind zahlenmäßig von 561 zu 147 Kreditgebern an Ladenfronten übertroffen. Aber das Engagement der Kreditgenossenschaften sollte Behauptungen zum Schweigen bringen, dass die chronisch Armen Kreditgeber mit hohen Zinsen brauchen, um Notgeld zu erhalten.

Rep. Alcon sah das nicht so.

“Warum engagieren sich die Kreditgenossenschaften jetzt?” fragte er, nachdem er sich für 99 Prozent Zinsen ausgesprochen hatte.

Er hätte sich fragen sollen, wie er den Menschen seines Bezirks gegenübertreten konnte. Das gleiche gilt für Egolf. Der Redner lehnte die 99-Prozent-Rate während einer Anhörung im Justizausschuss des Repräsentantenhauses ab, konfrontierte die Branche jedoch nie öffentlich damit, warum dies ihre magische Zahl war.

Egolf hat mir erzählt, dass er hinter den Kulissen hart gearbeitet hat, um Unterstützung für die 36-Prozent-Rate zu bekommen, aber er hat es nicht geschafft. Herrera verbürgte sich für Egolfs Bemühungen. Lobbyisten der Kreditgeber waren effektiver als Egolf, um seine demokratische Fraktion zu überzeugen.

Staaten mit wenig Gemeinsamkeiten – das liberale Kalifornien und das konservative Nebraska, das bergige Colorado und das flache Illinois – haben Obergrenzen von 36 Prozent festgelegt.

Dann gibt es New Mexico, wo die Kreditgeber im Ladengeschäft stärker sind als das Repräsentantenhaus.

Ringside Seat ist eine Meinungskolumne über Menschen, Politik und Nachrichten. Kontaktieren Sie Milan Simonich unter [email protected] oder 505-986-3080.

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