Fehler bei der Arbeitslosenquote: Das Bureau of Labour Statistics weist Vorschläge zurück, dass Daten manipuliert wurden

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William W. Beach, ein von Präsident Trump ernannter Kommissar des Bureau of Labour Statistics (BLS) im Jahr 2019, sagte, die Agentur arbeite daran, ihren Datenerfassungsprozess während der Pandemie zu verbessern. Alle Fragen, ob die Arbeitslosenquote manipuliert worden sei, seien auf eine „enorme Unkenntnis“ der Arbeitsweise seiner Agentur zurückzuführen, sagte er.

“Es ist einfach wirklich absurd”, sagte Beach in einem Interview mit der Washington Post. “Es gibt keine Beweise für diese Behauptung. Und ich kann Ihnen sagen, niemand aus irgendeiner politischen Quelle hat mich kontaktiert, da ich im Grunde genommen Kommissar war, außer um Informationen zu erhalten. Es ist nur ein schlechtes Geschäft, zu versuchen, zu untergraben.” Ihre Infrastruktur. Und die BLS ist für unsere wirtschaftliche Infrastruktur von entscheidender Bedeutung. “

Prominente Demokraten, darunter Senator Kamala D. Harris (D-Calif.), Fragten sich am Freitag öffentlich, ob die Trump-Regierung eingegriffen hatte, da der Präsident die Arbeitslosenzahlen in den letzten Jahren zu einem zentralen Bestandteil seines Wahlkampfs gemacht hatte. In der Vergangenheit hat Trump Normen missachtet, denen die Präsidenten traditionell gefolgt sind, z. B. mindestens eine Stunde warten, um nach der Veröffentlichung der Jobdaten zu twittern.

Die Fehler könnten die Bemühungen des Landes erschweren, die wirtschaftlichen Folgen des neuartigen Coronavirus zu bewältigen, und zwar in einem so angespannten Moment, in dem die Wirtschaft in einer tiefen Rezession und zunehmenden sozialen Unruhen steckt. Wirtschaftswissenschaftler sagten, sie könnten sich kein anderes statistisches Problem von vergleichbarem Ausmaß in der modernen Zeit des Landes vorstellen. Und die Fehler treten zu einer Zeit auf, in der sich Fehltritte bei öffentlichen Stellen mit einer Verwaltung verbunden haben, die Unwahrheiten und Fehlinformationen verbreitet hat und das Misstrauen gegenüber öffentlichen Institutionen schürt.

Julie Hatch Maxfield, stellvertretende Kommissarin der BLS, sagte, dass die Fehler auf Fehler zurückzuführen seien, die einige der rund 3.000 Mitarbeiter des Census Bureau begangen hätten, die fast 60.000 Haushalte für die monatliche Umfrage befragten.

Die Interviewer stuften einige Arbeitnehmer fälschlicherweise als erwerbstätig ein, aber aus „anderen Gründen“ als „arbeitslos“, wenn diese Personen wahrscheinlich als vorübergehend entlassen und daher arbeitslos hätten gelten müssen, während ihre Arbeitsplätze geschlossen wurden. Im Mai-Bericht wurde dies Eine Fehlklassifizierung betraf fast eine Million Arbeitnehmer.

“Im Wesentlichen sind die Leute im falschen Eimer gelandet”, sagte Maxfield, der seit 1999 bei der Agentur ist und jetzt die monatlichen Stellenberichte überwacht.

Beach und Maxfield teilten der Post mit, dass das Weiße Haus keinen Einfluss auf den Stellenbericht habe und dass die BLS mit dem Census Bureau zusammenarbeite, um Feldvermesser neu auszubilden. Die Agenturen planen, auf den Laptops, die Vermessungsingenieure in diesem Monat verwenden, einen Hinweis zu platzieren, um den Fehler für den Juni-Bericht zu beseitigen. Wenn dies erfolgreich ist, könnte dies zu einem leichten Anstieg der offiziellen Arbeitslosenquote im Juni führen, sagen einige Ökonomen voraus.

“Ich habe keinen Kontakt zum Präsidenten und habe ihn nie getroffen”, sagte Beach, als er nach Trump gefragt wurde.

Sowohl die BLS als auch das Census Bureau sagten, sie untersuchten die Fehler und warum sie trotz monatelanger Schulung und Anleitung des Personals fortbestanden hatten.

Beach und Maxfield bekräftigten, was ehemalige Beamte von beiden Seiten des Ganges gesagt haben: Die Daten sind aufgrund ihrer Erfassung immun gegen politische Eingriffe, aber die Pandemie hat die Datenerfassung vor eine große Herausforderung gestellt. Volkszählungsmitarbeiter führen normalerweise viele persönliche Interviews für den monatlichen Stellenbericht durch, mussten jedoch auf Telefoninterviews umsteigen, was die Rücklaufquote gesenkt hat.

Die endgültigen Jobdaten werden Beach von den Karrieremitarbeitern nur in ihrer nahezu endgültigen Form insgesamt vorgelegt. Trump wird, wie seine Vorgänger, erst am Nachmittag oder Abend vor der Veröffentlichung des Berichts über die Daten informiert, um zu verhindern, dass er einem breiteren Publikum zugänglich gemacht wird, sagte Beach.

„Er würde erst informiert werden, nachdem er alle seine Verpflichtungen erfüllt hatte. Das verhindert dann, dass der Präsident versehentlich durch einen Ausdruck oder einen Begriff die Richtung signalisiert, in die die Zahlen am nächsten Tag gehen “, sagte Beach. „Die Zahlen werden auch mit dem Finanzminister und dem Vorsitzenden der Federal Reserve geteilt. Und das ist es.”

Der Arbeitssekretär sehe die Zahlen am Freitag ihrer Freilassung gegen 8 Uhr morgens, sagte er, eine halbe Stunde bevor sie an die Öffentlichkeit gehen.

Andere Bundesarbeitsexperten waren sich einig, dass Manipulationen unplausibel sind, und stellten fest, dass die Agentur nur einen politischen Beauftragten hat, in diesem Fall Beach.

“Die Nummern werden auf sehr automatisierte Weise erstellt, wobei nicht so viele Personen sie berühren, bis sie verarbeitet werden, und die Mitarbeiter gehören zu den engagiertesten Fachleuten, mit denen ich je zusammengearbeitet habe”, sagte Erica Groshen, die verantwortlich war der BLS seit vier Jahren in der Obama-Administration.

Das Problem der Fehlklassifizierung stieß im März erstmals auf das BLS-Radar. Der Hinweis darauf, dass etwas nicht stimmte, war, dass die Zahl der Personen, die aus „anderen Gründen“ als abwesend von der Arbeit eingestuft wurden, über das typische Niveau gestiegen war, sagte Maxfield.

“Es war offensichtlich, dass wir im März mehr tun mussten”, sagte sie.

Die Interviewer machten in der Regel eine Notiz über den „anderen“ Grund, und die BLS-Mitarbeiter konnten viele Erwähnungen von Coronavirus, Covid und Pandemie sehen – ein Signal dafür, dass diese Personen wahrscheinlich als arbeitslos eingestuft worden sein sollten, sagte Maxfield.

Die globale Pandemie wurde am 11. März ausgerufen, kurz bevor die Interviewer eine Woche lang vor Ort waren, um den 60.000 Haushalten die Stellenfragen zu stellen. Das BLS- und Volkszählungsbüro, das Verwirrung erwartete, sandte per E-Mail Anweisungen zur Klassifizierung von Personen, die während der Pandemie entlassen oder beurlaubt wurden, sagte Maxfield, obwohl wenig Zeit zum Handeln blieb.

Für den nächsten Monat haben die Agenturen ihre Ausbildung erweitert, um die Außendienstmitarbeiter über die verschiedenen Klassifizierungsspezifikationen aufzuklären. Trotz dieser Bemühungen setzten sich die Fehler im April-Bericht fort und summierten sich zu einer unglaublichen Differenz von fünf Punkten zwischen der offiziellen Quote (14,7 Prozent) und derjenigen, die den Fehler korrigierte (19,7 Prozent).

Nach diesem Bericht, der am 8. Mai veröffentlicht wurde, führten die Vorgesetzten Gespräche mit ihren Mitarbeitern, gaben detaillierte Anweisungen zum Datenerfassungsprozess und veranstalteten Frage-und-Antwort-Sitzungen.

In diesem Monat wird auf den Laptops der Interviewer ein besonderer Hinweis angezeigt, wenn sie versuchen, die Kategorie „Beschäftigt, aber abwesend“ zu verwenden, um den Interviewer darauf hinzuweisen, dass die Kategorie nicht für Personen verwendet werden sollte, die aufgrund der Auswirkungen der Krankheit covid-19 nicht arbeiten verursacht durch das Coronavirus. Volkszählungsbeamte werden weiterhin zusätzliche Schulungen für das Personal durchführen, teilte das Büro in einer E-Mail mit.

Während die Debatte darüber tobt, welche Beschäftigungszahl aussagekräftiger ist, war die allgemeine Verbesserung der Arbeitsplätze eine Folge.

Der Stellenbericht vom Freitag trug zu einer Börsenrally bei, da die Märkte zu Höchstständen vor der Pandemie tendierten. Trump hielt am Freitag eine Pressekonferenz ab, um den Rückgang der Arbeitslosenquote zu begrüßen, auch wenn sie nach wie vor die höchste seit der Weltwirtschaftskrise ist. Dies war ein Zeichen dafür, dass die Erholung der Wirtschaft in vollem Gange war. Einige Republikaner im Kongress haben auf die sinkende Arbeitslosenquote hingewiesen, als Zeichen dafür, dass die Wirtschaft keine Milliarden Dollar mehr an Bundeshilfe benötigt.

Im Gegensatz dazu haben einige Demokraten wie Harris die überarbeiteten Zahlen verwendet, um zu argumentieren, dass das vom Weißen Haus gemalte Wirtschaftsbild rosiger ist als es tatsächlich ist.

“Ich denke, diese Schlagzeilen sind wirklich wichtig, um die Eindrücke der Menschen von der Schwere der Rezession zu prägen”, sagte Barry Eichengreen, Professor für Wirtschafts- und Politikwissenschaften an der University of California in Berkeley. “Diese Zahlen prägen den Eindruck von politischen Entscheidungsträgern und Menschen, die Druck auf sie ausüben, mehr oder weniger zu tun.”

Eichengreen sagte, er könne sich kein bedeutenderes Problem mit einer wichtigen wirtschaftlichen Messung vorstellen, da das Datenerfassungssystem nach der Depression aufgebaut wurde.

“Ich glaube nicht, dass wir in der modernen Ära der statistischen Berichterstattung einen möglichen Fehler in einer so großen Wirtschaftsstatistik hatten”, sagte er. “Weil wir innerhalb von ein oder zwei Monaten noch nie eine Bewegung der Wirtschaft gesehen haben, wie diesmal.”

Für einige Ökonomen gibt es im Monatsbericht andere Gründe zur Besorgnis. Nur 67 Prozent der Haushalte haben im Mai an der Umfrage teilgenommen, gegenüber über 80 Prozent vor der Pandemie. Da immer weniger Menschen an der Umfrage teilnehmen, kann sie weniger repräsentativ für die erwachsene US-Bevölkerung sein.

“Der Rückgang der Rücklaufquote ist besorgniserregend, da Sie versuchen, aus einer Umfrage unter idealerweise 60.000 Haushalten eine Schätzung der Arbeitsmarktergebnisse für über 200 Millionen Menschen zu erstellen”, sagte Ernie Tedeschi, ein ehemaliger Chefökonom des Finanzministeriums ist jetzt bei Evercore ISI.

Heidi Shierholz, ehemalige Chefökonomin im Arbeitsministerium von Präsident Barack Obama, war eine von vielen ehemaligen Bundesökonomen, die die BLS und das Census Bureau verteidigten und am Freitag versuchten, die Verschwörungstheorien aufzustellen.

Sie sagte, dass die BLS für ihre Transparenz über das Problem gelobt werden sollte, aber verstehen konnte, warum die Leute an den Zahlen gezweifelt hatten.

“Diese Verwaltung hat immer wieder gezeigt, dass sie mit Datenmanipulationen vertraut sind. Ich verstehe also, dass Leute dies in Frage stellen, aber ich glaube nicht, dass dies hier geschieht”, sagte sie. “Wenn das Vertrauen in diese Zahlen im Großen und Ganzen untergraben wird, ist das nur schlecht für uns alle.”

Sie sagte, dass sie dachte, dass die BLS vielleicht besser bedient worden wäre, wenn die Offenlegung der fehlerhaften Daten oben im Bericht und nicht auf der sechsten Seite eines 42-seitigen Berichts aufgenommen worden wäre.

Ehemalige Mitarbeiter des Census Bureau verteidigten auch die Integrität dieser Agentur und wiesen darauf hin, wie schwierig es ist, während einer Pandemie Umfragen durchzuführen.

“Selbst die Volkszählung ist mit beispiellosen Bedingungen konfrontiert, von denen keine so beispiellos ist wie eine landesweite Pandemie, die selbst noch nicht vollständig verstanden ist”, sagte Kenneth Prewitt, der während der Volkszählung 2000 Direktor des Büros war.

Beach, der BLS-Kommissar, wiederholte diese Überlegungen und sagte, dass die Pandemie eine „außergewöhnliche“ Reihe von Umständen geschaffen habe, die Regierungsstatistiker durcharbeiten könnten. Die Überarbeitung der Arbeitslosendaten für März, April und Mai sei jedoch “vom Tisch”.

“Unsere Systeme werden in normaleren Zeiten erstellt”, sagte er. “Wir tun alles, um die Arbeitslosenquote zu revidieren, was wir nicht tun.”

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