Home Technik Feldforschung zur Untersuchung von Walsterben aufgrund von Coronaviren

Feldforschung zur Untersuchung von Walsterben aufgrund von Coronaviren

Als Grauwale ihre Nordwanderung entlang der Pazifikküste begannen, waren die Wissenschaftler Anfang dieses Monats – nach einem Jahr ungewöhnlich schwerer Absterben – bereit zu beobachten und bereit, Informationen zu sammeln, die ihnen helfen könnten, herauszufinden, was sie tötete.

Der Ausbruch des Coronavirus hat diese Feldarbeit jedoch weitgehend auf den Kopf gestellt – und die von unkalkulierbaren anderen ökologischen Studien im ganzen Land.

Ein großes Netzwerk von Meeresbiologen und Freiwilligen in Kalifornien verbringt normalerweise diese Jahreszeit damit, Grauwale im Auge zu behalten, ihre Anzahl zu dokumentieren und Strandungen zu zählen, während die Leviathaner von Mexiko in die Arktis schwimmen.

Scott Mercer, der vor sieben Jahren mit der Mendonoma Whale and Seal Study in Point Arena begonnen hatte, sagte, die Uhr sei am Mittwoch abgesagt worden, als er und seine Frau von einem örtlichen Sheriff aufgefordert wurden, sich zu zerstreuen und nach Hause zu gehen.

“Ich denke, zwei Personen gelten jetzt als öffentliche Versammlung”, sagte er mit einem ironischen Kichern.

In Los Angeles sagte Alisa Schulman-Janiger, sie müsse ihre Umfrage am 20. März schließen, was bedeutet, dass dies das erste Mal seit 37 Jahren ist, dass die Daten zur Nordmigration nicht vollständig sind.

“Wir mussten”, sagte Schulman-Janiger, Direktor des Los Angeles-Kapitels der American Cetacean Society. “Wir konnten die Gesundheit von niemandem gefährden.”

An der Westküste und darüber hinaus ist die Feldforschung an einer Vielzahl gefährdeter, bedrohter und wandernder Arten zum Erliegen gekommen. Regenpfeifer? Abalone? Sie sind jetzt auf sich allein gestellt, da Wissenschaftler gezwungen sind, zu Hause zu bleiben.

Schulman-Janiger sagte, dass sie vor dem Abbruch ihrer Arbeit eine ungewöhnlich frühe Wanderung mit mehreren mageren Walen bemerkt habe.

Noch alarmierender, sagte sie, waren Beobachtungen von Müttern mit sehr kleinen Kälbern – Babywalen, die für ihr Auge zu klein aussahen, um eine 5.000-Meilen-Reise nach Norden zu unternehmen.

“Sie sahen aus wie Neugeborene”, sagte sie. “Wie das, was Sie normalerweise im Dezember oder Januar sehen würden. Keine Kälber, die gerade monatelang in den Lagunen gepflegt hatten und stärker und größer wurden. “

Letztes Jahr waren 215 Grauwale an der Pazifikküste Nordamerikas gestrandet, als sie nach Norden wanderten, was eine Untersuchung des Bundes zu diesem ungewöhnlichen Absterbeereignis auslöste.

In diesem Jahr sind bisher 49 in Mexiko gestrandet.

Da die lokalen Behörden eine wachsende Anzahl von Parks und Stränden schließen, werden Benachrichtigungen und Warnungen über Strandungen und Sichtungen von Walen zunehmend unberechenbar, was es den Forschern erschwert, zu wissen, was passiert.

“Feldteams können je nach Standort und Verfügbarkeit des Personals auf Strandungen und Verwicklungen reagieren oder nicht”, sagte Michael Milstein, Sprecher der National Oceanic and Atmospheric Administration, und fügte hinzu, dass die Agentur ihren Partnern rät, “den Anweisungen der örtlichen Behörden zu folgen” , Landes- und Bundesbehörden. “

Es sind nicht nur Wale.

Hunderte von Umwelt- und Umweltüberwachungsprojekten werden derzeit unterbrochen, wodurch in mehreren Langzeitanalysen deutliche Datenlücken entstehen. In einigen Fällen wurde der Schutz und die Wachsamkeit einiger gefährdeter Arten, einschließlich des Schneeregenpfeifers, eingestellt.

Das Timing könnte nicht schlechter sein.

“Es ist Frühling”, sagte sie und bemerkte, dass hier viele Vögel nisten und wandern. Forschungsteams sitzen in Innenräumen fest, ebenso wie Tausende von Freiwilligen, die an der Vogelzählung der Audubon Society teilnehmen, die für die Beurteilung der Gesundheit jährlicher Vogelwanderungen von entscheidender Bedeutung ist.

In anderen Forschungslabors und Aquarien in ganz Kalifornien bemühen sich Wissenschaftler, ihre Projekte und Erhaltungsbemühungen anzupassen – von denen viele zeitabhängig sind.

Pläne, eine ehrgeizige Anzahl von lila Seeigeln zu töten – aggressive Kreaturen, die die Seetangwälder in Nordkalifornien verschlungen und fast alles andere Leben auf dem Meeresboden verdrängt haben – sind zum Beispiel in der Schwebe, bis die Beschränkungen für den Aufenthalt zu Hause bestehen.

Jeder Campus der University of California hat seine Labore geschlossen, und die Forschungsanstrengungen an der kalifornischen Küste und im Ozean wurden weitgehend eingestellt. Küstenbeamte haben auch die kritische Unterstützung zahlreicher Universitäten und Hochschulen bei der Überwachung der staatlichen Fischerei und der Meeresschutzgebiete verloren.

“Der Mangel an Daten wirkt sich auf alles aus, vom Fischereimanagement bis zur Bewertung der Wirksamkeit unseres Netzes von Meeresschutzgebieten”, sagte Mark Gold, Exekutivdirektor des staatlichen Ozeanschutzrates.

“Die größte Herausforderung, vor der wir stehen, ist die Planung für das Unbekannte. So viele „Was wäre wenn“ müssen in Betracht gezogen werden “, sagte Heather Burdick, Direktorin für Marineoperationen bei der Bay Foundation, am Mittwoch.

Die Bay Foundation, eine gemeinnützige Forschungsorganisation, ist normalerweise mehrmals wöchentlich auf dem Wasser, um Seetang wiederherzustellen und die gefährdeten Arten zu füttern, die Wissenschaftler versucht haben, wieder in den Ozean einzuführen. “Unser Team … der heutige Anruf konzentrierte sich auf Notfallpläne für Notfallpläne”, sagte sie.

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