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Wann wird es treffen und wie wird es aussehen? Dies sind nur einige unbeantwortete Fragen zu einer möglichen zweiten Welle von COVID-19.

USA HEUTE

WASHINGTON – In den frühen Stadien des Ausbruchs des Coronavirus hat die chinesische Regierung schnell versucht, den Verzehr von Wildtieren zu verbieten und bestimmte „feuchte Märkte“ zu durchbrechen, auf denen Schlangen, Zibeten und andere exotische Tiere zusammen mit traditionelleren Tieren verkauft werden.

Wissenschaftler begrüßten den Schritt als längst überfällig, aber einige befürchten, dass er nicht von Dauer sein wird – und sie argumentieren, dass noch viel mehr getan werden muss, um sich vor zukünftigen Krankheiten zu schützen, die den Sprung von Tier zu Mensch bewirken können.

Experten befürchten auch, dass der nicht unterstützte Vorschlag von Präsident Donald Trump, der von Außenminister Mike Pompeo wiederholt wurde, dass das Virus aus einem chinesischen Labor entkommen ist – anstatt auf einem feuchten Markt aufzutauchen – die Bemühungen untergraben könnte, einer gefährlichen und wiederkehrenden Quelle potenzieller Krankheitsausbrüche entgegenzutreten: Handel mit Wildtieren.

„Es lenkt die Aufmerksamkeit vom eigentlichen Problem ab und lenkt sie ab“, sagte Peter Li, außerordentlicher Professor für ostasiatische Politik an der Universität von Houston-Downtown und Berater für Tierschutzgruppen.

Wissenschaftler glauben, dass das tödliche neuartige Coronavirus, das jetzt auf der ganzen Welt verbreitet wird, wahrscheinlich von Fledermäusen stammt und durch ein anderes Säugetier – vielleicht einen Pangolin, eines der am meisten gehandelten Tiere der Welt – gelangt ist, bevor es zu Menschen gesprungen ist. Die chinesischen Behörden identifizierten eine frühe Gruppe von Coronavirus-Infektionen bei Personen, die in irgendeiner Weise mit einem Markt für feuchte Meeresfrüchte in Wuhan in Verbindung standen, auf dem das Virus erstmals auftrat.

Es ist nicht definitiv bewiesen, dass die Virusübertragung auf diesem Markt begann, aber Wissenschaftler sagen, dass solche Märkte Brutstätten für Krankheiten sind. Einige feuchte Märkte in China verkaufen lebendes Geflügel, Fisch und Reptilien sowie eine Reihe exotischer und von Bauern gezüchteter Wildtiere.

„Diese feuchten Märkte sind wirklich perfekt für Spillover-Ereignisse geeignet, da so viele verschiedene Arten hereinkommen – Sie haben wilde Arten, die mit einheimischen Arten interagieren“, sagte George Wittemyer, Associate Professor für Wildtier- und Naturschutzbiologie an der Colorado State University.

„Sie haben Tiere übereinander gestapelt“, fügte er hinzu, wobei Blut, Kot und andere Flüssigkeiten aus ihren Käfigen flossen. „Sie haben wahrscheinlich Hunderte bis Tausende von Einzeltieren, die anderen Arten ausgesetzt sind“, zusammen mit Menschen, „die sich aktiv auf eine Weise verhalten, die perfekt für die Übertragung von Viren ist.“

Domestiziertes Vieh sei auch eine Hauptquelle für neu auftretende Krankheiten, sagte Wittemyer, und „Sie spielen russisches Roulette“, ohne aggressive Anstrengungen zu unternehmen, um neue Krankheitserreger bei Tieren aufzuspüren.

Den Planeten für Launen der Reichen zerstören?

Wissenschaftler schätzen, dass 75% der neuen oder neu auftretenden Infektionskrankheiten bei Menschen von Tieren stammen, so die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Menschen können ein Virus von einem infizierten Tier auf viele Arten abfangen – durch ihren Speichel oder andere Körperflüssigkeiten; durch ihren Lebensraum, ob ein Wald oder ein Hühnerstall; und durch den Verzehr von rohem oder nicht gekochtem Fleisch oder anderen kontaminierten Lebensmitteln.

Eine Reihe tödlicher Krankheiten – von HIV bis Ebola – begannen bei Tieren und sprangen auf den Menschen zu, wobei der Verzehr von Wildfleisch oder andere Wechselwirkungen mit Wildtieren der wahrscheinliche Überträger waren. Wie bei COVID-19 glauben Wissenschaftler, dass die SARS-Epidemie 2003 in einem feuchten Markt in Südchina begann, nachdem sie von einer Fledermaus zu einer Zibetkatze gewechselt war, die manchmal auf diesen Märkten verkauft wird.

Trump sagte am 30. April, er habe Beweise dafür gesehen, dass das neuartige Coronavirus aus einem Virologielabor in Wuhan stamme. In ähnlicher Weise sagte Pompeo Anfang dieses Monats, es gebe „eine erhebliche Menge an Beweisen“ dafür, dass das Virus aus einem chinesischen Labor hervorgegangen sei.

Aber keiner hat detailliert dargelegt, was diese Beweise sind, und beide haben sich abgesichert, wenn sie von Reportern unter Druck gesetzt wurden. „Wir haben keine Gewissheit darüber, ob es im Labor begann oder wo es woanders begann“, sagte Pompeo während einer Pressekonferenz am 6. Mai.

Und andere Beamte haben ihren Behauptungen widersprochen. Anthony Fauci, der landesweit führende Experte für Infektionskrankheiten, sagte, die wissenschaftlichen Beweise stützen nicht die Theorie, dass das Virus vom Menschen verursacht wurde.

„Alles an der schrittweisen Entwicklung im Laufe der Zeit deutet stark darauf hin, dass (dieses Virus) sich in der Natur entwickelt und dann Arten gesprungen hat“, sagte Fauci National Geographic in einem Interview, das Anfang dieses Monats veröffentlicht wurde.

Einige Kritiker glauben, Trump habe auf eine Untersuchung des Ursprungs des Virus gedrängt, um die Schuld für seine eigenen Fehltritte bei der Reaktion auf die Pandemie abzulenken. Die US-Geheimdienste gaben im April eine seltene Erklärung ab, wonach ein breiter Konsens darüber bestand, dass das Virus nicht von Menschenhand hergestellt oder genetisch verändert wurde. Die Aussage ließ jedoch die Frage offen, ob das Virus versehentlich von einem Labor in China freigesetzt wurde oder ob es von Tieren stammte und dann zu Menschen sprang.

„Meine größte Sorge bei der Politisierung ist, dass es das verzögert, was wir tatsächlich brauchen“, sagte Wittemyer. Dies ist eine weltweite Erkenntnis, dass menschliche Interaktionen mit Tieren ein großes Krankheitsrisiko darstellen.

Experten sagen, dass nur ein Teil der feuchten Märkte wild lebende Tiere verkauft, und die Nachfrage nach solchen exotischen Lebensmitteln wird hauptsächlich von den Reichen befeuert.

„Es ist der Luxusbereich des Lebensmittelhandels mit Wildtieren, der Probleme verursacht“, sagte Andrew Dobson, Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie an der Princeton University. Ausgefallene Restaurants servieren sie wohlhabenden Kunden, und einige hochfliegende Paare servieren auf ihren Hochzeiten gerne exotische Tiergerichte, genau wie einige Amerikaner Elefantenelfenbein kaufen oder Papageien, Schlangen und andere wilde Tiere in die USA schmuggeln, um sie als exotisch zu halten Haustiere.

„Wirklich, es verwüstet den Planeten für die Launen der Reichen“, sagte er.

Dobson sagte, die Beseitigung des Handels mit Wildtieren – sei es für Lebensmittel oder andere Zwecke – hätte dramatische Auswirkungen auf das Risiko künftiger Krankheitsausbrüche.

„Es würde es halbieren“, sagte er.

Dobson und andere sagen, dass Chinas Entscheidung, den Verzehr von Wildtieren zu verbieten, ein positiver Schritt ist – aber ein kleiner.

Für den Anfang umfasst Chinas Verbot Schlupflöcher – einschließlich der Verwendung von Wildtierteilen für medizinische Zwecke und steuerlicher Anreize, die den Export einiger Arten fördern. Das macht viele wilde Tiere verwundbar.

Nehmen Sie zum Beispiel Pangonlins. Es sind kleine Säugetiere mit Schuppen, die in Asien und Afrika leben. In einigen asiatischen Ländern gilt das Fleisch als Delikatesse, und in der traditionellen asiatischen Medizin werden Pangolinschuppen verwendet. Pangoline sind völkerrechtlich geschützt, werden jedoch aufgrund der Nachfrage aus China, Vietnam und anderen Ländern immer noch häufig gehandelt.

Wildtierhändler „fördern wildes Tierfleisch als etwas Gutes für Ihre Gesundheit“, sagte Li und wies auf nicht unterstützte Behauptungen hin, dass Pangolinschuppen unter anderem die Fruchtbarkeit steigern können. Li verspottete die unbewiesenen aphrodisierenden und krankheitsbekämpfenden Eigenschaften von exotischem Fleisch und sagte, feuchte Märkte seien nicht nur „Höllenlöcher“ der Grausamkeit, sondern auch der Krankheit.

Dobson sagte, die internationale Organisation, die den globalen Handel mit Wildtieren überwacht, sei schwach und mit einem jährlichen Budget von 25 Millionen US-Dollar unterfinanziert. Und viele Länder haben kaum einen Anreiz, den Handel mit Wildtieren zu bekämpfen.

„Der Handel mit Wildtieren ist äußerst korrupt und massiv mit dem Waffenhandel verbunden“, sagte er.

Der illegale Handel mit Wildtieren ist laut dem Weltwirtschaftsforum das viert lukrativste globale Verbrechen. Wildlife Advocacy Groups schätzten, dass der Handel mit Wildtieren jährlich zwischen 7 und 23 Milliarden US-Dollar generiert.

„Schockierend, Märkte zu sehen … in vollem Betrieb“

Li bemerkte, dass die chinesischen Behörden nach dem SARS-Ausbruch ein Verbot des Wildtierkonsums aus dem Jahr 2003 unter dem Druck von Händlern aufgehoben hatten und weil die chinesischen Behörden die Wildtierzucht als Einnahmequelle und Arbeitsplatzschaffende in ansonsten armen ländlichen Gebieten des Landes betrachteten.

„Die chinesische Regierung hat den Handel am 5. August 2003 schnell wieder aufgenommen, also kaum zwei Monate nach dem Ende von SARS“, sagte er.

Auch wenn China sein neues Verbot beibehalten hat, sind andere asiatische Länder noch nicht gefolgt – trotz des neuen Drucks von Tierrechtsgruppen und Naturschutzexperten, die auf die verheerenden Auswirkungen von COVID-19 hinweisen.

Letzte Woche hat eine Interessenvertretung, die sich der Rettung von Hunden widmet, den indonesischen Präsidenten Joko Widodo gebeten, Märkte zu schließen, auf denen lebende Tiere vor Ort verkauft und geschlachtet werden.

„Es ist schockierend zu sehen, dass Märkte, auf denen wild lebende Tiere und domestizierte Tiere verkauft werden – viele davon in dicht besiedelten Städten wie Jakarta, Medan und Manado – nahezu identische Umgebungen bieten wie COVID-19“, heißt es in einem Bericht vom 12. Mai Brief einer Koalition namens Dog Meat Free Indonesia.

Dennoch sind Li und andere optimistisch, dass die katastrophale Zahl der Coronavirus-Pandemien – in Bezug auf weltweite Todesfälle und die weltweite wirtschaftliche Kontraktion – zu einem aggressiveren Vorgehen gegen den Handel mit Wildtieren in China und anderswo führen wird.

Wittemyer sagte, die chinesische Regierung werde einem starken nationalen und internationalen Druck ausgesetzt sein, ihr derzeitiges Verbot beizubehalten, und andere Staats- und Regierungschefs der Welt sollten ebenfalls motiviert sein, die Verfolgung und Durchsetzung zu verstärken. Aber solche Bemühungen werden auf starken politischen und kulturellen Gegenwind stoßen, fügte er hinzu.

„Ich werde von der Menschheit so enttäuscht sein, wenn wir, nachdem wir … so viel Schmerz durchgemacht haben, so kurzsichtig wären“, um den Handel mit Wildtieren nicht anzugehen, sagte er. „Es ist eine geladene Waffe für uns, wie wir sehen.“

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