Fitbits chinesischer Rivale Amazfit denkt über eine transparente, selbstdesinfizierende Maske nach – TechCrunch

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Die COVID-19-Pandemie hat eine Welle chinesischer Unternehmen mit Produktionsbetrieben zur Herstellung von Geräten zur Virenbekämpfung ausgelöst: Der in Shenzhen ansässige Elektrofahrzeugriese BYD startete schnell das angeblich größte Maskenwerk der Welt. Das in Hangzhou ansässige Voice-Intelligence-Startup Rokid stellt Wärmebildbrillen für den US-Markt her. und viele mehr.

Die neuesten dieser Bemühungen kommen von Huami, das an der NASDAQ gelistete Wearables-Startup, das Xiaomis herstellt Mi Bands und verkauft seine eigenen Fitness-Tracking-Uhren unter der Marke Amazfit in mehr als 70 Ländern. In einem Telefoninterview mit TechCrunch gab das Unternehmen bekannt, dass es eine durchsichtige Kunststoffmaske mit eingebautem UV-Licht entwickelt, mit der Filter innerhalb von 10 Minuten desinfiziert werden können, wenn sie über einen USB-Anschluss an ein Netzteil angeschlossen werden. Die Einschränkung ist, dass die Lichter nur das Innere der Maske desinfizieren und der Benutzer die äußere Oberfläche noch selbst reinigen muss.

Das Aeri-Konzept verfügt über integrierte UV-Lampen, mit denen Filter innerhalb von 10 Minuten desinfiziert werden können, wenn sie über einen USB-Anschluss an ein Netzteil angeschlossen werden.

Die als Aeri bezeichnete Maske verwendet entfernbare Filter, die der N95-Filterkapazität entsprechen. Wenn das Konzept umgesetzt wird, kann jeder Filter bis zu anderthalb Monate halten, was erheblich länger ist als die durchschnittliche Lebensdauer von Operationsmasken und N95-Atemschutzmasken. Das modulare Design ermöglicht individuelles Zubehör wie einen Ventilator für atmungsaktiven Komfort, daher der Name der Maske Aeri, ein Homophon von „luftig“.

Aeri ging davon aus, dass das Tragen von Masken die zunehmende Verbreitung der Gesichtserkennung verhindern könnte. Bildgebungsunternehmen haben jedoch an biometrischen Verbesserungen gearbeitet, um Analysen anderer Gesichtsmerkmale wie Iris oder Nasenspitze zu ermöglichen.

Aeri könnte jedoch immer noch eine Marktattraktivität haben, argumentierte Pengtao Yu, Vizepräsident für Industriedesign bei Huami. „Unabhängig davon, ob Menschen ihre Telefone entsperren müssen oder nicht, möchten sie sich bei gesellschaftlichen Anlässen gegenseitig ins Gesicht sehen“, sagte Yu, der in Kalifornien ansässige chinesische Designer, der Kunden wie Nest Labs, Roku und GoPro bedient hatte und Huawei vor dem Eintritt bei Huami.

Huamis US-Betrieb, der sich auf Forschung und Entwicklung konzentriert, wurde 2014 eröffnet und beschäftigt heute ein Dutzend Mitarbeiter.

Viele Unternehmen, die sich der Herstellung von Pandemien zuwenden, haben ihr Kerngeschäft getroffen, aber Huami hat es geschafft, über Wasser zu bleiben. Der Umsatz im ersten Quartal stieg gegenüber dem Vorjahr um 36% auf 154 Mio. USD, obwohl der Nettogewinn von 10,6 Mio. USD auf 2,7 Mio. USD zurückging. Die Aktien gingen jedoch zurück und fielen von einem Höchststand von 16 USD im Januar auf rund 10 USD Mitte Mai.

Huami ist dabei, die Aeri-Masken zu prototypisieren. In Shenzhen, wo sich der Hauptsitz des Unternehmens für Wearables befindet, dauert der Entwicklungszyklus für Hardwareprodukte – von der Idee bis zur Markteinführung – dank der reichen Ressourcen der Lieferkette der Stadt nur 6 bis 12 Monate, sagte Yu.

Huami hat Aeri zu diesem frühen Zeitpunkt noch nicht bewertet, aber Yu gab zu, dass die Masken auf den „Massenkonsumentenmarkt“ auf der ganzen Welt abzielen, nicht nur zum Schutz vor Viren, sondern auch zur alltäglichen Luftverschmutzung, anstatt medizinische Mitarbeiter anzusprechen. Angesichts der Geschichte von Huami, Wearables mit dünnen Rändern herzustellen, ist es nicht verwunderlich, dass Aeri zu wettbewerbsfähigen Preisen angeboten wird.

Das Aeri-Projekt ist Teil von Huamis Dreh- und Angelpunkt für den Einstieg in den allgemeinen Gesundheitssektor über die reine Fitnessüberwachung hinaus. Das Unternehmen hat sich kürzlich mit einem Labor zusammengetan, das von Dr. Zhong Nanshan, dem öffentlichen Gesicht des chinesischen Kampfes gegen COVID-19, geleitet wird, um Atemwegserkrankungen mithilfe von Wearables zu verfolgen. Es ist auch in Gesprächen mit der deutschen Gesundheitsbehörde, an einer Smartwatch-basierten Virenüberwachungs-App zusammenzuarbeiten, sagte das Unternehmen gegenüber TechCrunch.

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