Folgendes wissen wir über den zweiten erkannten “Minimoon” der Erde.

| |

Der Minimoon, wie am 15. Februar 2020 abgebildet.

Der Minimoon, wie am 15. Februar 2020 abgebildet.
Bild:: Catalina Sky Survey

Der Asteroid 2020 CD3 wurde Anfang dieses Jahres entdeckt und ist nur der zweite temporäre natürliche Satellit oder Minimoon, der jemals auf der Erde entdeckt wurde. Es hielt nicht lange an, aber wir lernten einige interessante Dinge über unseren vorübergehenden Begleiter und warum eine Mission, ähnliche Objekte abzufangen, eine gute Idee ist.

Asteroid 2020 CD3 war zuerst entdecktd von Astronomen des Catalina Sky Survey an der Universität von Arizona am 15. Februar 2020. Einige vorläufige Berechnungen wurden über seine Größe und Umlaufbahn durchgeführt, aber neu Forschung Das im Astronomical Journal veröffentlichte Buch liefert die bisher definitivste Analyse dieses seltenen Minimoons.

Tatsächlich ist „selten“ möglicherweise nicht der richtige Weg, es auszudrücken. Eher wie “selten erkannt”. Minimoons oder temporäre natürliche Satelliten sind wahrscheinlich ziemlich häufig – sie sind nur notorisch schwer zu sehen, aufgrund ihrer geringen Größe und launischen Natur. Aber wie das Institut für Astronomie (IfA) an der Universität von Hawaii in a Erklärung, ungefähr 1 von 1000 Meteoren, die in der Erdatmosphäre verbrennen einmal ein Minimoon. Diese Objekte sind nicht groß genug, um Probleme auf der Erdoberfläche zu verursachen, und sie neigen dazu, ein paar verrückte Schleifen um die Erde zu machen, bevor sie ihre Wanderung um ein überzeugenderes Objekt fortsetzen. Die Sonne.

Flugbahn von 2020 CD3 von Januar 2019 bis Mai 2020.

Flugbahn von 2020 CD3 von Januar 2019 bis Mai 2020.
Bild:: Javier Roa Vicens

Minimoons scheinen banal zu sein, aber 2020 CD3 bekam viel Aufmerksamkeit; Das neue Papier umfasst 23 Autoren aus 14 verschiedenen akademischen Institutionen.

In erster Linie schloss das neue Papier die anhaltende Möglichkeit aus, dass 2020 CD3 ein zurückkehrender Teil des Weltraummülls war. Das Flächen-Masse-Verhältnis des Objekts und die geringe Leuchtkraft lassen darauf schließen, dass es sich um einen Silikat-Asteroiden handelt und nicht beispielsweise um einen weggeworfenen Raketenverstärker oder einen eigensinnigen Tesla-Roadster. Das Gleiche gilt nicht für a voraussichtlicher Minimoon im vergangenen September entdeckt – ein Objekt, von dem man glaubt, dass es sich um eine Centaur-Rakete der zweiten Stufe handelt, die 1966 von der NASA abgefeuert wurde.

Asteroid 2020 CD3 ist etwas kleiner als die vorläufigen Schätzungen. Es ist ungefähr 1,2 Meter breit, also etwas größer als ein Geschirrspüler und definitiv größer als ein Brotkasten. Die Autoren sagen, dass es wahrscheinlich ein Fragment ist, das von einem größeren Asteroiden abgebrochen ist und dass es irgendwo zwischen Mars und Jupiter entstanden ist.

“Es ist unglaublich, dass moderne astronomische Teleskope Minimoons von der Größe großer Felsbrocken bis zum Mond erkennen können”, sagte der IfA-Astronom und Studienkoautor Robert Jedicke in der Universität von Hawaii Erklärung.

Die Forscher konnten auch die Umlaufbahn des Objekts genauer charakterisieren. Wie sich herausstellt, befindet sich 2020 CD3 seit 2,5 Jahren im Minimoon-Modus – wir wussten es einfach nicht. Das Objekt hatte gekreist Erde seit 2018, aber es stürzte sich auf eine enge Annäherung, während der es von Wissenschaftlern mit der Catalina Sky Survey entdeckt wurde.

Insgesamt verbrachte CD3 2020 2,7 Jahre als vorübergehend gebundener natürlicher Satellit, bevor er seine Reise um die Sonne wieder aufnahm. Dieser lange Aufenthalt hat die Studie erfasst Autoren überrascht, da Simulationen eine kürzere Dauer für das Objekt vorhersagten. Die Beobachtungen stimmten jedoch “mit simulierten Minimoons überein, die enge Mondbegegnungen haben und die Orbitalmodelle zusätzlich unterstützen”, so die Forscher schreiben. Außerdem dreht sich das Objekt schneller als die von theoretischen Modellen vorhergesagte Geschwindigkeit, was darauf hindeutet, dass „unser Verständnis von Asteroiden im Metermaßstab überarbeitet werden muss“.

In der Tat scheinen wir noch viel über diese Dinge zu lernen, was Sinn macht, da dies nur der zweite bekannte Minimoon ist, der erste ist 2006 RH120, vor 14 Jahren entdeckt. Minimoons sind jetzt gute Ziele für zukünftige Missionen, wie Grigori Fedorets, Astrophysiker an der Queen’s University in Belfast und Hauptautor des neuen Papiers, in der Erklärung hervorhob.

“Minimoons bringen den Asteroidengürtel effektiv nahe an die Erde, so dass wir astronomisch gesehen sie erreichen und berühren und möglicherweise Proben sammeln können”, sagte er.

Eine Mission zu einem Minimoon (hat einen schönen Klang) könnte laut Fedorets einzigartige Informationen über die frühen Bedingungen unseres Sonnensystems liefern und gleichzeitig eine nahe gelegene Plattform für die Erprobung von Asteroiden-Bergbautechniken bieten.

Wir können nicht sicher sein, ob 2020 CD3 jemals wieder zu diesen Teilen zurückkehren wird, aber wie die Autoren des neuen Papiers betonen, sollten wir in den kommenden Jahren – insbesondere in den kommenden Jahren – mit Minimoons rechnen Vera C. Rubin Observatorium.

.

Previous

Wichtige Markttrends im weltweiten Markt für Einweghandschuhe 2020-2025

Zwei irische Autoren wurden für die Costa Book Awards in die engere Wahl gezogen

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.