Forscher aus Queensland entwickeln einen experimentellen Impfstoff gegen das Zytomegalievirus

Forscher aus Queensland haben einen experimentellen Impfstoff gegen ein „böses“ Virus entwickelt, das bei ungeborenen Babys schwere Behinderungen und manchmal den Tod verursachen kann.

Der Impfstoff, den das QIMR Berghofer Medical Research Institute als Durchbruch ankündigt, soll vor dem Cytomegalovirus (CMV) schützen, das dazu führen kann, dass Babys im Mutterleib Hörverlust, Zerebralparese, Entwicklungsverzögerungen und andere schwere Behinderungen entwickeln.

Der Wissenschaftler Rajiv Khanna arbeitet seit 15 Jahren an dem Impfstoff.

Er hofft, bis 2024 Versuche am Menschen durchführen zu können, und befindet sich in Gesprächen mit potenziellen Industriepartnern, um den Impfstoff weiterzuentwickeln.

Professor Khanna sagte, dass der Impfstoff funktionierte, indem er einen zweigleisigen Angriff des Immunsystems gegen das Virus startete und sowohl Antikörper als auch Killer-T-Zellen einsetzte.

„Ein Hauptgrund dafür, dass Impfstoffe bei CMV nicht wirken, ist, dass die meisten früheren Impfstoffformulierungen versucht haben, das Virus allein durch … Antikörper zu kontrollieren“, sagte er.

Professor Rajiv Khanna und Dr. Vijayendra Dasari
Rajiv Khanna (links) sagt, der Impfstoff habe in Mausversuchen eine starke Immunantwort hervorgerufen.(Geliefert: QIMR Berghofer)

„Wir haben gelernt, dass Antikörper allein nicht ausreichen. Diese Viren verstecken sich sehr geschickt in der Zelle. Und um dieses Virus, das sich in der Zelle befindet, abzutöten, braucht man Killer-T-Zellen.

Professor Khanna sagte, der Impfstoff habe in Mausversuchen eine starke und anhaltende Immunantwort hervorgerufen.

“Die Langlebigkeit der Immunantwort ist sehr kritisch”, sagte er.

Virus am gefährlichsten für ungeborene Babys

Jugendliche wären die anfängliche Zielpopulation, wenn der Impfstoff erfolgreich wäre, aber er könnte auch Menschen über ihre gesamte Lebensspanne hinweg zugute kommen.

„Wenn Sie keine bereits bestehende Immunität gegen dieses Virus haben und während der Schwangerschaft ausgesetzt werden … haben Sie eine Chance von eins zu drei, dieses Virus durch die Plazenta auf das Baby zu übertragen“, sagte Professor Khanna.

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