Forscher haben möglicherweise einen neuen Biomarker für akutes COVID-19 gefunden – ScienceDaily

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Forscher des Karolinska Institutet in Schweden haben gezeigt, dass Patienten mit akuter COVID-19-Infektion erhöhte Spiegel des Zytokins IL-26 in ihrem Blut aufweisen. Darüber hinaus korrelieren hohe IL-26-Spiegel mit einer übertriebenen Entzündungsreaktion, die auf schwere Fälle der Krankheit hinweist. Die Ergebnisse, die in Frontiers in Immunology vorgestellt werden, weisen darauf hin, dass IL-26 ein potenzieller Biomarker für schweres COVID-19 ist.

Impfstoffe gegen SARS-CoV-2 haben sich als wirksam erwiesen, um die Zahl der Fälle von schwerem COVID-19 zu reduzieren. Das Auftreten neuer Virusvarianten, die begrenzte Verbreitung des Impfstoffs und die abnehmende Immunität sind jedoch Probleme, die Wissenschaftler dazu bringen, wirksamere Behandlungen für die Krankheit zu finden.

„Wir müssen mehr über die zugrunde liegenden immunologischen Mechanismen verstehen, um bessere Behandlungen zu finden. Es besteht auch Bedarf an einer verbesserten Diagnostik bei COVID-19-Patienten“, sagt Eduardo Cardenas, Postdoc-Forscher am Institut für Umweltmedizin, Karolinska Institutet, und Direktor Autor der neuen Pilotstudie.

Die Forscher haben erstmals versucht festzustellen, ob die Immunsignalisierung über das Zytokin Interleukin-26 (IL-26) bei schwerem COVID-19 beteiligt ist.

„Wir wissen bereits, dass IL-26 an der Mobilisierung von Immunzellen beteiligt ist, die bakterielle Infektionen in der Lunge und auch bei chronischen Atemwegserkrankungen beim Menschen bekämpfen“, sagt der Letztautor der Studie, Anders Lindén, Berater und Professor am Institut für Umweltmedizin, Karolinska Institut. „Außerdem hat IL-26 antivirale und antibakterielle Wirkungen.“

Um zu untersuchen, wie das Molekül an COVID-19 beteiligt ist, rekrutierten die Wissenschaftler 49 Patienten, die mit einer SARS-CoV-2-Infektion ins Krankenhaus eingeliefert worden waren, von denen 44 schwere Symptome hatten und eine Sauerstofftherapie benötigten. Die Patienten wurden von Juni 2020 bis Januar 2021 in einem Krankenhaus in Stockholm rekrutiert. Im gleichen Zeitraum wurde auch eine Kontrollgruppe von 27 gesunden Personen rekrutiert. Die Forscher maßen dann die Konzentrationen des IL-26-Proteins und anderer entzündlicher Verbindungen im Blut.

„Wir können zum ersten Mal zeigen, dass die Blutspiegel des Zytokins IL-26 bei Patienten mit COVID-19 viel höher sind als bei gesunden Kontrollpersonen“, sagt Dr. Cardenas.

Die Forscher konnten auch sehen, dass der Anstieg mit dem sogenannten Zytokinsturm verbunden war – einer übermäßigen und gefährlichen Entzündungsreaktion, die auf schwere Fälle von COVID-19 hindeutet.

„Unsere Entdeckung gibt uns einen potenziellen Biomarker für schweres COVID-19, aber angesichts der antiviralen Wirkung von IL-26 haben wir möglicherweise auch ein neues therapeutisches Ziel identifiziert“, sagt Professor Lindén.

Laut Dr. Cardenas sind die Ergebnisse vielversprechend, aber vorläufig und rechtfertigen weitere Studien mit einer größeren Patientenkohorte.

„Eine solche Studie ist in Vorbereitung und kann weitere Informationen zum klinischen Wert der Messung von IL-26 bei COVID-Patienten liefern, beispielsweise ob die Werte die Schwere der Krankheit widerspiegeln.

Die Studie wurde vom schwedischen Forschungsrat und der schwedischen Herz-Lungen-Stiftung finanziert.

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Materialien zur Verfügung gestellt von Karolinska Institut. Hinweis: Inhalt kann für Stil und Länge bearbeitet werden.

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