Fotos: Junge kubanische Baseballspieler träumen von den großen US-Ligen | Baseball

Der achtjährige Kevin Kindelan, ein heißblütiger Shortstop für ein Baseballteam der Junior League in Central Havanna, und Teamkollege und First Baseman Leoni Venego, sieben, träumen beide davon, in Kuba berühmt zu werden.

Kindelan sagt, er wolle für die kubanische Baseball-Nationalmannschaft spielen, aber Venego, der nach einem großen Schlag und Fehlschlag während einer kürzlichen Trainingseinheit seine Fassung wiedererlangt, hat seine Augen auf einen größeren Preis gerichtet.

„Ich möchte in die Major League kommen und wie Yuli Gurriel sein“, sagte er und bezog sich auf einen kubanischen All-Star-First-Baseman für die Houston Astros, ein Baseballteam in den Vereinigten Staaten, Kubas langjähriger Rivale im Norden.

Der Erfolg im Baseball, Kubas nationalem Zeitvertreib und einer Lieblingsbeschäftigung des ehemaligen kubanischen Führers Fidel Castro, wird zunehmend außerhalb seiner Grenzen gemessen.

Das spiegelt einen breiteren Exodus von Kubanern von der stagnierenden kommunistisch geführten Insel wider, die von der sozialen und wirtschaftlichen Krise geplagt wurde.

Kubas Wirtschaft ist im Jahr 2020 um 11 Prozent geschrumpft und hat sich seitdem nur langsam nach oben bewegt, wie offizielle Zahlen zeigen, geplagt von der Coronavirus-Pandemie und weiter gedrosselt durch das Embargo der USA aus der Zeit des Kalten Krieges.

„In den letzten sechs Jahren hat sich auch die Zahl der Baseballspieler, die das Land verlassen haben, im Vergleich zum Jahrzehnt zwischen 2000 und 2010 verdreifacht“, sagte Francis Romero, ein kubanischer Baseball-Experte und Buchautor, der in Florida lebt. „Keine Baseball-Liga … könnte das überleben.“

Und viele junge Spieler seien nicht mehr so ​​motiviert von der kommunistischen Ideologie oder der Liebe zum Vaterland, sagte Romero gegenüber der Nachrichtenagentur Reuters, eine Kraft, die Kubanern jahrzehntelang zu großen Erfolgen verholfen hat, darunter olympische Goldmedaillen im Baseball in Barcelona 1992, Atlanta 1996 und Athen im Jahr 2004.

„Die Spieler haben früher lange gewartet, um auszuwandern, sich zu beweisen. Jetzt gehen sie mit 16 oder 17 Jahren“, sagte er. „Viele der kubanischen Spieler sind nicht mehr mit der Ideologie oder der Politik der Regierung verbunden.“

Auf dem „Ponton“-Ballfeld im Zentrum von Havanna mit seinem schlammigen Innenfeld und den von Cannabis umhüllten Foul-Linien trainieren einige der jüngsten Spieler Kubas, machen ihre ersten aufgeregten Schwünge, spielen Fangen und klatschen mit den Händen.

Aber niemand – nicht einmal diese Kinder – entgeht den Auswirkungen der Wirtschaftskrise Kubas – oder der Anziehungskraft der Migration“, sagt Jugendtrainer Irakly Chirino, ein ehemaliger Spieler in der kubanischen Nationalliga, der seine Karriere bei Ponton begann.

„Hier haben wir keine Handschuhe, Schläger, Schuhe oder sogar Bälle zum Spielen … und wenn, dann sind sie zu teuer“, sagte Chirino gegenüber Reuters am Rande eines Trainings im späten Frühjahr.

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