Frankreichs Norden steht vor den Umfragen 2022 im Mittelpunkt der Politik

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Im vergangenen Monat hat Emmanuel Macron eine neue Fabrik für elektrische Batterien für das ehemalige Kohlebergbaugebiet Nordfrankreichs angekündigt. Einziges Problem: Lokalpolitiker und Präsidentschaftskandidat Xavier Bertrand hatte die Ankündigung bereits drei Tage zuvor gemacht.

In seiner ersten Rede im Wahlkampf umriss Macron später die Notwendigkeit, dass Frankreich „reindustrialisiert“ und sagte, er hoffe, dass die Elektrobatterie-Projekte in Hauts-de-France „massive Investitionen in die Transformation der Autoindustrie“ einläuten.

„Nicht Reden zählen, die eigentliche Frage ist, was tatsächlich getan wird“, kommentierte Bertrand, ein ehemaliger Mitte-Rechts-Gesundheitsminister, der seit 2015 den Regionalrat leitet.

Weniger als ein Jahr vor den Präsidentschaftswahlen kommt es zum politischen Gerangel in Hauts-de-France spiegelt wider, wie das Thema Reindustrialisierung in den Mittelpunkt der Kampagne gerückt ist, da die Region zu einem Testfall für die Rehabilitation der Mainstream-Politik wird.

Die rechtsextreme Partei von Marine Le Pen hat in der einst linksgerichteten Provinz, die mit 9,4 Prozent die höchste Arbeitslosenquote Frankreichs aufweist, fruchtbaren Boden gefunden. Das Nationale Versammlung Führer, der laut Meinungsumfragen genügend Stimmen für die zweite Runde der Präsidentschaftswahlen im nächsten Frühjahr sammeln wird, verzeichnete einige von ihre größten Wahlsiege dort.

Hauts-de-France ist eine naheliegende Wahl für Batterieprojekte. Frankreichs Autoindustrie hat dort massiv investiert aus den späten 1960er Jahren, was teilweise dazu beigetragen hat, den Rückgang bei Bergbau und Stahl auszugleichen. Aber die Fertigung wurde zunehmend in billigere Fabriken in Schwellenländern ausgelagert und Arbeitsplätze sind weggesickert. Jetzt, da die Automobilhersteller der EU-Kartellprüfung und den Emissionsvorschriften ausgesetzt sind, sind die Werke erneut in Gefahr.

Die nördliche Region um Lille hat in den letzten 12 Jahren von den französischen Regionen die zweithöchste Zahl von Netto-Werksschließungen verzeichnet, so die von Trendeo, einem in Paris ansässigen Beratungsunternehmen, zusammengestellten Daten. Zwischen 2006 und 2016 verlor der Industriesektor in der Region mehr als ein Viertel seiner Arbeitskräfte, den größten Rückgang verzeichnete das französische Mutterland, sagte Insee, die französische Statistikbehörde.

Balkendiagramm des Nettos der geschlossenen und eröffneten Fabriken, 2009-2021, das zeigt, dass Hauts de France die zweithöchste Zahl von Fabrikschließungen verzeichnet hat

Aber es gibt zaghafte Anzeichen für eine Verbesserung: Die Werksschließungen haben sich in den letzten drei Jahren verlangsamt. Hauts-de-France gehört seit 2014 auch zu den Top-Destinationen für ausländische Direktinvestitionen und weist laut Business France, einer Regierungsbehörde, die höchste Pro-Kopf-Zahl der durch ausländische Direktinvestitionen geschaffenen Arbeitsplätze auf.

Analysten sagen, dass Macrons Präsidentschaft und Bertrands lokale Bemühungen den industriellen Niedergang der Region zwar noch nicht rückgängig gemacht haben, der Aufstieg der extremen Rechten in der ärmeren Provinz und das Aufkommen der gelbe Westen Proteste haben dazu geführt, dass es Gegenstand größerer finanzieller und politischer Aufmerksamkeit ist.

An der Spitze einer hoch zentralisierten Verwaltung verdiente Macron die meiste Anerkennung dafür, Geld in neue Industrien wie Batterien und Wasserstoff zu pumpen, Bürokratie abzubauen und „bei der EU zu plädieren“, die industrielle Autonomie ernster zu nehmen, sagte Elie Cohen, ein leitender Ökonom am Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung.

Sein Bestreben, die Produktion nach Frankreich zurückzubringen, hat während der Pandemie an Bedeutung gewonnen, da Logistik- und Versorgungsprobleme in Sektoren wie Arzneimitteln, medizinischen Geräten und Fertigungskomponenten, einschließlich Halbleitern, auftraten.

Säulendiagramm der Netto-Fabrikschließungen und -eröffnungen in Hauts-de-France, die zeigt, dass die Zahl der neuen Fabriken seit 2014 zugenommen hat

Ergänzt wurden diese Bemühungen durch Finanzierung und Ausbildung durch den Regionalrat unter dem Vorsitz von Bertrand. Laut Jean-Luis Guerin, Ökonom und Direktor von Finorpa, einer lokalen Private-Equity-Firma, habe er sich die Hände schmutzig gemacht, um Unternehmen anzuziehen und ihnen nach ihrer Ankunft Autonomie zu verschaffen.

In der nördlichen Stadt Douvrin soll ein Elektrobatterie-Joint-Venture des Autoherstellers Stellantis und des französischen Energiekonzerns Total, genannt Automotives Cell Company (ACC), Ende 2023 mit der Produktion von Batterien beginnen und bis 2030 1.400 bis 2.000 Arbeitsplätze schaffen und Region haben 1,2 Mrd. Euro bzw. 120 Mio. Euro investiert, so Yann Vincent, CEO des Joint Ventures.

EV-Batterien seien zu einer staatlichen Priorität geworden, da Europa „nicht in den Händen von China sein kann“, das derzeit den Markt dominiert, sagte Vincent.

Welche Gewinne auch immer erzielt wurden, die Wende ist fragil, sagen Ökonomen. Sie weisen auf einen Rückgang der ausländischen Nettodirektinvestitionen in Frankreich während der Pandemie im letzten Jahr hin. Einige argumentieren, dass dies zu einem Überdenken der zentralisierten Politik in Frankreich führen sollte.

Säulendiagramm in € (Mrd.) zeigt, dass ausländische Direktinvestitionen in Frankreich auf den niedrigsten Stand seit 2014 gesunken sind

Die „Top-Down“-Strategie des Landes, Geld in große Unternehmen wie Stellantis zu pumpen, habe nicht genug getan, um das Wachstum kleiner Unternehmen zu fördern, sagte Daniela Ordonez von Oxford Economics. Frankreich war „zu paternalistisch“ bei der Auswahl von Industrien, die es unterstützt.

„Der Handel mit Industrieprodukten wird von Monat zu Monat schlechter, unser Marktanteil an den Weltexporten wird von Quartal zu Quartal schlechter“, sagte Patrick Artus, Chefökonom bei Natixis. „Wenn Sie weiterhin nur schlechte Jobs schaffen, auch wenn Sie die Arbeitslosigkeit senken, werden Sie mehr haben gelbe Westen.“

Unterdessen entzieht sich für den 40-jährigen Fabrice Jamart, einem Mitglied der CGT-Gewerkschaft in der Fabrik Stellantis, das Gerede über staatliche Politik und neue Industrien den unmittelbaren Risiken des Arbeitsplatzabbaus. Als er aus dem Fenster seines provisorischen Büros vor dem Werksgelände schaute, sagte er: „Hoffnung ist gut, aber Hoffnung legt kein Essen in meinen Kühlschrank“.

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