Freiberufliche Journalisten reichen Klage wegen Vertragsrecht AB5 ein

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Organisationen, die freiberufliche Journalisten vertreten, stellen eine rechtliche Herausforderung an ein neues kalifornisches Gesetz, das darauf abzielt, die Verwendung unabhängiger Vertragspartner durch Unternehmen einzudämmen, indem bestimmte Beschränkungen für die Vertragsarbeit festgelegt werden.

Nach dem wegweisenden Arbeitsgesetz AB5, das am 1. Januar in Kraft tritt, dürfen Nachrichtenagenturen nicht mehr als 35 Artikel pro Jahr von einem einzelnen freiberuflichen Schriftsteller veröffentlichen, bevor dieser Journalist als Teilzeit- oder Vollzeitbeschäftigter eingestuft werden muss. Einige Freiberufler befürchten, dass Verlage sie freigeben, anstatt sie in Mitarbeiter umzuwandeln – eine Bezeichnung, die einige Vorteile und Schutzmaßnahmen garantiert.

Einen Tag nach der Ankündigung von Vox Media, Hunderte von in Kalifornien lebenden oder für kalifornische Sportmannschaften tätigen freiberuflichen Autoren zu streichen, haben zwei Freiberuflergruppen beim Bundesgericht in Los Angeles Klage erhoben, da AB5 die Meinungsfreiheit und die Medien verfassungswidrig einschränke. Die Gruppen – die American Society of Journalists and Authors und die National Press Photographers Association – werden von der libertären Pacific Legal Foundation ehrenamtlich vertreten.

"Als AB5 in das Gesetz aufgenommen wurde, waren unsere Mitglieder in Kalifornien verständlicherweise verärgert", sagte Milton C. Toby, Präsident der American Society of Journalists and Authors, die landesweit 1.100 freie Schriftsteller vertritt, darunter etwa 120 in Kalifornien. "Einige Unternehmen beginnen, kalifornische Freiberufler im Vorgriff auf das Gesetz nicht einzustellen oder freizulassen."

Befürworter von AB5 sagen, dass das Gesetz die Anzahl der fälschlicherweise als unabhängige Vertragspartner eingestuften Arbeitnehmer verringern und damit Leistungen und Schutzmaßnahmen verweigern wird. Die Abgeordnete Lorena Gonzalez (D-San Diego), die das Gesetz verfasst hat, hat getwittert, dass dies der Fall ist „Sicherlich nicht alles schlecht„Dass Vox Media 20 Teilzeit- oder Vollzeitstellen schaffen wird, um die Freiberufler zu ersetzen, die es abschneiden wird. Sie wies auch darauf hin Vox Media sieht sich einer Sammelklage von Autoren und Redakteuren von SB Nation gegenüber, die behaupten, sie seien als Auftragnehmer falsch eingestuft und daher unterbezahlt – die Art von Situation, vor der AB5 die Arbeitnehmer schützen will.

Die Los Angeles Times hat im vergangenen Jahr etwa 30 Leiharbeiter nach einer weitreichenden Umstrukturierung in Stabsstellen versetzt Entscheidung des Obersten Gerichts von Kalifornien Dies setzt einen Standard voraus, dass Arbeitnehmer Arbeitnehmer sind, wenn ihre Arbeit für das Kerngeschäft eines Unternehmens von zentraler Bedeutung ist oder das Management die Art und Weise bestimmt, in der ihre Arbeit erledigt wird. AB5 hat diese gerichtliche Entscheidung kodifiziert.

Freiberufliche Schriftsteller und Fotografen sind nicht die einzigen Rechtskritiker.

Gig-Economy-Unternehmen wie Uber, Lyft und DoorDash haben eine Kampagne gegen die Gesetzgebung gestartet und argumentiert, dass die Behandlung von Arbeitnehmern als Angestellte sie in Kalifornien, einem ihrer größten US-Märkte, behindern und einen Präzedenzfall für andere Staaten schaffen würde, um ähnliche Gesetze zu erlassen. Die Unternehmen haben angekündigt, dass sie zig Millionen Dollar für eine gegen das Gesetz gerichtete Stimmabgabe ausgeben werden, wenn sie nicht in der Lage sind, alternative Regeln für Fahrer auszuarbeiten.

Die California Trucking Association reichte letzten Monat eine Klage ein und argumentierte, die neuen Regeln beeinträchtigten ihre Fähigkeit, Lkw-Dienste zu erbringen, was die erste Herausforderung für das Gesetz darstellte.

Die Pacific Legal Foundation, die die Schriftsteller und Fotografen vertritt, hat in der Vergangenheit Arbeitgeberinteressen verteidigt, darunter auch libertäre Gründe wie Eigentumsrechte, und wurde von prominenten konservativen Geldgebern, darunter der Familie Scaife, finanziert.

Die Pacific Legal Foundation argumentiert, dass es unfair ist, die Anzahl der Artikel, die ein Journalist für eine einzelne Veröffentlichung schreiben kann, zu begrenzen, da andere Branchen, wie das Grafikdesign, keine ähnlichen Einschränkungen unterliegen. "Solch eine selektive und ungleiche Behandlung von Angehörigen der sprechenden Berufe verletzt das Recht auf einen ehrlichen Lebensunterhalt, der frei von irrationalen staatlichen Eingriffen und Vorschriften ist, die ausschließlich auf dem Inhalt ihrer Rede beruhen", heißt es auf der Website der Pacific Legal Foundation.

"Die Regierung kann keine Journalisten auswählen", sagte Jim Manley, ein Anwalt der Pacific Legal Foundation, in einer Erklärung.

Die Abgeordnete Gonzalez bemerkte die Erfolgsbilanz der Gruppe in einer Erklärung: „Zuerst war es der Endangered Species Act, dann Frauen in Unternehmensvorständen, und jetzt greift die Pacific Legal Foundation das wegweisende kalifornische Arbeitsrechtsgesetz an. Das sollte niemanden überraschen. “

Steve Smith, Sprecher der California Labour Federation, die AB5 gesponsert hat, hofft, dass die Bemühungen, das Gesetz zu ändern, im nächsten Jahr zu branchenspezifischen Korrekturen führen werden.

„Wir wissen nicht, wie Unternehmen reagieren und welche Maßnahmen sie ergreifen. Wir wollen also, dass Unternehmen das Richtige tun und mehr Journalisten als Mitarbeiter einstellen, aber wir erkennen auch, dass einige Unternehmen dies nicht tun werden “, sagte Smith. "Angesichts der Situation wollen wir die Diskussion fortsetzen."

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