Frühe Hinweise auf die Miracle Mets finden sich in Protesten

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Der Bus war aufgewärmt und summte. Die Spieler wollten unbedingt den Flug von Chicago nach San Francisco genießen, der sie nach dem Fegen der Cubs erwartete. Dies war am späten Nachmittag des 6. Juni 1968, und die Mets hatten mit schwerem kollektiven Herzen gespielt. Alle waren zu der Nachricht erwacht, dass der Junior-Senator aus ihrem Adoptivstaat, Robert F. Kennedy, endlich untergegangen war zu der Schusswunde, die er zwei Nächte zuvor erlitten hatte.

Bevor sie jedoch in den Bus zum Flughafen einsteigen konnten, wurden ihnen einige beunruhigende Neuigkeiten mitgeteilt: Während die Spiele in New York und Washington zwei Tage später verschoben würden – Kennedys Beerdigung würde in der St. Patrick’s Cathedral stattfinden, seine Beerdigung später in Arlington National – alles andere Spiele würden wie geplant weitergehen.

Dazu gehörten Mets vs. Giants im Candlestick Park, 13.00 Uhr. Pazifische Zeit.

Ed Kranepool, der Spielervertreter des Teams, versammelte das Team um ihn und schlug vor, darüber abzustimmen, ob sie das einhalten sollten.

“Wir wussten, dass wir eine Verantwortung haben”, sagt Ron Swoboda über die Mets in diesem engen Wrigley Field Clubhaus. “Es gab nie eine Frage, was wir tun würden.”

Mets Ed Kranepool 1968
Ed Kranepool im Jahr 1968.AP

Wie bei den meisten Teams waren die 68er Mets ein Inbegriff des Schmelztiegels: weiße Spieler aus Groß- und Kleinstädten, schwarze Spieler, die im Süden von Jim Crow geboren und aufgewachsen sind, ältere Spieler, die Nixon für zu liberal hielten, jüngere Leute, die sich lehnten gut umgekehrt. Eines Tages erschien der noch nicht 24-jährige Swoboda mit Perlen um den Hals im Clubhaus. Don Cardwell, 10 Jahre älter, riss sie mit einem Ruck ab.

„Und am nächsten Tag“, sagt Swoboda, „waren wir wieder gut. So sind Clubhäuser und Umkleideräume. “

Kranepool stellte eine einfache Frage: Spielen wir? Tun wir das nicht?

Dreißig Hände stimmten im Einklang auf die gleiche Weise: Nein.


Die Bilder kommen jetzt schnell und wütend, verschiedene Tage und verschiedene Themen, verschiedene Dinge, die das Gefühl vermitteln, dass die Welt Stück für Stück, Stunde für Stunde auseinander geht. So ist es jetzt. So war es 1968, das bis in die letzten Wochen und Monate als das turbulenteste der Nachkriegsjahre unangefochten blieb.

Mannschaftssportarten sind noch nicht aktiv, daher ist es schwierig zu wissen, wie sich die überfüllten Nachrichtenzyklen auf die Spiele auswirken würden, obwohl die Athleten, die sie spielen, ihre Stimme verschiedenen Ursachen verliehen haben. Für diejenigen, die beide Jahre durchlebt haben, gibt es sowohl tiefe Ähnlichkeit als auch grundlegende Unterschiede.

“Wenn es Ihnen wichtig genug ist, ein großartiger Athlet zu sein”, sagt Art Shamsky, ein weiteres Mitglied dieser 68 Mets, “dann interessiert Sie die Welt. Sie kümmern sich darum, wie sich die Dinge auf die Jungs, Ihre Freunde und Teamkollegen auswirken, mit denen Sie jeden Tag zusammenarbeiten. “

Aber Swoboda fügt hinzu: “In ’68 wurden Sie unabhängig von Ihrem Standpunkt hauptsächlich durch Ihre Ähnlichkeiten und nicht durch Ihre Unterschiede definiert. Nun ist es ziemlich sicher zu sagen, dass es umgekehrt ist. “

So turbulent wie 1968 auf der ganzen Welt war, auch der Sport geriet in den Hauch der Revolution. Die Tigers gewannen ihre erste World Series seit 34 Jahren, obwohl sie nur wenige Blocks von einer Innenstadt entfernt spielten, die in den letzten beiden Sommern in Wut ausgebrochen war.

Es gab einen großen Boykott der Olympischen Spiele, angeführt von Dr. Harry Edwards, und zwei Athleten, die anwesend waren – John Carlos und Tommie Smith – wurden aus den Spielen geworfen, nachdem sie ihre behandschuhten Fäuste in einem Gruß mit schwarzer Kraft auf 200 Metern ausgestreckt hatten Medaillenzeremonie. Fast jeder bedeutende schwarze Basketballspieler hielt sich von Mexiko-Stadt fern. Muhammad Ali war mitten in seinem dreijährigen Exil vom Boxen.

Mets Ron Swoboda
Ron SwobodaSport im Fokus über Getty Images

Als Kennedy kurz vor Mitternacht des 4. Juni im Ambassador Hotel in Los Angeles wenige Minuten nach dem Sieg in der demokratischen Vorwahl von Kalifornien erschossen wurde, waren es zwei prominente Athleten – die Fußballspielerin Rosey Grier, die Goldmedaillen-Zehnkämpferin Rafer Johnson -, die Sirhan Sirhan die Waffe abnahm Hände und unterwarf ihn für die Polizei.

“Du bist jung und alles, was dir normalerweise wichtig ist, ist zu beweisen, dass du zu den großen Ligen gehörst”, sagt Shamsky. “Aber du kannst die Welt nicht ausschalten.”

Die Mets und der Rest der MLB-Spieler hatten erfahren, wie viel Macht sie zwei Monate zuvor ausgeübt hatten, als die Beerdigung von Dr. Martin Luther King Jr. am 9. April, dem Eröffnungstag der Baseball-Saison, geplant war. Zuerst tat der unbesonnene Kommissar William Eckert nichts, erklärte sich dann bereit, ein Spiel in Atlanta (wo die Beerdigung stattfand) zu verschieben, und verschob sie dann alle, als die Teams drohten, an diesem Tag einfach nicht zur Arbeit zu erscheinen.

“Wir wussten, dass wir mitreden können”, sagt Swoboda. “Es war wichtig, sich daran zu erinnern.”


Als das Flugzeug der Mets landete, wurden sie darüber informiert, dass die Giants einen Kompromiss angeboten hatten: Sie würden das Spiel ab 13 Uhr verschieben. bis 16 Uhr Pazifik, der weit nach Kennedys Beerdigung liegen sollte (wie sich herausstellte, wäre dies nicht der Fall gewesen; die 225-Meilen-Zugprozession dauerte acht statt vier Stunden). Das ärgerte sie; Die Tatsache, dass Giants Besitzer Horace Stonham eindeutig die Absicht hatte, den Bat Day mit einem Vorverkauf von 30.000 Tickets abzuhalten, war der letzte Strohhalm.

Kranepool forderte eine weitere Abstimmung.

Dreißig Hände gingen wieder hoch.

“Wenn sie uns verfallen lassen, verfallen sie uns”, sagte Kranepool. “Es geht darum, Respekt zu zeigen und das Richtige zu tun.”

Die Riesen wussten, dass die Mets nicht bluffen. Sie nannten das Spiel. Die Mets beendeten das Jahr 73-89, ein Auftakt zu einer viel größeren Baseball-Geschichte. Wenn Sie jedoch nach Setzlingen und Hinweisen suchen, wie die 69 Miracle Mets passiert sind, kann es nützlich sein, ein Jahr zurück zu gehen.

“Es war jenseits der Politik”, sagt Swoboda. “Schau, Kranepool ist mein liebster Freund, und was ich über seine Politik sagen werde, ist: Du gehst in sein Haus und Fox News ist immer in Betrieb. Ich bin auf der anderen Seite. Aber wenn du siehst, was das Richtige ist und es direkt vor dir liegt … “

Er seufzt.

„Du machst es, Mann. Du machst es einfach. “

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