Fügen Sie Miete zu den steigenden Kosten hinzu, die kleine Unternehmen belasten

NEW YORK (AP) – Die Miete für Amerikas kleine Unternehmen ist zu einem sehr ungünstigen Zeitpunkt fällig geworden.

Vermieter waren in den ersten zwei Jahren der Pandemie bei Mietzahlungen nachsichtig. Viele fordern jetzt Mietnachzahlungen, einige erhöhen auch die aktuelle Miete. Inzwischen sind die meisten staatlichen Hilfsprogramme, die kleinen Unternehmen geholfen haben, die Pandemie zu überstehen, beendet, während die Inflation die Kosten für Lieferungen, Versand und Arbeitskräfte stark in die Höhe getrieben hat.

Martin Garcia, Besitzer des Geschenk- und Dekorationsgeschäfts Gramercy Gift Gallery in San Antonio, Texas, überlebte den ersten Teil der Pandemie teilweise, indem er seinem Vermieter jeden Monat so viel Miete zahlte, wie er konnte. Dann, im August 2021, nachdem das Bundesmoratorium für Zwangsräumungen abgelaufen war, verlangte sein Vermieter die volle Mietrückzahlung, die er schuldete.

„Ich brauchte 10.000 Dollar in 15 Tagen“, sagte Garcia. Er nahm alle Kredite auf, die er finden konnte – oft zu hohen Zinssätzen – und hielt die Frist kaum ein.

Eine starke Weihnachtszeit half ihm, seine Kredite zurückzuzahlen, aber bisher sind die Verkäufe in diesem Jahr zurückgegangen, und er nutzte eine Kreditkartenfinanzierung, um seine Miete im Juni zu bezahlen. Garcia glaubt, dass einige seiner Kunden auf unwesentliche Dinge verzichten, um sich die höheren Preise für Benzin und andere Must-Have-Artikel leisten zu können.

Laut einer Umfrage von Alignable, einem Empfehlungsnetzwerk für Kleinunternehmen, konnten 33 Prozent aller Kleinunternehmen in den USA ihre Maimiete nicht vollständig und pünktlich zahlen, gegenüber 28 Prozent im April. Und 52 % gaben an, dass die Miete in den letzten sechs Monaten gestiegen ist.

„Viele kleine Unternehmen erholen sich offen gesagt immer noch von der letzten Phase von COVID“, sagte Chuck Casto, Leiter der Unternehmenskommunikation bei Alignable. „Außerdem haben sie es mit einer jahrelang steigenden Inflation zu tun. Es hat es kleinen Unternehmen schwer gemacht, wirklich Erfolg zu haben.“

Ris Lacoste besitzt ein gleichnamiges Restaurant, Ris, in Washington, DC, und hält sich mit der Hilfe des Restaurant Relief Fund über Wasser, um ihre Miete zu bezahlen. Aber das Geld muss bis März 2023 ausgegeben werden.

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“Was ich tun muss, um danach am Leben zu bleiben, muss jeder einzelne Cent, den ich sparen kann, in die Reserve gehen”, sagte Lacoste. Um Einsparungen zu erzielen, lackiert sie Tische nach, um die Leinenkosten zu senken, druckt keine farbigen Kopien von Speisekarten und arbeitet mit 22 Mitarbeitern statt früher mit 50.

Vor der Pandemie war das 7.000 Quadratmeter große Restaurant oft voll, aber es ist „überhaupt nicht wieder voll belegt“, sagte Ris. Gleichzeitig erhöht die Inflation die Kosten der Geschäftstätigkeit.

„Die Lohn- und Gehaltsabrechnung ist gestiegen, die Arbeit ist gestiegen, die Warenkosten sind gestiegen, die Versorgungsunternehmen steigen“, sagte Lacoste. „Ich trage 20 Hüte statt 10 und arbeite sechs Tage die Woche, 12 Stunden am Tag.“

Aber die Miete kann sie nicht kontrollieren, und das erhöht den Stress.

„Du arbeitest für den Vermieter, wie lange willst du das machen, wie lange überlebst du?“ Sie sagte. „Das ist nicht nachhaltig.“

Daten des gewerblichen Immobilienfinanzierungs- und -beratungsunternehmens Marcus & Millichap zeigen, dass die Miete im ersten Quartal 2022 im Vergleich zum Vorjahresquartal um 4,6 % gestiegen ist, da die Leerstandsquote auf 6,5 % gesunken ist, den niedrigsten Stand seit 2015. Aber Daniel Taub, National Director of Retail Sales bei Marcus & Millichap, sagte, die Inflation werde es Vermietern erschweren, Mieterhöhungen durchzusetzen, da sich der Verbraucher unter Druck gesetzt fühle.

„Verbraucher können nur so viel ausgeben, wenn der Dollar nicht so weit geht, und Einzelhändler können nur so viel bezahlen, um Platz zu tragen und genug Lagerbestand zu haben, um Mitarbeiter zu bezahlen“, sagte er. “Es ist ein harter Einzelhandelsmarkt und etwas muss nachgeben.”

Charleen Ferguson besitzt das Gebäude in Wylie, Texas, in dem sich das Technologieunternehmen befindet, das sie zusammen mit ihrem Ehemann Just Call the IT Guy besitzt. Sie hat auch 13 Mieter, daher sieht sie das Dilemma sowohl aus der Sicht des Kleinunternehmens als auch aus der Sicht des Vermieters.

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Während der Pandemie einigte sich Ferguson mit ihren Mietern, die von einem Massagetherapeuten bis zu einer Kirche reichen, auf ein Mietmoratorium. Als die Dinge wieder geöffnet wurden, arbeitete sie mit Mietern an der Nachmiete. Sie alle holten innerhalb von drei Monaten auf – außer der Kirche, deren Schulden sie erließ.

Aber sie musste die Miete ab Mai um etwa 5 % erhöhen, um mit ihren eigenen Kosten für die Instandhaltung des Gebäudes Schritt halten zu können. Die Preise für Betriebs- und Reinigungsmittel sowie Grundsteuern sind gestiegen. Bisher hat sie keinen Mieter verloren.

„Ich habe gerade genug getan, um die Erhöhungen zu decken, mehr habe ich nicht getan“, sagte sie. „Wir verdienen nicht viel Geld, aber wir halten die Leute im Geschäft.“

Für einige kleine Unternehmen ist eine höhere Miete einfach keine Option. Die Lösung: Gehen Sie in die Ferne.

Alec Pow, CEO von ThePricer.org, einer Kreditverwaltungsberatung mit 8 Mitarbeitern in New York, sagte, sein Vermieter plane, die Miete um 30 % zu erhöhen, wenn sie den Vertrag verlängerten. Pow erwartete einen geringeren Anstieg. Der Vermieter sagte, sie hätten einen Mietinteressenten, der den Mietvertrag zum vollen geforderten Preis abholen würde.

Also beschloss Pow, das Büro zu verlieren und seine New Yorker Mitarbeiter zwei Monate lang aus der Ferne arbeiten zu lassen, während sie nach einem günstigeren Raum suchen. Das Unternehmen hat außerdem ein Büro in San Francisco und zwei in Europa.

„Wir waren dabei, die Löhne unserer Mitarbeiter zu erhöhen, um dem Anstieg der Inflation entgegenzuwirken“, sagte er. „Unser Jahresbudget hatte keinen Platz für diese beiden Ausgaben, also mussten wir uns für eine entscheiden.“

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