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Führt Ihr Bundesstaat genügend Coronavirus-Tests durch, um seinen Ausbruch zu unterdrücken? : Schüsse

Das Coronavirus verbreitet sich ständig in den Vereinigten Staaten. Von Tag zu Tag entstehen neue Hot Spots. Die Zahl der Todesopfer steigt weiter an. Wie können die USA den unerbittlichen Ansturm dieses tödlichen Virus zurückschlagen?

Experten für öffentliche Gesundheit sind sich einig über eine mächtige Waffe, die viel Aufmerksamkeit erregt hat, aber anscheinend noch viel mehr braucht: Tests.

Eine neue Analyse, die Forscher in Harvard für NPR durchgeführt haben, hat ergeben, dass immer mehr Staaten genug Tests durchgeführt haben, um zu verhindern, dass sich ihre Ausbrüche verschlimmern, aber die meisten sind immer noch unzureichend.

Und was vielleicht noch wichtiger ist: Ein Konsortium von Forschern des öffentlichen Gesundheitswesens, darunter Harvard, stellt fest, dass nur eine Handvoll genug Tests durchführen, um das Virus wirksam zu unterdrücken, dh um neue Fälle auf ein ausreichend niedriges Niveau zu bringen, damit der Alltag zurückkehren kann ein Anschein von Normalität.

“Das ist es, was wir alle wollen – um unser Leben zurückzubekommen. Aber im Moment verlieren wir gegen das Virus”, sagt Ashish Jha, der das Harvard Global Health Institute leitet.

Als NPR und Harvard am 7. Mai erstmals Tests von Staat zu Staat analysierten, führte die Nation täglich etwa 250.000 Tests durch, und der Analyse zufolge führten nur neun Staaten genug Tests durch, um ihre Ausbrüche unter Kontrolle zu halten.

Jetzt haben sich die täglichen Tests auf etwa 500.000 im Inland verdoppelt, und 18 Bundesstaaten sowie Washington, DC, testen derzeit genug, um zu verhindern, dass ihre Ausbrüche außer Kontrolle geraten. Die nationalen Gesamtzahlen liegen jedoch weit unter dem, was die Harvard-Gruppe für erforderlich hält, um die aktuellen Ausbrüche einzudämmen – 1 Million Tests täglich – und sind dennoch weiter von einem Niveau entfernt, das die Pandemie in diesem Land wirklich zurückschlagen könnte.

“Ich sehe das als Fortschritt, dass wir jetzt mehr Staaten haben, die in der Lage sind, das Virus zu verwalten und zu mildern”, sagt Jha. Aber er fügt hinzu: “Was wir alle wirklich wollen, ist, das Virus zu unterdrücken – um das Virusniveau so niedrig zu halten, dass wir nicht viele Menschen haben, die krank werden und sterben, und dass wir unsere Wirtschaft öffnen können.”

Übergang von der Schadensbegrenzung zur Unterdrückung

In der hier vorgestellten Analyse werden die aktuellen Testniveaus der Staaten mit zwei Testzielen verglichen. Das weniger ehrgeizige Ziel soll das erreichen, was Experten des öffentlichen Gesundheitswesens als “Schadensbegrenzung” bezeichnen. Dies bedeutet, dass die Größe der aktuellen Ausbrüche nicht zunimmt. Dieser Ansatz erfordert genügend Tests, um 10% oder weniger positive Tests zu erreichen.

Zweiunddreißig Staaten führen derzeit nicht genügend Tests durch, um eine Minderung zu erreichen. Dies ist wahrscheinlich ein wesentlicher Grund, warum in Hot-Spot-Staaten im Süden und Westen alarmierende Infektionsspitzen ausbrechen.

“Die Wellen, die wir in weiten Teilen des Landes sehen, sind teilweise darauf zurückzuführen, dass sich diese Staaten zu schnell geöffnet haben und sich angesichts der Menge an Viren, die sie in ihrer Gemeinde hatten, viel zu sehr entspannt haben – und es fehlten ihnen Tests”, sagt Jha. “Diese beiden Dinge gehen wirklich Hand in Hand.”

Die zweite, ehrgeizigere Reihe von Zielen soll die Unterdrückung erreichen, eine Strategie, die viele führende Vertreter des öffentlichen Gesundheitswesens jetzt fordern. Unterdrückung bedeutet, Neuinfektionen stark zu reduzieren und niedrig genug zu halten, um das öffentliche Leben wieder sicher zu öffnen.

Beide Strategien erfordern, dass die Gemeinden andere wichtige Maßnahmen ergreifen. Damit Tests effektiv sind, müssen die Gemeinden über genügend Gesundheitspersonal verfügen, um Kontakte aufzuspüren. Sie müssen sich an Personen wenden, die positive Tests durchführen, und ihre Kontakte unter Quarantäne stellen, damit sie die Infektion nicht verbreiten. Ein weit verbreiteter Maskengebrauch, soziale Distanzierung und Händewaschen sind ebenfalls wichtig.

Der Hauptunterschied zwischen den beiden Strategien besteht darin, dass die Unterdrückung viel aggressivere und konsistentere Tests von Personen mit hohem Risiko erfordert, damit die Gemeinschaften aufkommende Fallcluster schneller eindämmen können.

Um eine Unterdrückung zu erreichen, müssen Staaten und Institutionen einen proaktiven Testansatz verfolgen und “ein viel breiteres Netz werfen”, sagt Jha.

Wie man eine Unterdrückung erreicht

Wie viel Test wäre also erforderlich, um über die Schadensbegrenzung hinauszugehen und tatsächlich eine Unterdrückung zu erreichen?

Zu diesem Zweck hat die Harvard Global Health-Gruppe in Zusammenarbeit mit anderen akademischen Gruppen im ganzen Land eine neue Metrik entwickelt: Sie schätzen, dass die Gemeinden weit genug testen müssen, damit die Anzahl der Personen, die positiv auf das Virus testen, 3% oder weniger beträgt. Das ist die Positivitätsrate, die andere Länder wie Italien und Südkorea erreicht haben, um ihre Epidemien zu kontrollieren.

Laut der neuen Analyse würden die USA insgesamt 4,3 Millionen Tests pro Tag benötigen, wobei die Anzahl der Tests in jedem Bundesstaat abhängig von der aktuellen Größe ihrer Ausbrüche variiert, um dieses Ziel zu erreichen. (Bei dieser Analyse wird davon ausgegangen, dass die tatsächliche Größe des Ausbruchs jedes Staates drei- bis fünfmal größer ist als die in bestätigten Fallzahlen erfassten.)

Es ist erwähnenswert, dass diese Zahlen auf Prognosen der erwarteten Ausbruchsgröße jedes Staates bis zum 6. Juli basieren. Diese Testschätzungen spiegeln eine Momentaufnahme wider und können schrumpfen oder wachsen, je nachdem, wie sich die Fakten vor Ort ändern.

Das Ziel dieses ehrgeizigeren Testniveaus ist es, Staaten von der ständigen Angst vor versteckten Ausbrüchen zu befreien. Es könnte Gemeinden an den Punkt bringen, “an dem die Menschen Vertrauen haben, in Restaurants und Bars zu gehen und Schulen zu eröffnen, ohne große Ausbrüche zu haben und ohne wieder schließen zu müssen”, sagt Jha.

Zunehmende Tests sind nicht nur eine Frage der Sicherstellung einer angemessenen Versorgung der vorhandenen Teststandorte mit Tests. Jhas Gruppe empfiehlt, dass Communities viel strategischer testen.

Beispielsweise könnten häufige, regelmäßige Tests auf Personen in Umgebungen mit hohem Risiko wie Pflegeheimen, Fleischverpackungsfabriken und Gefängnissen abzielen. Die Universitäten könnten bei ihrer Wiedereröffnung die Studenten wöchentlich testen. Die Schulen könnten die Lehrer regelmäßig testen, und die Krankenhäuser könnten nicht nur die Mitarbeiter, sondern auch ihre Familien testen. Dieser Ansatz würde auch viel mehr asymptomatische oder präsymptomatische Fälle erkennen, Menschen, die infiziert sind und das Virus immer noch verbreiten könnten, obwohl sie keine Symptome entwickelt haben.

Zukünftige Herausforderungen

Laut der neuen Analyse führen nur vier Staaten genügend Tests zur Unterdrückung durch: Alaska, Hawaii, Montana und Vermont – alles relativ kleine Populationen mit kleinen Ausbrüchen. West Virginia ist nahe am Ziel.

Unter den Staaten mit großen Ausbrüchen ist New Jersey kurz davor, das Virus zu unterdrücken, was zeigt, dass sogar ein größerer Ausbruch unter Kontrolle gebracht werden kann.

“Ich denke, es ist möglich. Es wird nicht einfach. Aber es erfordert Führung und ein Engagement unseres Landes, das besagt: ‘Wir wollen unser Land tatsächlich sicher öffnen und unser Leben zurückbekommen.'” Jha sagt.

Andere sind sich einig, dass die Notwendigkeit, die Tests zu beschleunigen, dringend erforderlich ist, argumentieren jedoch, dass dies ein entmutigendes Ziel bleibt.

“Es ist enttäuschend und frustrierend, dass wir nicht in der Lage sind, dies in den Griff zu bekommen”, sagt Dr. Marcus Plescia, Chefarzt der Association of State and Territorial Health Officials. “Dies ist besonders besorgniserregend, da wir in bestimmten Fällen einen Anstieg feststellen. Wir müssen eindeutig in der Lage sein, mehr Menschen zu testen.”

Laut Plescia besteht der Hauptengpass für ausreichende Tests weiterhin in chronischen Engpässen bei den Testkits selbst sowie bei der Versorgung, die für die Durchführung der Tests benötigt wird.

“Dies ist die wahre Herausforderung auf der ganzen Welt”, sagt Plescia. “Jeder konkurriert um diese Tests.”

Jennifer Nuzzo, eine Epidemiologin bei Johns Hopkins Tracking-Tests, die nicht an der Harvard-Analyse beteiligt ist, stellt die Nützlichkeit der Projektion einer bestimmten Anzahl von Tests in Frage, die zur Bekämpfung des Virus erforderlich sind. Stattdessen sagt Nuzzo, dass ihre Gruppe sich seit langem dafür einsetzt, sich auf den Prozentsatz der Personen zu konzentrieren, die als zuverlässigere Metrik positiv testen. Je niedriger der Prozentsatz, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass Tests genug neue Infektionen abfangen, um das Virus zu kontrollieren, sagt Nuzzo.

“Es gibt einige Visionen, die wir alle testen werden. Ich kann mir nicht vorstellen, dass wir jemals so umfassend testen werden”, sagt sie. “Ich bin viel mehr daran interessiert herauszufinden, wer wahrscheinlich infiziert ist, und die Tests zu ihnen zu bringen, als einen ganzen Staat zu testen.”

Jha erkennt an, dass dies ehrgeizige – manche würden sagen unerreichbare – Ziele sind. Der Schlüssel sei jedoch, sich in die richtige Richtung zu bewegen, Fortschritte bei der Erweiterung der Tests zu erzielen, um “eine Achterbahnfahrt zwischen Öffnungen und Schließungen zu vermeiden”.

“Wenn wir jetzt nicht auf dieses Ziel hinarbeiten, wird es ein sehr schwieriger Herbst und Winter”, sagt er.

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