Für LAFC ist die CONCACAF Champions League noch größer – Orange County Register

Die CONCACAF Champions League ist das Gegenstück dieses Kontinents zur UEFA Champions League in Europa – Sie wissen, die, in der sich die starken Spieler der Premier League, der La Liga, der Serie A und dergleichen gegenseitig anstarren und unter anderem für einen überzeugenden Mittag sorgen Programmierung für ESPN.

Das Problem – natürlich ausschließlich ein US / kanadisches Problem – ist, dass das Turnier dieses Kontinents, das ebenfalls seinen Sieger zur FIFA Klub-Weltmeisterschaft schickt, fast ausschließlich eine mexikanische Produktion ist. Die Mannschaften dieses Landes haben seit 2009 alle 11 Ausgaben dieses Turniers in seiner jetzigen Form gewonnen und insgesamt 34 von 53 Turnieren aus dem Jahr 1962, ohne eines, das 1978 in einem Drei-Wege-Gleichstand endete (und ja, ein mexikanisches Team war beteiligt dort genauso).

Nur zwei Major League Soccer-Teams haben den regionalen Titel gewonnen, DC United im Jahr 1998 und das Galaxy im Jahr 2000, aber diese waren in einem Acht-Teams-Format und unter einem anderen Namen, “Champions Cup”. In der Champions-League-Struktur, die aus 24 Teams bestand und jetzt 16 Jahre alt ist, haben drei MLS-Teams das Finale erreicht und verloren: Real Salt Lake gegen Monterrey im Jahr 2011, Montreal gegen Club América im Jahr 2015 und Toronto gegen Chivas Guadalajara im Elfmeterschießen im Jahr 2018 .

Aber die Champions League musste wie alles andere in diesem turbulenten Jahr überarbeitet werden. Somit erhält LAFC, das ein unbefriedigendes Ende seiner MLS-Saison mit einer 1: 3-Niederlage gegen Seattle erlebte, eine weitere Chance auf ein gutes Ende in einem Format, das seiner Liga ein wenig mehr Erschütterung verleihen könnte.

LAFC trifft am Mittwochabend in Orlando in einem Viertelfinalspiel auf Cruz Azul, und es gibt Grund zur Hoffnung. Bevor die Pandemie im März den Sport abschaltete, hatte LAFC das Rückspiel einer Achtelfinalserie gegen Club León gewonnen, ein mitreißender 3: 0-Sieg im Banc of California Stadium. Am vergangenen Wochenende gewann León das Apertura-Turnier der Liga MX, besiegte Pumas UNAM im zweiten Spiel mit 2: 0 und gewann mit 3: 1.

Cruz Azul verlor im Halbfinale gegen Pumas, nachdem er das Hinspiel mit 4: 0 gewonnen hatte. Es überrascht nicht, dass nach dem schlimmsten Verlust in der Vereinsgeschichte Clubpräsident Victor Velazquez entließ daraufhin Manager Robert Siboldi.

LAFC sieht sich also einer Mannschaft gegenüber, die scheinbar durcheinander ist, obwohl sie etwas zu beweisen hat. LAFC wird auch zum ersten Mal seit… nun, vor der Pandemie, seine komplette First-String-Besetzung zur Verfügung haben.

Alle verbleibenden Spiele in einem Einzelausscheidungsturnier bis einschließlich des Finales am 22. Dezember finden auf dem neutralen Rasen des Stadions von Orlando City statt. Und das Timing begünstigt nicht mehr die mexikanischen und mittelamerikanischen Teilnehmer. Wenn die Spiele mit dem Achtelfinale im Februar beginnen, befinden sich diese Teams normalerweise in der Zwischensaison und die MLS-Teilnehmer im Trainingslagermodus.

(Wir werden nicht einmal auf Dienstplan- und Gehaltsunterschiede zwischen den Ligen eingehen, von denen keine MLS und sein Gehaltsobergrenzen-System bevorzugt.)

Die Ergebnisse der mexikanischen Liga der letzten Wochen werfen ein positives Licht auf den März-Sieg von LAFC gegen León. Ich bin sicher, dass ihre Anhänger und die Mitglieder der Organisation sich fragen, was ein gesunder Verein, der als Meister der regulären Saison 2019 von einem Supporters Shield abfällt, in einem pandemiefreien Jahr 2020 hätte erreichen können.

(Obwohl sie sich auch gefragt haben könnten, ob sie Walker Zimmerman – MLS-Verteidiger des Jahres 2020 behalten sollen nach dem Handel nach Nashville für einen internationalen Dienstplanplatz und ein potenzielles Zuteilungsgeld von 1,25 Millionen US-Dollar – könnte auch einen Unterschied gemacht haben.)

Wir werden es nie erfahren. Obwohl es einfach ist, diese Champions League als Gelegenheit zur Erlösung zu bezeichnen, machte Trainer Bob Bradley klar, dass sein Team für dieses Turnier jetzt nicht motivierter sein wird als im Februar und März. Damals war es wichtig, und jetzt ist es wichtig.

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