Für Saratoga Übungsfahrer werden Rennträume wahr

Um 8 Uhr morgens an einem feuchten Montag ist Nick Merritt bereits seit mehr als drei Stunden auf dem Saratoga Race Course. Es gibt keinen Ort, an dem er lieber wäre.

Nick schreibt sein ewiges Lächeln dem Ausleben seines Kindheitstraums zu. Als Übungsreiter unterrichtet und pflegt er Pferde als Vorbereitung, um an der Seite der besten Trainer und Jockeys des Sports antreten zu können.

Der 24-Jährige aus Baltimore hatte einen untypischen Weg auf die Strecke.

„In gewisser Weise merkt man nicht wirklich, wie Baltimore ist, bis man rauskommt“, sagte Merritt. „Da unten ist man an bestimmte Situationen gewöhnt, mit denen viele Leute nicht umgehen könnten ihr tägliches Leben.”

Seine Flucht als Kind war das Anschauen von Rennen im Fernsehen. Er erinnert sich noch gut an das Kentucky Derby 2005.

„Seitdem bin ich süchtig“, sagte Merritt. „Ich habe kein Derby, keinen Breeders’ Cup verpasst, ich habe nichts davon verpasst. Es wurde in jungen Jahren zu einem Lebensstil.“

Seit er 4 Jahre alt war, hatte er kein Pferd mehr geritten, aber er fühlte sich zum Rennsport hingezogen und war entschlossen, daran teilzunehmen. Seine nächste Gelegenheit kam 16 Jahre später, als er auf dem College war und die Gelegenheit hatte, auf der Bonita Farm in Maryland professionell Reiten zu lernen.

„Sie haben mir von Grund auf beigebracht – wie man einen Stall ausmistet, wie man ein Pferd galoppiert, wie man ein Pferd bläst, wie man aus dem Tor kommt. Sie haben mir alles beigebracht und ich bin sehr dankbar [for] das“, sagte Merritt.

Jetzt, wo er die Gelegenheit hat, ergreift er sie.

Dieser Sommer ist sein erster mit Saratoga. Er wird oft mit dem 2-jährigen Stutfohlen Caramel Sunrise verpaart.

„Es ist eine Lernkurve. Ich arbeite immer noch daran, der Beste zu werden, der ich sein kann“, sagte Merritt.

Wenn er den Kurs erreicht, wird er daran erinnert, wie weit er gekommen ist.

„Wenn man aufwächst, besonders wenn man aus einer Innenstadt kommt, wächst man mit Dingen auf, die man nicht sehen sollte, also wachsen sie auf und sagen: ‚Wenn sie es so gemacht haben, werde ich dieser Reise folgen‘, aber du tust es nicht Du musst das nicht tun”, sagte Merritt. „Du kannst etwas tun, worüber du glücklich bist, damit du dich als Person besser fühlst.”

Als erster in seiner Familie, der im Rennsport tätig ist, hofft Nick, als er nach Baltimore zurückkehrt, als Mentor dienen zu können.

„Besonders jemand, der jünger ist als ich, der nicht glaubt, dass er sein kann, was er im Leben sein möchte“, sagte Merritt. „Ich möchte ihnen zeigen, dass sie sein können, was sie wollen, wenn sie sich darauf konzentrieren. “

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