Für The Assistant geht die Filmemacherin Kitty Green über die # MeToo-Schlagzeilen hinaus, um eine giftige Bürokultur aufzudecken

In The Assistant – dem gefeierten neuen Film der australischen Filmemacherin Kitty Green – gibt es einen entscheidenden und erschreckenden Moment, in dem Jane (Julia Garner, Ozark), die Einsteigerin eines New Yorker Studiomoguls, den Personalleiter des Unternehmens besucht besorgt darüber, dass eine junge Kollegin das jüngste Opfer ihres räuberischen Chefs geworden ist.

Mit der ruhigen, beruhigenden Gewissheit eines Mannes, der gut darin geübt ist, Sympathie zu zeigen, untergräbt der Personalmanager (Matthew Macfadyen, Succession) leise Janes Verdacht und zerstört dann gründlich ihr Selbstwertgefühl – Gaslicht, das die häufigen passiv-aggressiven E-Mails ihres Chefs widerspiegelt .

Der Film basiert lose auf dem Arbeitsplatz, der einst von dem derzeit inhaftierten Harvey Weinstein heimgesucht wurde, dem Studio-Baron, der zum Gesicht der korrupten Machtstruktur der amerikanischen Filmindustrie wurde und dessen Untergang als Katalysator für die # MeToo-Bewegung diente explodierte Ende 2017.

Die Schauspielerin Julia Garner im Film The Assistant trägt ein rosa Top, blonde Haare und hält ein Festnetztelefon an ihr Ohr
Green entwickelt den Film seit Oktober 2017.(Geliefert: Rialto Distribution)

Die HR-Szene spielt sich jedoch weniger wie eine Hollywood-spezifische Konfrontation ab als vielmehr wie eine Destillation der Mitarbeiter-Chef-Dynamik an einer beliebigen Anzahl von Arbeitsplätzen, was die ruhige Beobachtungsstärke von Green’s Film veranschaulicht – in der die Banalität des alltäglichen Sexismus die Aufmerksamkeit auf die Systeme lenkt, die Halten Sie Raubtiere an der Macht.

Was als einfache Erzählung hätte gespielt werden können – um die Niederlage eines Bösewichts zu feiern -, nimmt stattdessen ein resonanteres, universelleres Register an.

“Ich glaube, es war die Ansammlung all dieser winzigen Momente, darum geht es in dem Film”, sagt Green.

Die in New York lebende Green bereitete ein Projekt über die Einwilligung auf dem College-Campus vor, als #MeToo Schlagzeilen machte, und beschloss, die Bewegung in den Mittelpunkt ihres nächsten Films zu stellen.

Als sie sich der Forschung widmete und mehr als 100 Frauen interviewte, war sie erstaunt über die Ähnlichkeit der Geschichten, die sie hörte.

Eine blonde Frau trägt ein schwarzes Langarmoberteil, schaut nach links und zeigt mit den Händen, während die jüngere Frau in der Tür steht und zusiehtEine blonde Frau trägt ein schwarzes Langarmoberteil, schaut nach links und zeigt mit den Händen, während die jüngere Frau in der Tür steht und zusieht
Green sagt, dass die Schauspielerin Julia Garner (links) der Hauptfigur Jane Sensibilität, Tiefe und Menschlichkeit verleiht.(Geliefert: Rialto Distribution)

“Ich fing an, mit immer mehr Leuten zu sprechen, angefangen mit Leuten, die Mitarbeiter der Weinstein Company und Miramax waren, und dann erweiterte ich mich auf andere Produktionsfirmen und dann auf Studios und Agenturen und dann auf meine Freunde in Melbourne, die in den Bereichen Ingenieurwesen und Ingenieurwesen arbeiten Architektur – Frauen aus aller Welt.

“Ich hörte wirklich ähnliche Geschichten und Muster auftauchen, und das wurde die Grundlage für das Drehbuch – eines Tages im Leben von jemandem, der in einer Einstiegsposition arbeitet”, erklärt sie.

Der Assistent richtet sich genau nach der Perspektive von Jane, einer 20-jährigen College-Absolventin, deren Bestrebungen, Produzentin zu werden, zu einem trostlosen, oft demütigenden Büroalltag erstarrt sind.

Die strukturelle Wiederholung des Films konzentriert sich auf die weltliche Natur der Aufgaben des Assistenten und erinnert am offensichtlichsten an Chantal Akermans Pionier Jeanne Dielman, 23, Quai du Commerce, 1080 Bruxelles (1975) – eine Arbeit, die Green schnell als wichtigen Einfluss zitiert.

Schauspieler Matthew Macfadyen im Film The Assistant spielt einen HR-Chef in Hemd und KrawatteSchauspieler Matthew Macfadyen im Film The Assistant spielt einen HR-Chef in Hemd und Krawatte
Matthew Macfadyen (Nachfolge) spielt den HR-Direktor, der Jane mit Gas beleuchtet, wenn sie versucht, ihre Bedenken zu äußern.(Geliefert: Rialto Distribution)

Das düstere Tribeca-Büro des Films (tatsächlich in einem verlassenen Raum am Times Square gedreht) und Leslie Shatz ‘eindringliche Klangarbeit lassen auf eine düstere, labyrinthische Welt schließen, die weit entfernt vom Glamour von Festivalyachten und teuren internationalen Junkets ist.

“Der Film ist sehr ruhig und es gibt nicht viel Dialog, also geht es sehr um diesen Raum, darum, wie klaustrophobisch und bedrückend er sich anfühlt”, sagt Green.

“”[But] Ich wollte sicherstellen, dass es sich nicht wie ein Horrorfilm anfühlt, also war es ein schwieriger Ton, es richtig zu machen. “

Wir beobachten, wie Jane verschiedene Besorgungen erledigt, E-Mails beantwortet, nach Besprechungen auf der Casting-Couch aufräumt und das Kabinett ihres Chefs mit einer Reihe von Medikamenten gegen erektile Dysfunktion auffüllt. In einer der aufregenderen Folgen des Films wird sie aufgefordert, die geschädigte Frau des Chefs anzulügen und sich zur hilflosen Mitschuld zu verurteilen.

Green’s Film ist voll von solchen Momenten: Während einer Szene sieht Jane zu, wie der Fotokopierer 8×10 Porträts von Schauspielerinnen dreht, die für ein Date mit dem Untergang bestimmt sind; In einem anderen Fall bekommt sie einen fiesen Papierschnitt, in dem sie eine Einladung zum Abendessen des Präsidenten an ihren Chef öffnet – eine nette, effektive Abkürzung für die gähnende Machtunterschiede in der Branche.

Julia Garner und Bregje Heinen nehmen in einer Szene aus The Assistant einen Mantel von der modellhaften KristineJulia Garner und Bregje Heinen nehmen in einer Szene aus The Assistant einen Mantel von der modellhaften Kristine
Green sagt, der Film sei aus der Perspektive einer Person auf der untersten Stufe der Machthierarchie.(Geliefert: Rialto Distribution)

Währenddessen behandeln die Menschen um sie herum, sowohl Männer als auch Frauen, Jane als unbedeutend, satteln sie mit ihrem schmutzigen Geschirr, quietschen Kinder oder weggeworfene Mäntel – letzteres, was Green sagt, ist ihr auf einem Filmfestival passiert, obwohl sie dort war als Filmemacher.

“So bin ich auch dazu gekommen, diesen Film zu machen”, erklärt sie.

“Es begann mit nur wenigen Jahren auf dem Filmfestival, wo ich nicht so ernst genommen wurde wie meine männlichen Kollegen. Die Presse stellte mir seltsame Fragen, wer die Kontrolle hat und wer der Mastermind hinter meinen Filmen war , welcher meiner männlichen Produzenten verantwortlich war – so viele seltsame Fragen und Dinge, die mein Selbstvertrauen untergraben. “

Obwohl Green kurz als Assistentin gearbeitet hatte (im ABC in Melbourne), waren es ironischerweise ihre Erfahrungen als eingeladener Festivalgast, die sie zur Entwicklung des Films inspirierten.

Ein Standbild aus dem Film Der Assistent mit drei Assistenten, einer Frau und zwei Männern, kauerte über einem ComputerEin Standbild aus dem Film Der Assistent mit drei Assistenten, einer Frau und zwei Männern, kauerte über einem Computer
Jon Orsini (links) und Noah Robbins (rechts) porträtieren namenlose männliche Assistenten und teilen sich einen klaustrophobischen Arbeitsbereich mit Garners Jane.(Geliefert: Rialto Distribution)

“Für mich war die Frage, die wir uns stellen mussten, ‘Warum gibt es in der Branche nicht mehr Frauen in Machtpositionen?’ Und um dies zu untersuchen, müssen Sie die Kultur und die Systeme und Strukturen, die dies verhindern, wirklich untersuchen [the advancement of women]. “

In The Assistant dient die HR-Szene als eine Art klarer, wacher Albtraum, der Janes dissoziativen Tagesablauf für einen Moment stört.

Wie Green bemerkt, ist dies eine Erinnerung daran, dass die Personalabteilungen normalerweise existieren, um das Unternehmen zu schützen – nicht den Mitarbeiter.

Der Instinkt zur Selbsterhaltung spiegelte sich in dem Widerstand wider, dem Green begegnete, als sie den Film in den amerikanischen Studios einkaufte (letztendlich würde er unabhängig finanziert und produziert).

“Die Frauen würden es immer lieben. Wir hatten es an einen Entwicklungs- oder Produktionsleiter in einem bestimmten Unternehmen geschickt, und die weiblichen Führungskräfte schrieben sofort zurück und sagten, dass sie es liebten und damit arbeiten wollten, und das Sie mussten sich nur mit ihrem Chef unterhalten und morgen würden sie zu uns zurückkehren “, erinnert sie sich.

“Am nächsten Tag erhalten wir diese E-Mail mit der Aufschrift ‘Entschuldigung, mein Chef wird sie nicht einmal lesen – er weiß, was das Thema ist und will nicht dorthin gehen’.”

Die Schauspielerin Julia Garner in einer Szene aus dem Film The Assistant als unterdrückte Assistentin, beladen mit Ordnern, in einem AufzugDie Schauspielerin Julia Garner in einer Szene aus dem Film The Assistant als unterdrückte Assistentin, beladen mit Ordnern, in einem Aufzug
Green sagt, der Name von Garners Charakter sei ein Hinweis auf die anonyme Everywoman ‘Jane Doe’.(Geliefert: Rialto Distribution)

Green war auch motiviert von dem, was sie als unzureichende Berichterstattung über #MeToo durch die Medien ansah – Berichterstattung, die sich auf einige hochkarätige Fälle und bequeme Monster konzentrierte.

“Ich war enttäuscht, dass nicht mehr über die Systeme und Strukturen gesprochen wurde”, sagt sie.

“Ich wusste, dass es mehr zu entdecken gab als das, was in der Presse berichtet wurde.”

Für Green war es lange ein kreativer Anstoß, das Furnier der Medienberichterstattung abzuziehen.

“Das ist einer der Gründe, warum ich mich zu einem bestimmten Projekt neige”, sagt sie.

Die Assistentin markiert den Höhepunkt einer Reihe von Filmen, in denen sie untersucht hat, wie weibliche Körper und Bilder kontrolliert werden – eine Arbeit, die mit ihrem Dokumentarfilm über die radikale Gruppe FEMEN, Ukraine ist kein Bordell (2013) begann und sich durch das rutschige Dokument fortsetzte -Fiktion von Casting JonBenet (2017), eine Überprüfung von Amerikas Besessenheit mit dem Mythos der Kinderschönheitskönigin.

Casting Jon BenetCasting Jon Benet
Casting JonBenet wurde bei den AACTA Awards als bester Dokumentarfilm in Spielfilmlänge und als bester Regisseur in einem Dokumentarfilm ausgezeichnet.(Geliefert: Netflix)

Es ist bezeichnend, dass Green auf Todd Haynes ‘Superstar verweist: The Karen Carpenter Story (1987) – eine meta-fiktive Arbeit, die die reale Pop-Tragödie mit animierten Barbie-Puppen auf dramatische Weise dramatisierte – als den Film, der sie dazu brachte, Regie bei einer jungen Frau zu führen Alter.

“Das hat mich sehr aufgeregt – wie ‘Was, das kann Kino sein?'”, Erinnert sie sich.

Green’s ungewöhnlicher Ansatz – sie studierte Fiktionsfilm am Victorian College of the Arts, zog es aber nach ihrem Abschluss zum Dokumentarfilm – machte ihre frühen Arbeiten zu einem merkwürdigen Thema in der australischen Szene, die im Allgemeinen nicht für formale Innovation bekannt ist.

“Ich habe immer Dinge gemacht, die ein bisschen komisch und ein bisschen unkonventionell waren. Meine Kurzfilme kamen nicht so oft auf die Filmfestivals wie alle anderen. Also habe ich es einfach weiter gemacht und mir meine eigene kleine DSLR gekauft und fing an, meine eigenen Sachen in Melbourne zu drehen “, sagt sie.

“Irgendwann habe ich alles zusammengepackt und bin in die Ukraine gezogen und habe dort angefangen zu drehen, und dort hat wirklich alles begonnen.”

Die Schauspielerin Julia Garner in dem Film The Assistant, die im Feinkostgeschäft am Stehtisch sitzt, beugt sich vor und schaut sich anhaftend eingewickeltes Muffin an.Die Schauspielerin Julia Garner in dem Film The Assistant, die im Feinkostgeschäft am Stehtisch sitzt, beugt sich vor und schaut sich anhaftend eingewickeltes Muffin an.
Der Assistent wird in New York City eingestellt und erschossen.(Geliefert: Rialto Distribution)

Die Assistentin wendet Green’s Talent für Dokumentarfilm – insbesondere ihre Fähigkeit zu beobachten und zu hören – auf eine fiktive Erzählung an, die in weniger guten Händen melodramatisch oder sogar moralisch gewesen sein könnte.

Indem charismatische Bösewichte für systemische Fäulnis vermieden werden, wird erneut bekräftigt, wie tief die vorhandenen Strukturen verwurzelt sind – und wie viel sich nach #MeToo noch ändern muss.

“Ich habe das Gefühl, dass es für eine Minute besser wird. Ich habe das Gefühl, dass es Filmemacherinnen gab, die Chancen bekamen, die sie vor zwei Jahren noch nicht hatten”, sagt Green.

“Es hat eine gewisse Verschiebung gegeben, aber es gibt noch viel zu tun. Offensichtlich müssen mehr Gespräche geführt werden, und genau das soll der Film tun, was diese Gespräche auslöst.”

Der Assistent ist ab dem 10. Juni verfügbar.

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