Für Trump sind konservative Katholiken die neuen Evangelikalen: NPR

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Präsident Trump hat den Katholiken in diesem Jahr weitaus mehr Aufmerksamkeit geschenkt als 2016.

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Präsident Trump hat den Katholiken in diesem Jahr weitaus mehr Aufmerksamkeit geschenkt als 2016.

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Vor vier Jahren versammelten sich weiße Evangelikale hinter Donald Trumps Präsidentschaftskandidatur, und er schwelgte in ihrer Verehrung.

“Die Evangelikalen lieben mich und ich liebe sie.” Sagte Trump wiederholt auf dem Kampagnenpfad. In seiner Dankesrede auf dem Republikanischen Nationalkonvent waren Evangelikale die einzige Glaubensgruppe, für die er sich bedankte. Sprichwort Ihre Unterstützung war “ein großer Grund für mich, heute Abend hier zu sein”.

Bei den allgemeinen Wahlen waren es jedoch nicht die Evangelikalen, die Trump zum Sieg führten, sondern die Katholiken, eine Gruppe, die er in seinen Reden selten erwähnt hatte.

“Die Menschen waren ziemlich erstaunt über die Gesamtwirkung, die die weißen Evangelikalen bei den Wahlen hatten, aber ich denke, was übersehen wurde, war die entscheidende Rolle der katholischen Wähler”, sagt Mark Rozell, Dekan der Schar School of Policy and Government bei George Mason Universität.

Trotz des Verlusts der Volksabstimmung erreichte Trump die Präsidentschaft zum großen Teil, weil er das traditionell demokratische Pennsylvania, Michigan und Wisconsin gewann, alles Staaten, in denen Katholiken mehr Evangelikale mit erheblichen Margen.

“Es war die katholische Abstimmung, die diese Staaten für Donald Trump gewann”, sagt Tim Huelskamp, ​​ein ehemaliger republikanischer Kongressabgeordneter aus Kansas, der jetzt als Berater der Katholiken für Trump Bewegung, eine Koalition, die 2016 offiziell nicht existierte.

“Vor vier Jahren gab es weniger Anerkennung”, sagt Huelskamp. “Ich denke die Kampagne [now] versteht das. Manchmal tat es die offizielle Seite des Weißen Hauses nicht. “

Während ich das noch erkenne überwältigende Unterstützung Weiße Evangelikale geben ihm weiterhin, Trump hat den Katholiken in diesem Jahr viel mehr Aufmerksamkeit geschenkt als vor vier Jahren.

Ich spreche letzten Monat im Nationales katholisches GebetsfrühstückTrump, ein Ereignis, das von konservativen katholischen Laienführern dominiert wurde, war voller Lob für die Konfession.

“Ich bin neben einer katholischen Kirche in Queens, New York, aufgewachsen und habe gesehen, wie unglaublich die katholische Kirche für unsere Gemeinde gearbeitet hat”, sagte er. “Das sind erstaunliche Leute.”

Weiße Evangelikale und konservative Katholiken vertreten in vielen Fragen ähnliche Positionen, teilen eine starke Opposition gegen Abtreibung und LGBTQ-Rechte und befürworten beide die Religionsfreiheit. Die Trump-Regierung hat ihre Unterstützung für diese Ansichten in ihren Appellen an die katholischen Wähler betont.

“Die Regierung hat konzertierte Anstrengungen unternommen, um die Katholiken auf eine Weise zu erreichen, die wir in der Vergangenheit nicht gesehen haben”, sagt Brian Burch, Präsident von CatholicVote.Org, einer konservativen Gruppe, die 2005 gegründet wurde, aber weitaus mehr geworden ist aktiv in den letzten Monaten.

“Wir sind jedes Jahr gewachsen”, sagt Burch, “aber dieses Jahr sind wir exponentiell gewachsen.”

Die Organisation hat bei den Präsidentschaftswahlen 2016 keinen Kandidaten befürwortet. Selbst mit einem katholischen Kandidaten auf demokratischer Seite unterstützt die Gruppe dieses Jahr Trump von ganzem Herzen mit einem 9,5-Millionen-Dollar-Kampagne Zielgruppe sind katholische Swing-Wähler in Schlachtfeldstaaten und hochparteiliche Fernsehwerbung.

Unter den Ansprüchen in eine Anzeige In Pennsylvania und Michigan heißt es: “Joe Biden würde die amerikanischen Katholiken zwingen, für Abtreibungen zu bezahlen, seine katholischen Werte zu opfern und vor den linken Mobs zu knien.”

Die katholische Gesamtabstimmung verteilte sich 2016 fast gleichmäßig zwischen Hillary Clinton und Trump, und a jüngste Umfrage des Pew Research Center zeigt Trump, der dieses Jahr unter den katholischen Wählern hinter Biden läuft.

Der Drang, die katholische Unterstützung für Trump zu sammeln, konzentriert sich jedoch stark auf die konservativeren Katholiken, die regelmäßig zur Messe gehen und die kirchlichen Lehren genau befolgen.

“Ich denke, die Kampagne unterscheidet Katholiken, die die Position der Kirche zum Leben, die Position der Kirche zur Religionsfreiheit und zur Schulwahl unterstützen, und versucht, diese bestimmte Abstimmung auszuschalten”, sagt Huelskamp.

Die Bemühungen ignorieren weitgehend weniger traditionelle Katholiken.

“Je öfter Sie in die Kirche gehen, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie für Donald Trump stimmen”, sagt Burch. “Je weniger wahrscheinlich es ist, dass Sie Religion praktizieren, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie für Joe Biden stimmen. Regelmäßige Kirchenbesucher sind ein entscheidender Wahlblock, und die Wahlbeteiligung unter diesen Katholiken ist insbesondere der Bereich, auf den wir uns konzentrieren.”

Es ist eine gezielte Outreach-Strategie, die von der Forschung gut unterstützt wird. Rozell, der die katholische Abstimmung seit vielen Jahren studiert hat, sagt, sie sei nicht mehr so ​​monolithisch wie damals, als sich US-Katholiken hinter der Kandidatur von John F. Kennedy versammelten.

“Es ist die religiöse Praxis, nicht die religiöse Identität, die wirklich den Anhaltspunkt dafür gibt, wie katholische Wähler wählen”, sagt Rozell. “Unter den Katholiken, die regelmäßig Gottesdienste besuchen, sind sie politisch eher konservativ [and] Republikaner wählen. Diejenigen, die selten oder gar nicht an Gottesdiensten teilnehmen, sind in der Regel viel stärker demokratisch. “

Ein kürzlich NBC / Marist Umfrage Von den wahrscheinlichen Wählern in Pennsylvania, wo etwa ein Viertel der Wähler weiße Katholiken ausmachen, stellten die praktizierenden weißen Katholiken fest, dass Trump um mehr als 40 Punkte favorisiert wurde, während diejenigen, die sich selbst als nicht praktizierend bezeichnen, Biden um etwa 25 Punkte unterstützten.

Angesichts dieser Erkenntnisse sieht Trumps Kampagne nun, dass es konservative Katholiken sind, nicht weiße Evangelikale, die den Schlüssel zu seiner Wiederwahl haben, zumindest in den heiß umkämpften Schlachtfeldstaaten.

Für die Trump-Kampagne werden die Bemühungen, konservative Katholiken hervorzuheben, erheblich erleichtert, da sie sich stark auf bestimmte Medienorganisationen, gemeinnützige Stiftungen und Interessengruppen konzentrieren.

“Konservative Katholiken haben gegenüber fortschrittlicheren Katholiken den Vorteil, dass sie Netzwerke und Institutionen eingerichtet haben, die es ihnen ermöglichen, zusammenzukommen”, sagt Cathleen Kaveny, Theologin und Rechtswissenschaftlerin am Boston College, die häufig über katholische Themen schreibt. “Mein Eindruck ist, dass sie ziemlich viel Geld haben. Liberale Katholiken neigen dazu, nicht so viel Geld zu haben.”

Zu diesen Institutionen gehören CatholicVote.Org, das National Catholic Prayer Breakfast und die Catholic League. Zu den konservativen katholischen Medienorganisationen gehören EWTN News, die Nationales katholisches Register und Church Militant. Zusammen bilden solche Institutionen einen katholischen rechten Flügel.

“Die wichtigsten Teile davon sind sehr eng, sehr elitär und sehr substanziell”, sagt John Carr, Direktor der Initiative für katholisches soziales Denken und öffentliches Leben an der Georgetown University.

Carr arbeitete 20 Jahre lang auf der US-amerikanischen Bischofskonferenz, die lange Zeit die wichtigste Politik- und Interessenvertretung der katholischen Kirche in den USA war. Die Konferenz kann jedoch keine politischen Kandidaten unterstützen, und es wurde darauf geachtet, sich nicht zu aggressiv auf politische Debatten einzulassen. Konservative katholische Führer umgehen jetzt solche traditionellen kirchlichen Machtzentren.

“Was relativ neu ist, ist, dass sie parallele Institutionen eingerichtet haben, die nicht mit den übergeordneten Institutionen verbunden sind”, sagt Carr.

Diese Institutionen und die mit ihnen verbundenen Medienorganisationen bieten nun einen Zugang zur konservativen katholischen Welt und ermöglichen so eine gezielte Kontaktaufnahme mit einem Wahlkreis, der für Trumps Wiederwahl von entscheidender Bedeutung ist.

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