Galaxy Wunderkind Efraín Álvarez: Das Herunterfahren des Coronavirus hat mir geholfen

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Er ist etwas Besonderes. Während seiner Kindheit in East Los Angeles war dies für alle offensichtlich, von seinen mexikanischen Eltern mit Migrationshintergrund, die in einer Fleischverpackungsanlage arbeiteten, bis zu den ehemaligen Spielern, die seine Fußballkarriere leiteten.

Efraín Álvarez begann mit 12 Jahren für Jugendnationalmannschaften zu spielen und unterschrieb mit 15 Jahren seinen ersten Profivertrag. Im vergangenen Jahr gab er mit 16 Jahren sein Debüt in der Major League Soccer als Ersatzspieler und erzielte zwei Tore bei einem Comeback-Sieg zur Saisoneröffnung für sein Heimatstadt-Team, die Galaxie.

“Er ist bei weitem das beste Talent in der MLS”, erklärte Zlatan Ibrahimovic, der Weltklasse-Stürmer, der zu dieser Zeit ein Teamkollege war.

Doch jetzt, eine Woche nach seinem 18. Geburtstag, steht Álvarez bereits am Scheideweg. Beobachter fragen sich, ob er zum nächsten Christian Pulisic aufsteigen oder wie Freddy Adu rutschen wird.

Der 21-jährige Pulisic wechselte erfolgreich vom Wunderkind zum internationalen Star, dem etablierten Anführer des Angriffs der US-Nationalmannschaft, der eine Ablösesumme von 73 Millionen US-Dollar forderte, als er von der deutschen Klubmannschaft Borussia Dortmund an Chelsea of ​​England verkauft wurde. Adu wurde mit Pele verglichen, als er mit 14 in die MLS einbrach, nur um Geselle zu werden. Mit 31 ist Adu aus dem Spiel.

Wenn Álvarez Baseball oder Basketball spielen würde, wäre dies möglicherweise kein Jahr für ihn. Aber Fußball fordert eher, zumindest von Spielern mit Álvarez ‘Vorteil. Selbst Top-Teams bieten Teenagern routinemäßig Möglichkeiten. Diese Woche trat ein 15-jähriger mit dem Spitznamen “Mexican Messi” in Spaniens erster Liga auf. Zu seinen Teamkollegen gehörte ein 19-jähriger Japaner, der bereits vier Jahre in seiner eigenen Karriere war.

Neben Álvarez, der beim Auftakt für die Galaxy und bei der U17-Weltmeisterschaft für Mexiko spielte, verbrachte er den größten Teil seiner Rookie-MLS-Saison im Hintergrund und startete nur vier Spiele. Seine besonderen Eigenschaften – die Präzision seines linken Fußes, sein Gefühl der Vorfreude und des Timings – machten die Realität, dass er ein Junge war, der gegen Männer spielte, nicht ganz wett.

Er kümmerte sich nicht um seinen Körper, was zu Bedenken führte, wie sein untersetzter 5-Fuß-8-Rahmen in Zukunft aussehen könnte. Seine Verteidigung grenzte an Nichtexistenz. Er behielt die Denkweise eines jungen Spielers bei, der den Gegnern aufgrund seiner fortschrittlichen Technik und seines Know-hows immer ein paar Schritte voraus war.

„Ich dachte:‚ Mit meinem Angriff [talent]Ich kann alles tun, was ich will “, sagte Álvarez.

Ibrahimovic überzeugte ihn, dass eine Änderung notwendig war. Als bester Torschütze seiner Generation außerhalb von Lionel Messi und Cristiano Ronaldo hatten die Worte des ausgesprochenen Schweden Gewicht. Bevor er zur Galaxie kam, spielte Ibrahimovic für viele der renommiertesten Teams der Welt, darunter Juventus, Inter Mailand, Barcelona, ​​AC Mailand, Paris Saint-Germain und Manchester United.

“Efra, wenn du jemals in Europa spielen willst, musst du jeden Tag dein Maximum erreichen”, sagte Álvarez, sagte ihm Ibrahimovic. “Es ist eine Live-or-Die-Situation.”

Álvarez erinnerte sich an Ibrahimovics Rat, als die MLS-Saison im März wegen des Ausbruchs des Coronavirus unterbrochen wurde.

“Es war Zeit für mich, mich zu ändern”, sagte er.

Der Mexikaner Efraín Álvarez (links) kämpft im Finale der U-17-Weltmeisterschaft 2019 mit dem Brasilianer Pedro Lucas um den Ball.

(Eraldo Peres / Associated Press)

Álvarez konsultierte seinen 29-jährigen Bruder Carlos, der für den San Diego Loyal der United Soccer League spielt, einer zweitklassigen Pro League.

Carlos betonte, gesünder und in kleineren Portionen zu essen. Er ermutigte dazu, Sportgetränke und Kartoffelchips durch Wasser und Obst zu ersetzen. Er lieferte Nahrungsergänzungsmittel von einem Unternehmen, das ihn und seine Frau Renae Cuellar sponsert, die Mexiko bei der Frauen-Weltmeisterschaft 2015 vertrat.

Cuellars Vater betreibt eine Fußballtrainingsanlage in der Stadt der Industrie und half Efraín bei der Entwicklung eines Trainingsprogramms mit Widerstandsbändern und Kurzhanteln.

Carlos predigte auch die Bedeutung der Verteidigung. “Im Moment muss man als Offensivspieler verteidigen”, sagte Carlos. „Es gibt keinen Luxus Nr. 10 oder den Stürmer, der nicht rennt. Jetzt rennen alle. “

Messi, der der beste Spieler der Welt ist, verteidigt. So auch Javier „Chicharito“ Hernandez, der führende Torschütze der mexikanischen Nationalmannschaft, der für die Galaxis spielt.

Carlos glaubt, dass seine eigenen Defizite in der Verteidigung der Grund sind, warum er nur drei Jahre in der MLS verbracht hat. Er war selbst einmal ein hoch angesehener Interessent, der von dem inzwischen verstorbenen Chivas USA mit der Nummer 2 im Entwurf von 2013 ausgewählt wurde.

“Ich habe Dinge durchgemacht, die er nicht durchmachen soll”, sagte Carlos.

Konventionelle Erkenntnisse besagen, dass die Abschaltung von MLS Álvarez vier kritische Monate der Entwicklung vorenthalten hat. Die Liga, die im Februar begann, wird das Spiel erst nächsten Monat wieder aufnehmen.

Aber Álvarez sah die Ausfallzeit nicht als Verschwendung an.

“Die Quarantäne hat mir geholfen”, sagte er.

Als die Galaxy im letzten Monat ihre Einrichtung für individuelle Workouts wiedereröffnete, war das Management angenehm überrascht, inwieweit ihr Akademiker sein Körperfett reduziert und gleichzeitig Muskeln aufgebaut hatte.

“Ich denke, es spricht sehr gut von ihm”, sagte General Manager Dennis te Kloese, der auch mit Álvarez im mexikanischen Fußballverband zusammengearbeitet hat.

Álvarez bemerkte Verbesserungen, als das Galaxy diesen Monat das Training mit vollem Kader wieder aufnahm.

“Ich kann mich mehr bewegen”, sagte er. „Wenn du scharf schneidest. All die kleinen Sachen. “

Und wenn er verteidigt, schließt er sich seinen Gegnern schneller.

Saison 2020: LA Galaxy kehrt am 12. Juni 2020 zum vollständigen Teamtraining im Dignity Health Sports Park zurück.

Als die Galaxie diesen Monat das Training mit vollem Kader wieder aufnahm, bemerkte Álvarez Verbesserungen, nachdem er sein Körperfett reduziert und Muskeln aufgebaut hatte.

(Robert Mora / LA Galaxy)

Te Kloese möchte, dass Álvarez sich an Galaxy-Flügelspieler Cristian Pavon orientiert, einem Mitglied des argentinischen WM-Teams 2018, das Kreativität mit einer konstanten Arbeitsgeschwindigkeit verbindet. Wenn Alvarez mit mehr Enthusiasmus verteidigt und effizienter angreift, sagte Te Kloese, er sollte mehr Spielzeit erhalten.

Es wird erwartet, dass Alvarez Chancen beim MLS is Back-Turnier in Orlando hat, bei dem die 26 Teams der Liga an einem Weltcup-Event teilnehmen sollen. Die Galaxie wird voraussichtlich ab dem 13. Juli drei Spiele in elf Tagen bestreiten, und Álvarez wird jede Menge Action erleben, während sich seine erfahrenen Teamkollegen in Form bringen.

“Ich denke, dies ist das Jahr, in dem ich etwas Großes für mich und meine Familie tue”, sagte Álvarez.

Eine gute Leistung für die Galaxie könnte zu einer wichtigen Chance in Europa führen.

“Aber wenn ich die Chance habe, würde ich natürlich gerne dort spielen”, sagte Álvarez. “Es ist der Traum eines jeden Fußballspielers.”

Während sich MLS in den letzten Jahren verbessert hat, bleiben Europas Top-Ligen der Standard. Die Spieler sind besser und die Gehälter höher. Álvarez würde einen solchen Schritt lieber früher als später machen.

“Wenn ich jemals Europa will, ist es jetzt Zeit”, sagte er. “… Ich möchte so schnell wie möglich gehen, um mich auch dort anzupassen.”

Galaxy-Mittelfeldspieler Efraín Álvarez (links) schließt sich Teamkollegen an, die 2019 ein Tor gegen Sporting Kansas City feiern.

Galaxy-Mittelfeldspieler Efraín Álvarez (links) schließt sich Teamkollegen an, die 2019 im Dignity Health Sports Park ein Tor gegen Sporting Kansas City feiern.

(Ringo HW Chiu / Associated Press)

Bei internationalen Wettbewerben beabsichtigt Alvarez, Mexiko weiterhin zu vertreten. Als Doppelbürger spielte der zweisprachige Alvarez für die USA, sein Geburtsland, unter 15 Jahren. Er wechselte 2016 in die Heimat seiner Eltern. Alvarez ist weiterhin für beide Länder spielberechtigt, da er nicht in einem offiziellen Wettbewerb auf Seniorenebene aufgetreten ist.

“Ich habe meine Türen offen, aber im Moment bin ich mit Mexiko zufrieden”, sagte Alvarez. “Wenn alles wie geplant verläuft, würde ich gerne in Mexiko bleiben.”

Als ehemaliger Direktor der mexikanischen Jugendnationalmannschaften hat Te Kloese eine Reihe von Wunderkindern genau beobachtet. Einige wurden zu Sternen. Viele verschwanden. Auf die Frage, was den Spieler, der es schafft, von dem unterscheidet, der es nicht schafft, antwortete Te Kloese: “Ich denke, es ist im Grunde genommen Mentalität und Charakter.”

Te Kloese fügte hinzu, dass die Umwelt entscheidend ist. Die Leute, die die Entwicklung eines Spielers überwachen, müssen sein Ego verwalten und gleichzeitig sein Selbstvertrauen bewahren und Geduld üben, wenn er die Teile des Spiels lernt, die sein Talent ihm als Jugendspieler erlaubt hat, zu ignorieren.

“Diese Kinder mit ihrem besonderen Talent brauchen ein besonderes Management”, sagte Te Kloese. „Ich denke, es lohnt sich, diesen Kindern viel Aufmerksamkeit zu schenken, weil sie anders sind. Sie können für eine Mannschaft, einen Verband oder eine Vereinsmannschaft einen Unterschied machen. Sie müssen vorsichtig mit ihnen sein, weil Sie sie nicht einfach von einem Baum nehmen können. In unserem speziellen Fall von Efra denke ich, dass er die Investition wirklich wert ist, weil er sehr talentiert ist. “

Te Kloese würde gerne glauben, dass die Galaxie Alvarez die richtige Unterstützung bietet. Er ist zuversichtlich, dass Alvarez die notwendige Mentalität und den Charakter entdeckt hat.

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