Ein Mitarbeiterfotograf / Reporter der Dover Post wurde am Dienstagabend von der Delaware State Police festgenommen, als er über einen Protest in der Nähe der Landeshauptstadt berichtete.

Er wurde mehr als eine Stunde später ohne Anklage freigelassen.

Andre Lamar, ein Afroamerikaner, der über mehrere Demonstrationen in und um Dover berichtet hat, seit George Floyd letzten Monat von einem Polizeibeamten aus Minneapolis getötet wurde, führte ein Facebook-Live von Polizisten durch, die mehrere Demonstranten entlang der Route 13 in Camden in der Nähe von Dover festnahmen.

Sehen Sie sich den Clip des Vorfalls oben an. Wenn Sie das Video nicht sehen können, klicken Sie hier.

Kurz vor den Festnahmen hätten die Demonstranten den Verkehr blockiert und seien zwischen Autos gelaufen, sagte Lamar. Er sagte, es gebe am Dienstagabend eine überdurchschnittlich große Polizeipräsenz, und obwohl es “einige Reibereien” zwischen Demonstranten und Beamten gebe, sei sie weitgehend friedlich geblieben, bis die Polizei begann, Menschen festzunehmen.

Weder die Staatspolizei noch die Polizei von Dover haben gesagt, was dazu geführt hat, dass Demonstranten festgenommen wurden, aber Lamar sagte, er habe nicht gesehen, dass jemand gewalttätig wurde. Er sagte, ein Soldat der Staatspolizei von Delaware habe ihm später mitgeteilt, dass die Demonstranten aufgefordert worden seien, das Gebiet zu verlassen.

“Es war wie ein großer Nahkampf, und dann sah ich, wie Demonstranten gerade von der Polizei niedergeschlagen wurden und auf den Boden knallten, Frauen auf den Boden knallten”, sagte Lamar. “Die Leute hatten ihre Arme wie Brezeln hinter dem Rücken verdreht, sie wurden nur richtig hart gewichst.”

Lamar begann die Polizei zu befragen, warum sie Demonstranten festnahmen, als sie sich an ihn wandten, sagte er.

“Ich werde zu Boden gerissen und konnte es nicht sehen, aber ich weiß, dass ich mindestens zwei Körper an mir gefühlt habe”, sagte Lamar. “Ich habe wirklich lange Haare bis zur Taille und diese wurden gezogen, als sie mich auf dem Bauch hatten.”

Lamar schrie mehrmals, dass er ein Journalist sei und auf Facebook Live zu hören sei, dass er nicht atmen könne. Das Video ist etwas länger als 2 Minuten und endet damit, dass Beamte seinen Presseausweis und eine Kameratasche beschlagnahmen.

Als die Staatspolizei von The News Journal kontaktiert wurde, gab sie keine Informationen weiter, aber Lamar sagte, er sei einer von mindestens 20 inhaftierten Personen, einschließlich Minderjähriger.

Er sagte, er sei in einem Wartebereich in der Kaserne der Staatspolizei an eine Wand gefesselt und dann in eine Zelle gebracht worden, bevor er freigelassen wurde. Lamar sagte, während er im Hauptquartier der Delaware State Police Troop 3 gut behandelt wurde – die Polizei gab ihm einen Schokoladenkeks und Wasser -, “empörte” ihn der ganze Vorfall.

“Die Menschen plädierten für Rassengleichheit und wurden wie Tiere angegangen”, sagte er.

Als Gouverneur John Carney von der Inhaftierung von Lamar erfuhr, sagte er auf Twitter, dass Reporter ein “Grundrecht auf Berichterstattung über die Demonstrationen” in Delaware und im ganzen Land haben.

“Sie sollten nicht wegen ihrer Arbeit verhaftet werden. Das ist nicht akzeptabel.”

Mike Brickner, Exekutivdirektor der American Civil Liberties Union von Delaware, wiederholte Carney und sagte, seine Organisation sei “sehr beunruhigt von den Ereignissen, die heute Abend stattfanden”.

“Die Verfassung garantiert eine freie Presse und Reporter haben das Recht zu berichten, was in unserer Gemeinde vor sich geht”, sagte Brickner. “Offensichtlich die Proteste gegen Polizeigewalt

und die Ermordung von George Floyd ist für viele Menschen in unserer Gemeinde unglaublich wichtig, daher ist es wichtig, dass die Presse Zugang zu diesen Themen hat. “

Kurz nach 22:30 Uhr sagte die Generalstaatsanwältin von Delaware, Kathy Jennings, sie habe “den Strafverfolgungsbehörden klar gemacht, dass ziviler Ungehorsam meiner Meinung nach nicht strafrechtlich behandelt und friedliche Demonstranten nicht geschädigt werden sollten”.

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“Die Menschen haben ein Recht auf freie Meinungsäußerung und auf friedliche Versammlung in diesem Land. Unser Ziel ist es – unabhängig von ihrer Botschaft oder ihrer Ideologie – sicherzustellen, dass sie dieses Recht sicher ausüben können. Zeitraum”, sagte Jennings. “Wir haben mit den Strafverfolgungsbehörden gesprochen und dieser Reporter wurde freigelassen und wird nicht angeklagt.”

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Das Justizministerium von Delaware sagte, es könne keine anderen Ereignisse bei den Protesten kommentieren, da das Ministerium “immer noch die Fakten erfahre”.

Seit Beginn der Floyd-Proteste nach dem Tod des 46-Jährigen am 25. Mai sind Journalisten im ganzen Land mit der Polizei in Konflikt geraten.

Am 1. Juni wurden der Reporter von Delaware Online / The News Journal, Jeff Neiburg, und die Fotografin Jenna Miller während eines Floyd-Protestes von der Polizei in Philadelphia festgenommen, obwohl sie der Polizei ihre Presseausweise zeigten. Sie wurden mehr als 2 Stunden lang in einem Bus mit Verstößen gegen die Ausgangssperre festgehalten, bevor sie ohne Angabe von Gründen freigelassen wurden.

The Dover Post ist eine Gannett-Zeitung und Schwesterzeitung des News Journal.

In derselben Nacht wurde ein Reporter der Asbury Park Press verhaftet, der über einen Protest gegen Floyds Tod in dieser Stadt berichtete. Die Anklage wurde später fallen gelassen und der Generalstaatsanwalt von New Jersey, Gurbir Grewal, entschuldigte sich für die Verhaftung und versicherte dem Herausgeber der Zeitung, dass es eine Untersuchung der Verhaftung geben werde.

Die Asbury Park Press veröffentlichte nach diesem Ereignis eine Geschichte, in der laut der Nieman Foundation for Journalism die US-Polizei vom 28. bis 31. Mai mehr als 100 Mal Journalisten festnahm oder angriff, als sich Proteste gegen die Ermordung von George Floyd im ganzen Land ausbreiteten.

Brickner sagte, dass dies nirgendwo passieren sollte, und fügte hinzu, dass die Verhaftung oder Inhaftierung von Reportern “nicht gut für den Journalismus” sei.

Er bemerkte auch den Unterschied in den Polizeiaktionen zwischen dem Protest am Dienstagabend und früheren Protesten im ganzen Staat, insbesondere zwei in Wilmington letzte Woche, wo Demonstranten die Autobahn blockierten.

Während die Polizei nicht gesagt hat, warum Demonstranten am Dienstag festgenommen wurden, sagte Lamar, sie hätten den Verkehr blockiert. Er sagte, die Polizei habe ihnen gesagt, sie sollen gehen.

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“Sie haben nicht das Recht, ein Wegerecht zu blockieren, es sei denn, Sie haben eine Erlaubnis oder etwas, das dies ausdrücklich erlaubt, aber ich denke, es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass das, was legal ist, nicht immer das ist, was gerecht ist”, sagte Brickner.

Er bemerkte auch, dass, als Demonstranten während der Proteste in Wilmington auf die I-95 gingen, die Staatspolizei von Delaware den Verkehr in beide Richtungen blockierte, während die Teilnehmer marschierten, und die Polizei von Wilmington die Straßen für Demonstranten sperrte.

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“Die meisten Polizeidienststellen in Delaware haben bisher sehr zurückhaltend gehandelt und versucht, angemessen zu handeln”, sagte Brickner. “Es ist nur sehr enttäuschend, dass das heute Abend passieren würde und dass diese Demonstranten verhaftet wurden.”

Mike Feeley, Chefredakteur von Delaware Online / The News Journal, der die Post und andere Wochenzeitungen in Delaware überwacht, bezeichnete die Polizeiaktion als verwerflich.

“Andre wurde wegen seiner Arbeit inhaftiert. Das Video zeigt deutlich, wie er sich als Pressevertreter identifiziert und ignoriert wurde”, sagte Feeley. “Die Verletzung seiner verfassungsmäßigen Rechte kann nicht unbeantwortet bleiben.”

Die Präsidentin des USA TODAY Network, Maribel Wadsworth, bezeichnete die Verhaftung von Journalisten, die über Proteste berichteten, als “inakzeptabel”.

“Wir haben in den letzten Tagen einen Vorfall nach dem anderen gesehen, bei dem Reporter, Fotografen und andere Journalisten an der Front dieser Berichterstattung festgenommen wurden, ja, aber schlimmer noch, sie wurden mit Pfefferspray besprüht und mit Gummigeschossen getroffen”, sagte Wadsworth gegenüber USA Today. “Diese Angriffe auf Journalisten sind absolut inakzeptabel und müssen unbedingt gestoppt werden.”

Sie fügte hinzu: “Wenn Strafverfolgungsbehörden versuchen, Journalisten davon abzuhalten, über die aktuellen Nachrichten zu berichten, verstoßen sie gegen unsere Verfassung. Die Journalisten sind da, um die Geschichte zu dokumentieren. Die Journalisten sind da, um ein Licht auf das zu werfen, was vor sich geht.” Wir werden jeden unserer Journalisten mit dem vollen Gewicht unseres Unternehmens verteidigen, um die Pressefreiheit in diesem Land zu gewährleisten. “

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