Gasleitungen und Raufereien: Sri Lanka steht vor einer humanitären Krise

COLOMBO, Sri Lanka (AP) – Chamila Nilanthi hat das Warten satt. Drei Tage lang stand die 47-jährige Mutter von zwei Kindern in der srilankischen Stadt Gampaha nordöstlich der Hauptstadt Colombo Schlange, um Kerosin zu besorgen. Zwei Wochen zuvor hatte sie drei Tage in einer Warteschlange für Kochgas verbracht – kam aber ohne nach Hause.

„Ich habe die Schnauze voll und bin erschöpft“, sagte sie. „Ich weiß nicht, wie lange wir das machen müssen.“

Vor einigen Jahren wuchs die Wirtschaft Sri Lankas stark genug, um bieten den meisten Arbeitsplätze und finanzielle Sicherheit. Es ist jetzt in einem Zustand des Zusammenbruchs, abhängig von der Hilfe aus Indien und anderen Ländern, während seine Führer verzweifelt versuchen, mit dem Internationalen Währungsfonds eine Rettungsaktion auszuhandeln.

Tausende Einwohner von Staten Island stammen ursprünglich aus oder haben Wurzeln in dem südasiatischen Inselstaat mit 22 Millionen Einwohnern, und Volkszählungsdaten zeigen, dass der Bezirk die Heimat von mindestens 30 % aller Sri Lanker in der Stadt ist.

Was jetzt in Sri Lanka passiert, ist schlimmer als die üblichen Finanzkrisen, die man in Entwicklungsländern sieht: Es ist a völliger wirtschaftlicher Zusammenbruch Das hat dazu geführt, dass die einfachen Menschen Schwierigkeiten haben, Lebensmittel, Treibstoff und andere Notwendigkeiten zu kaufen, und politische Unruhen und Gewalt mit sich gebracht hat.

„Es entwickelt sich wirklich schnell zu einer humanitären Krise“, sagte Scott Morris, Senior Fellow am Center for Global Development in Washington.

Solche Katastrophen werden häufiger in ärmeren Ländern, in Subsahara-Afrika oder im kriegszerrütteten Afghanistan beobachtet. In Ländern mit mittlerem Einkommen wie Sri Lanka sind sie seltener, aber nicht unbekannt: 6 Millionen Venezolaner sind aus ihrem ölreichen Heimatland geflohen, um einer scheinbar endlosen politischen Krise zu entkommen, die die Wirtschaft verwüstet hat.

Indonesien, einst als „asiatisches Tigerland“ angepriesen, erlitt Ende der 1990er Jahre Entbehrungen auf Depressionsniveau, die zu Unruhen und politischen Unruhen führten und einen starken Mann hinwegfegten, der drei Jahrzehnte lang an der Macht war. Das Land ist jetzt eine Demokratie und Mitglied der Gruppe der 20 größten Industrienationen.

Menschen warten darauf, an einer Tankstelle in Colombo, Sri Lanka, am Montag, den 27. Juni 2022, Treibstoff zu kaufen. Sri Lanka schickt zwei Minister nach Russland, um über Treibstoff zu verhandeln – eine der Notwendigkeiten, die dem Inselstaat im Indischen Ozean fast ausgegangen sind inmitten seiner anhaltenden Wirtschaftskrise. (AP Foto/Eranga Jayawardena)AP

Die Krise in Sri Lanka ist größtenteils das Ergebnis eines erstaunlichen wirtschaftlichen Missmanagements in Verbindung mit den Folgen der Pandemie, die zusammen mit den Terroranschlägen von 2019 die wichtige Tourismusbranche verwüstet hat. Die COVID-19-Krise unterbrach auch den Zahlungsfluss von im Ausland arbeitenden Srilankern nach Hause.

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Die Regierung nahm 2019 große Schulden auf und senkte die Steuern, wodurch die Staatskasse genau zu dem Zeitpunkt aufgebraucht wurde, als COVID-19 zuschlug. Sri Lankas Devisenreserven stürzten ab, sodass es nicht mehr in der Lage war, Importe zu bezahlen oder seine angeschlagene Währung, die Rupie, zu verteidigen.

DEN PREIS ZAHLEN

Die gewöhnlichen Sri Lanker – insbesondere die Armen – zahlen den Preis. Sie warten tagelang auf Kochgas und Benzin – in Leitungen, die sich über zwei Kilometer erstrecken können. Manchmal gehen sie wie Chamila Nilanthi mit nichts nach Hause.

Elf Menschen sind bisher beim Warten auf Benzin gestorben. Zuletzt wurde ein 63-jähriger Mann tot in seinem Fahrzeug am Stadtrand von Colombo aufgefunden. Da sie kein Benzin bekommen können, haben einige das Autofahren aufgegeben und greifen auf Fahrräder oder öffentliche Verkehrsmittel zurück, um sich fortzubewegen.

Die Regierung hat städtische Schulen und einige Universitäten geschlossen und gibt Beamten drei Monate lang jeden Freitag frei, um Kraftstoff zu sparen und ihnen Zeit zu geben, ihr eigenes Obst und Gemüse anzubauen.

Die Lebensmittelpreisinflation liegt laut Regierungsdaten bei 57 %, und 70 % der srilankischen Haushalte, die im vergangenen Monat von UNICEF befragt wurden, gaben an, den Lebensmittelkonsum einzuschränken. Viele Familien verlassen sich auf staatliche Reisspenden und Spenden von Wohltätigkeitsorganisationen und großzügigen Einzelpersonen.

Da sie kein Kochgas finden können, greifen viele Sri Lanker zu Kerosinöfen oder kochen über offenem Feuer.

Wohlhabende Familien können elektrische Induktionsöfen zum Kochen verwenden, es sei denn, der Strom ist ausgefallen. Aber die meisten Sri Lanker können sich diese Öfen oder höhere Stromrechnungen nicht leisten.

Sri Lanker, die wütend über Kraftstoffknappheit sind, haben Proteste veranstaltet, Straßen blockiert und die Polizei konfrontiert. Kämpfe sind ausgebrochen, als einige versuchen, in Kraftstoffleitungen voranzuspringen. Die Polizei hat widerspenstige Menschenmengen angegriffen.

Eines Nachts in der vergangenen Woche wurde ein Soldat gesehen, der einen Polizisten an einer Tankstelle in einem Streit um die Benzinverteilung angriff. Der Polizist wurde ins Krankenhaus eingeliefert. Polizei und Militär untersuchen den Vorfall getrennt.

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EIN ENDE DER FINANZIELLEN SICHERHEIT

Die Krise ist ein vernichtender Schlag für die Mittelschicht Sri Lankas, die schätzungsweise 15 bis 20 % der städtischen Bevölkerung des Landes ausmacht. Bis alles auseinanderbrach, genossen sie finanzielle Sicherheit und steigenden Lebensstandard.

Eine solche Umkehrung ist nicht beispiellos. Tatsächlich sieht es so aus, als wäre es Ende der 1990er Jahre mit Indonesien passiert.

Die US-Agentur für internationale Entwicklung – die Hilfsprojekte für arme Länder durchführt – bereitete die Schließung des Geschäfts in der indonesischen Hauptstadt Jakarta vor; das Land schien die Hilfe nicht zu brauchen. „Als einer der asiatischen Tigerstaaten hatte es sich von der Hilfsliste weggearbeitet“, erinnert sich Jackie Pomeroy, eine Ökonomin, die an einem USAID-Projekt in der indonesischen Regierung arbeitete, bevor sie zur Weltbank in Jakarta wechselte.

Doch dann fegte eine Finanzkrise – ausgelöst, als Thailand im Juli 1997 plötzlich seine Währung abwertete, um Spekulanten zu bekämpfen – über Ostasien hinweg. Von weit verbreiteter Korruption und schwachen Banken geplagt, wurde Indonesien besonders hart getroffen. Seine Währung stürzte gegenüber dem US-Dollar ab, was indonesische Unternehmen dazu zwang, mehr Rupiah auszugeben, um auf Dollar lautende Kredite zurückzuzahlen.

Geschäfte geschlossen. Die Arbeitslosigkeit stieg. Verzweifelte Stadtbewohner kehrten aufs Land zurück, wo sie ihre eigene Nahrung anbauen konnten. Die indonesische Wirtschaft schrumpfte 1998 um mehr als 13 %, eine Leistung auf Depressionsniveau.

Die Verzweiflung schlug in Wut und Demonstrationen gegen die Regierung von Suharto um, die Indonesien seit 1968 mit eiserner Faust regierte. „Es kam sehr schnell zu politischen Unruhen“, sagte Pomeroy. „Es wurde zu einer Frage des politischen Übergangs und von Suharto.“ Der Diktator wurde im Mai 1998 vertrieben und beendete die autokratische Herrschaft.

Obwohl sie in einer Demokratie leben, machen viele Sri Lanker die politisch dominante Familie Rajapaksa für die Katastrophe verantwortlich. „Es ist ihre Schuld, aber wir müssen für ihre Fehler leiden“, sagte Ranjana Padmasiri, die als Angestellte in einer Privatfirma arbeitet.

Zwei der drei führenden Rajapaksas sind zurückgetreten – Premierminister Mahinda Rajapaksa und Basil Rajapaksa, der Finanzminister war. Demonstranten forderten den Rücktritt von Präsident Gotabaya Rajapaksa. Sie zelten seit mehr als zwei Monaten vor seinem Büro in Colombo.

Resignation, sagte Padmasiri, reicht nicht aus. „Sie können nicht so einfach davonkommen“, sagte er. „Sie müssen für diese Krise verantwortlich gemacht werden.“

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Wiseman berichtete aus Washington.

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Die Berichterstattung von Staten Island Advance/SILive.com ist in diesem Artikel enthalten.

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