Gefahr und Verheißung: Giftiges Gas aus dem „Killersee“ treibt Ruanda an

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Ein Boot transportiert Reisende auf dem Kivusee von Bukavu nach Idjwi.

  • Tausende von Jahren vulkanischer Aktivität haben dazu geführt, dass sich eine massive Ansammlung von Methan und Kohlendioxid in den Tiefen von Kivu, einem der großen Rift-Seen Afrikas, aufgelöst hat.
  • Ein so genannter limnischer Ausbruch würde, wenn er ausgelöst wird, „eine riesige Gasexplosion aus tiefen Gewässern an die Oberfläche“ verursachen, was zu großen Wellen und einer giftigen Gaswolke führen würde, die das Leben von Millionen gefährden würde.
  • Weltweit gibt es nur drei solcher Seen. Aber ein Energieunternehmen zapft Kivus Gase zur Energieerzeugung an.

Die Ingenieure an Bord des schwimmenden Kraftwerks auf dem Kivu-See konnten nur nervös zusehen, wie der Vulkan in der Ferne heftig ausbrach und unter ihnen ein Beben durch das Wasser jagte.

Es war nicht der Lavaausbruch vom Mount Nyiragongo im vergangenen Mai, der sie erschreckte, sondern die enormen Konzentrationen potenziell explosiver Gase in Kivu, einem der großen Rift-Seen Afrikas, der zwischen Ruanda und der Demokratischen Republik Kongo liegt.

Flankiert von sanften grünen Hügeln, die in glasklares Wasser stürzen, ist Kivu nicht ganz das Bild der Ruhe, wie es scheint, so Francois Darchambeau von KivuWatt, einem Unternehmen, das Gas aus dem Wasser des Sees für Strom gewinnt.

Tausende von Jahren vulkanischer Aktivität haben dazu geführt, dass sich eine massive Ansammlung von Methan und Kohlendioxid in den Tiefen von Kivu aufgelöst hat – genug, um sich im seltenen Fall, dass sie freigesetzt wurden, als monumental zerstörerisch zu erweisen.

Wenn ein sogenannter limnischer Ausbruch ausgelöst würde, würde er „eine riesige Gasexplosion aus tiefen Gewässern an die Oberfläche“ verursachen, was zu großen Wellen und einer giftigen Gaswolke führen würde, die das Leben von Millionen gefährden würde, sagte Darchambeau, Umweltmanager bei KivuWatt .

„Das nennen wir einen Killersee“, sagte der Limnologe oder Experte für Süßwassersysteme gegenüber AFP.

Auf der Welt gibt es nur drei solcher Seen: Kivu und die Seen Nyos und Monoun im Nordwesten Kameruns.

Die beiden letzteren erlebten in den 1980er Jahren limnische Eruptionen, und die größere Katastrophe von Nyos erstickte mehr als 1 700 Menschen in einer giftigen Freisetzung von Kohlendioxid.

Aber diese Katastrophen ereigneten sich in einem ländlichen Gebiet, während etwa zwei Millionen Menschen von einer ähnlichen Katastrophe in Kivu „gefährdet“ würden, sagte Darchambeau.

Sowohl in Ruanda als auch in der DR Kongo leben viele in Angst vor dem schädlichen Potenzial des Sees, und es gibt viele Geschichten über Schwimmer, die in seinen Tiefen verschwinden, nachdem sie erstickt oder unter Wasser gezogen wurden.

Weltneuheit

Der See birgt jedoch sowohl Gefahr als auch Versprechen.

KivuWatt, das nach eigenen Angaben weltweit das einzige Projekt dieser Art ist, sah eine Gelegenheit, diese reichlich vorhandenen Gase zur Energieerzeugung anzuzapfen.

Eine 20-minütige Schnellbootfahrt ist erforderlich, um die einzigartige schwimmende Plattform von KivuWatt zu erreichen, ein kompaktes Gewirr aus Rohren und Bojen, das so hoch ist wie ein mehrstöckiges Gebäude, das im ruandischen Teil von Kivu festgemacht ist.

Mit ohrenbetäubendem Getöse pumpt die Anlage mit Kohlendioxid und Methan gesättigtes Wasser aus rund 350 Metern an die Oberfläche.

Beim Aufsteigen trennen sich Wasser und Gas, wenn sich der Druck ändert.

„Es ist, als würde man eine Flasche Limonade öffnen“, sagte KivuWatt-Direktor Priysham Nundah, der das Projekt als „auf halbem Weg zwischen einem thermischen und einem erneuerbaren Energiekraftwerk“ beschrieb.

Das geförderte Methan wird durch eine Pipeline zu einer zweiten Anlage an Land in Ruanda geleitet, wo das Gas in Strom umgewandelt wird.

Das Kohlendioxid wird genau genug in den See zurückgepumpt, um sicherzustellen, dass das empfindliche Gleichgewicht nicht gestört wird.

Das Unternehmen hofft, dass das Entfernen von Methan im Laufe der Zeit den Druck im See verringern und möglicherweise das Risiko eines limnischen Ausbruchs verringern könnte.

„Es war beängstigend“

Aber die Angst vor einer solchen Katastrophe wurde wieder geweckt, als Nyiragongo – ein aktiver Vulkan nördlich von Kivu in der DR Kongo – Anfang 2021 zum Leben erwachte.

Der Lavastrom tötete 32 Menschen und zerstörte Hunderte von Häusern, als Erdbeben die Region erschütterten. Eine zweite Lavawelle drang tief in die Erde unter dem See selbst ein.

Von ihrer Station aus beobachteten die Ingenieure von KivuWatt, wie der Himmel rot und wütend wurde.

„Es war sehr beängstigend“, sagte Nundah.

„Als die Erdbebenraten und die Häufigkeit von Erdbeben zu steigen begannen … konnte niemand wirklich sagen, was passieren würde.“

Eine Abschaltung wurde erwogen – doch die Ingenieure behielten die Nerven.

Eine Einstellung des Betriebs hätte schwerwiegende Folgen für Ruanda: KivuWatt produziert rund 30 Prozent des jährlichen Stromverbrauchs des ostafrikanischen Staates.

Das amerikanische Unternehmen ContourGlobal, dem KivuWatt gehört, startete 2015 das Lake-Kivu-Venture und erwog eine Zeit lang, seine Kapazität von 26 auf 100 Megawatt zu erweitern.

Ein anderes Unternehmen prüft die Möglichkeit, ein eigenes 56-Megawatt-Gasförderungsunternehmen auf dem See zu starten. Kurzfristig ist ein solches Projekt auf kongolesischer Seite nicht geplant.

Wie lange es dauern wird, diese riesigen Gasreserven zu erschöpfen, hängt vom Tempo der Förderung ab, sagte Martin Schmid, Forscher am Schweizerischen Institut für Wasser- und Umweltforschung.

„Nur mit KivuWatt allein wird es, ich weiß nicht, Jahrhunderte dauern, bis das Methan im See wirklich reduziert ist“, sagte er.

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