Gefährliches Phänomen, das Astronauten bedroht, tritt näher an der Erde auf als bisher angenommen

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Lapatilla

17. Januar 2020, 19:35 Uhr

Sonnensturm. | Foto: NASA Goddard Space Flight Center

Eine kürzlich durchgeführte Studie warnt davor, dass Sonnenstürme viel näher an der Erde liegen könnten als bisher angenommen. Dieses Phänomen ist für die berühmten Nord- oder Süd-Auroren verantwortlich, aber sie stellen nicht nur eine ernsthafte Gefahr für ihr Chaos in elektrischen Netzen und Kommunikationssystemen dar, sondern auch für ihre negativen Auswirkungen auf den Menschen, berichtet die Universität in einem Bericht von Kalifornien in Los Angeles (UCLA).

Von RT

Diese Stürme entstehen, wenn der Sonnenwind – angeregte Teilchen (Ionen und Elektronen), die von der Sonne ausgehen – auf die Magnetosphäre unseres Planeten trifft und diese zeitweise schwächt, Wärme erzeugt und diese geladenen Teilchen beschleunigt. Sie treten jedoch normalerweise sehr selten auf und es gibt nicht genügend Satelliten, um sie zu beobachten.

Dieser Umstand hat verhindert, genau zu wissen, wie und wo die Verstrickung mit dem Erdmagnetfeld auftritt. In diesem Zusammenhang beschloss eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern unter der Leitung von Vassilis Angelopoulos, Professor für Weltraumphysik an der UCLA, die Beobachtungen der Satelliten der THEMIS – Mission der NASA, die das Nordlicht untersucht, und Daten aus der Kammer der NASA zu analysieren Wärmeabbildungssystem im Mars Odyssey 2001-Orbiter installiert.

Angelopoulos und seine Kollegen stellten fest, dass die magnetische Wiederverbindung – das Ereignis, das Stürme auslöst – in einer Entfernung von drei oder vier Durchmessern von der Erde stattfinden kann. “Dies zwingt uns, die vorherigen Annahmen über den Wiederverbindungsprozess zu überprüfen”, sagt der Wissenschaftler.

Warum sind sie gefährlich?

Basierend auf Daten, die von einem meteorologischen Satelliten in der Nähe des Planeten gesammelt wurden, entdeckten die Forscher nach einem Sturm angeregte Elektronen, was darauf hindeutet, dass das Wiederverbindungsereignis Ionen und Elektronen dazu veranlasst, sich bei hohen Energien zu beschleunigen.

Laut Wissenschaftlern kann die letztere Tatsache die elektronischen Systeme von Hunderten von Satelliten im geosynchronen Orbit beschädigen und die menschliche DNA schädigen. Partikel erhöhen das Risiko einer Strahlenvergiftung und von Krebs bei Astronauten, und einige können sogar in die Atmosphäre gelangen und Fluggäste beeinträchtigen.

Diese Entdeckung wird schließlich dazu beitragen, die Vorhersagemodelle zu verfeinern, wie die Magnetosphäre auf den Sonnenwind reagiert, und Astronauten, Satelliten und der allgemeinen Bevölkerung dabei helfen, sich besser vorzubereiten.

“Indem wir die Magnetosphäre untersuchen, verbessern wir unsere Chancen, der größten Gefahr für die Menschheit, die sich in den Weltraum wagt, zu begegnen: den sonnengetriebenen Stürmen”, schließt Angelopoulos.

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