Gefälschte Black Trump-Anhänger erscheinen auf mysteriöse Weise auf Twitter, erreichen Tausende und verschwinden dann

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Dann, am Sonntag, wurde der Account von Twitter wegen Verstoßes gegen die Regeln gegen die Manipulation von Plattformen gesperrt.

Die bemerkenswerte Reichweite von @CopJrCliff und anderen gefälschten Konten von vermeintlichen Black Trump-Unterstützern zeigt, wie effektiv ein Konto irreführende Erzählungen in nur wenigen Tagen veröffentlichen kann – schneller als Twitter es ausschalten kann.

Ein Netzwerk von mehr als zwei Dutzend ähnlichen Konten, von denen viele in ihren Tweets dieselbe Sprache verwenden, hat kürzlich mehr als 265.000 Retweets oder andere verstärkende „Erwähnungen“ auf Twitter generiert, so der Social-Media-Forscher der Clemson University, Darren Linvill, der dies verfolgt hat sie seit letztem Wochenende. Einige hatten Zehntausende von Anhängern, und alle bis auf einen wurden suspendiert.

Forscher nennen gefälschte Berichte mit vermeintlichen schwarzen Nutzern „digitales Schwarzgesicht“, ein Hinweis auf die jetzt blamierte Taktik der Weißen, ihre Gesichter für Film- oder Musikdarbietungen zu verdunkeln, die Afroamerikaner imitieren sollen.

Viele der Berichte verwendeten Profilbilder von schwarzen Männern, die aus Nachrichten oder anderen Quellen stammen. Einige der Berichte stammten von Mitgliedern von Gruppen mit Pro-Trump-Neigungen, darunter Veteranen, Polizisten, Stahlarbeiter, Geschäftsleute und begeisterte Christen. Einer der gefälschten Accounts hatte anstelle eines Profilfotos die Worte „Black Man Photo“ – ein Hinweis auf Schlamperei der Macher des Netzwerks.

“Es ist eine asymmetrische Kriegsführung”, sagte Linvill, leitender Forscher am Media Forensics Hub der Clemson University. „Sie müssen nicht lange dauern. Und sie sind so billig zu produzieren, dass Sie ohne viel Arbeit viel Traktion bekommen können. Danke, Twitter. “

Linvill sagte, er habe einige Hinweise auf ausländische Ursprünge des Netzwerks gefunden, wobei einige Spuren des russischen kyrillischen Alphabets in Online-Aufzeichnungen der Konten erschienen seien. Linvill fand heraus, dass ein Konto zuvor getwittert hatte, um einen Escortservice in der Türkei zu bewerben.

Insgesamt sind die Ursprünge der koordinierten Bemühungen jedoch schwer zu erkennen. Was die Berichte auszeichnete, war ihre Ähnlichkeit untereinander, der Inhalt, den sie twitterten, und die bemerkenswerte Reichweite, die sie in wenigen Tagen der Aktivität erreichten. Einige folgten auch einander.

Twitter-Sprecher Trenton Kennedy sagte, Twitter habe bereits einen Teil des von Linvill identifizierten Netzwerks wegen Verstoßes gegen Regeln gegen Plattformmanipulation und Spam heruntergefahren.

“Unsere Teams arbeiten fleißig daran, diese Aktivität zu untersuchen, und werden gemäß den Twitter-Regeln Maßnahmen ergreifen, wenn festgestellt wird, dass Tweets einen Verstoß darstellen”, sagte Kennedy in einer Erklärung.

Der @ CopJrCliff-Account, der behauptete, von einem Polizisten im Swing-Bundesstaat Pennsylvania zu stammen, enthielt tatsächlich ein Profilbild, das aus einem kürzlich erschienenen Online-Artikel über einen Polizisten in Portland, Oregon, stammt, dem Ort anhaltender Proteste gegen Rassendiskriminierung . Das Konto wurde angeblich im Jahr 2017 eröffnet, aber letzte Woche, am 6. Oktober, zum ersten Mal getwittert.

Es war einer von 15 Accounts, die in Tweets eine nahezu identische Sprache verwendeten: “YES IM BLACK UND IM VOTING FOR TRUMP !!!”

Der Beamte aus Portland, dessen Bild für das Konto verwendet wurde, Jakhary Jackson, wurde in diesem Sommer ein Liebling konservativer Nachrichtenorganisationen, nachdem er weiße Demonstranten dafür kritisiert hatte, dass sie in einer Bemerkung gegenüber einem lokalen Fernsehsender Beschimpfungen gegen Angehörige der Strafverfolgungsbehörden, einschließlich schwarzer Beamter, geworfen hatten.

Jackson sagte in einem Interview am Dienstag, er benutze keine sozialen Medien und habe nie in Philadelphia gelebt, dem Ort, der im @ CopJrCliff-Konto aufgeführt ist. Es war nicht das erste Mal, dass Jacksons Identität auf Twitter geklaut wurde. Er erinnerte sich an einen früheren Fall, in dem er eine Kopie seines Führerscheins an die Plattform für soziale Netzwerke gesendet hatte, um zu beweisen, dass ein Konto, das behauptete, er zu sein, gefälscht war.

Die Kommentare, die ihn zu einer konservativen Ikone machten, “waren nicht für Trump, sie waren nicht für Biden”, sagte Jackson. “Aber die Leute werden Menschen mit Farbe benutzen, um bestimmte Agenden voranzutreiben.”

Das Netzwerk gefälschter Konten, die behaupten, Black Trump-Anhänger zu vertreten, wurde laut Linvills Forschungen in den letzten zwei Monaten nach einer Nominierungskonvention der Republikaner, bei der Afroamerikaner prominent vertreten waren, um das Image des Präsidenten zu mildern und die anhaltenden Behauptungen, er sei es, in Frage zu stellen, zunehmend aktiv ist rassistisch. Es war ein Schlüsselelement von Trumps Wiederwahlkampagne, mehr Wähler aus dem traditionell demokratischen Wahlkreis der schwarzen Wähler anzuziehen, zumal seine Unterstützung unter anderen Bevölkerungsgruppen zurückgegangen ist.

Trumps erste öffentliche Ansprache seit Bekanntgabe seiner Coronavirus-Diagnose, die am Samstag vom Weißen Haus übermittelt wurde, war an konservative Aktivisten gerichtet, die sich um das Mantra von „Blexit“ versammelten, eine Kampagne, um Afroamerikaner und andere Minderheiten davon zu überzeugen, die Demokratische Partei zu verlassen.

Der Kampagnenmanager des Präsidenten, Bill Stepien, schlug Reportern in einem Aufruf am Montag vor, dass Trump in der Lage sein wird, die rückläufige Unterstützung unter Senioren auszugleichen, „durch Zuwächse bei bestimmten Wahlkreisen – Schwarz, Hispanic und anderen, basierend auf der Berufung des Präsidenten, seiner Politik und die Öffentlichkeitsarbeit, die er in den letzten vier Jahren durchgeführt hat. “

Umfragen deuten jedoch auf eine Kluft in den Präferenzen der schwarzen Wähler hin. Der frühere Vizepräsident Joe Biden übertrifft Trump gegenüber der Bevölkerungsgruppe um 81 Prozentpunkte. nach Angaben des Pew Research Center. Schwarze Amerikaner gehören zu den wahrscheinlichsten Wählern, die angeben, dass ihre Wahl „zum Biden “, so Pew, und nicht nur gegen Trump.

Ihre entschlossene Unterstützung für Demokraten hat dazu geführt, dass schwarze Wähler häufig Ziele der Unterdrückung von Wählern und anderer Demobilisierungsbemühungen sind, die oft wirksamer sind als irreführende Online-Kampagnen, die auf Überzeugungsarbeit abzielen.

Im August entfernte Facebook eine Seite für „Taktiken zur Unterdrückung von Wählern“, die die Angst vor Mail-In-Abstimmungen weckte, unter anderem mit einer Anzeige, in der ein Bild des NBA-Superstars LeBron James verwendet wurde. Die Anzeigen richteten sich an Schlachtfeldstaaten, in denen die Wahlbeteiligung von Minderheiten entscheidend sein könnte, und wurden entwickelt, um Farbwähler zu erreichen.

Mehrere ausländische Desinformationsberichte, die Twitter und andere Social-Media-Unternehmen in den letzten Jahren entfernt haben, hatten die Wähler der Black Americans als Ziel und enthielten explizite Hinweise auf rassistische Spannungen in den Vereinigten Staaten. Solche Taktiken waren auch eine Unterschrift der russischen Internet Research Agency während der Präsidentschaftswahlen 2016, als gefälschte Berichte, die angeblich von Schwarzen stammen, Botschaften enthielten, in denen andere aufgefordert wurden, nicht zu wählen, weil weder Trump noch seine demokratische Rivale Hillary Clinton ihre besten Interessen im Herzen hatten .

Die kürzlich von Twitter gesperrten Konten, die behaupteten, einen afroamerikanischen Standpunkt zu vertreten, versuchten offenbar, ein Publikum für ein Mem über Trumps schwarze Unterstützung zu gewinnen, das bei weißen Wählern am meisten Anklang finden könnte, sagten Experten. Sobald das Mem mit Hunderttausenden von Interaktionen an Bodenhaftung gewinnt, verlieren die gefälschten Konten, die die Idee hervorgebracht haben, ihre Bedeutung.

“Der Schaden ist angerichtet”, sagte Filippo Menczer, Professor für Informatik und Informatik an der Indiana University in Bloomington. “Es zahlt sich aus, nur das Volumen herauszubekommen, und die Tatsache, dass der ursprüngliche Beitrag weg ist, spielt keine Rolle.”

Er schrieb Twitter die Auflösung der Konten zu, sagte jedoch, dass das Unternehmen schneller handeln müsse, um Netzwerke zu stören, die „Echokammern herstellen“ – und transparenter über die dahinter stehenden Akteure sein sollte, unabhängig davon, ob ihre Herkunft im Ausland oder im Inland liegt.

Das Netzwerk gefälschter Konten, das in den letzten Tagen gesperrt wurde, umfasste einige Benutzer, die nicht als Schwarz dargestellt wurden, sagte Linvill. Sie enthielten drei gefälschte Berichte für Trumps Pressesprecherin Kayleigh McEnany und einen für Erica Kious, eine Friseurin, deren Salon in San Francisco im August der Sprecherin des Hauses, Nancy Pelosi (D-Calif.), Unter Verstoß gegen die örtlichen Vorschriften kontrovers einen Haarschnitt verlieh. Diese Konten wurden von mehreren gefälschten Konten von angeblichen Black Trump-Anhängern retweetet, bevor sie entfernt wurden.

Es gab auch einen gefälschten Bericht eines vermeintlichen weißen Polizisten, der von einigen gefälschten Berichten retweetet wurde und lautete: „Ich bin ein weißer Polizist und ich habe meinen schwarzen Polizisten dazu gebracht, die rote Pille zu schlucken“, ein Hinweis darauf, jemanden davon zu überzeugen, unbequem zu akzeptieren Fakten. „Er sagte, ich hätte seine Augen geöffnet und er stimmt für Trump. Wir müssen helfen, DEMS die ROTE PILL zu verabreichen !!! “

Mehrere der gefälschten Konten tauchten in Untersuchungen auf, die Mandiant Threat Intelligence, ein Cybersicherheitsunternehmen, das auch Desinformationen verfolgt, seinen Kunden im letzten Monat gemeldet und ein potenzielles finanzielles Motiv hervorgehoben hat. Es stellte sich heraus, dass die Konten kurz mit Tweets von gefälschten Trump-Konten verknüpft waren, wobei ein leichter Rechtschreibfehler seines Namens verwendet wurde, der Werbung für Trump 2020-T-Shirts enthielt. Es gab auch einige direkte Links zu einer Website, auf der Kampagnen-T-Shirts verkauft wurden.

“Sie geben sich als Black Trump-Anhänger, als maßgebliche schwarze Persönlichkeiten wie Veteranen und Polizisten sowie als verschiedene prominente Personen aus, um eine schnelle Traktion und Viralität zu erreichen”, sagte Lee Foster, Senior Manager für die Analyse von Informationsoperationen bei Mandiant. “Ihr Tweeting-Verhalten und -Inhalt, zu dem ständige Aufrufe zu Retweets und häufiges Posten und anschließendes Entfernen von Links zu benutzerdefinierten Pro-Trump-T-Shirts gehörten, könnten darauf hinweisen, dass ihr politischer Kommentar einer finanziellen Motivation untergeordnet war.”

Unter den kurzlebigen Berichten über vermeintliche schwarze Anhänger von Trump befand sich einer, der behauptete, von einem verheirateten US-Marine namens Ted Katya mit drei Kindern und einem Glauben an Gott zu stammen. Das Profil beschreibt Katya als “neu konvertierte republikanische Konservative”. Es hatte mehr als 18.000 Anhänger, bevor es suspendiert wurde.

Das Profilfoto zeigte jedoch einen anderen Mann, einen ehemaligen Fußballspieler aus Michigan mit einem anderen Namen, der einen 3-jährigen Jungen rettete, der im Juli aus einem brennenden Gebäude in Phoenix floh. Das Foto des Ted Katya-Kontos ist identisch mit einem in a Nachrichten auf der Rettung. Das gefälschte Konto verwendete das gleiche # BlackForTrump-Hashtag wie mehrere andere im Netzwerk sowie das wiederholt wiederverwendete “YES IM BLACK AND IM VOTING FOR TRUMP !!!”

Die gleichen Worte wurden auch von einem Konto namens Keith The Mill Worker # Trump2020 getwittert, das mehr als 11.000 Follower und das gleiche Foto von Trump und dem Banner „VOTE REPUBLICAN“ wie das @ CopJrCliff-Konto hatte. Der angebliche Stahlwerkarbeiter-Account hat Trump auch mehrmals retweetet, bevor er suspendiert wurde.

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