Gehärtete libanesische Händler von Beirut Blast geschlagen

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BEIRUT – Sleep Comfort überlebte den 15-jährigen Bürgerkrieg im Libanon. Aber nichts hätte das High-End-Familienmöbelgeschäft auf die Hafenexplosion in Beirut vorbereiten können, die Teile der Hauptstadt zerstörte.

Die Mitarbeiter entkamen kaum Glassplittern, die über den Ausstellungsraum in einem der am stärksten betroffenen Viertel flogen. Innerhalb eines Augenblicks ging ein Drittel des Möbelbestands verloren und die Fabrik wurde entkernt, was zu Verlusten von rund 600.000 USD führte.

“Ich bin nur für meinen Vater hier, sonst wäre ich gegangen”, sagte Verkaufsleiter Jad Ayoub.

“Ich würde überall hingehen.”

Die größte Explosion in der Geschichte Beiruts tötete mindestens 170 Menschen, verletzte 6.000 und löste Proteste gegen eine politische Elite aus, die für politische Unruhen und wirtschaftlichen Zusammenbruch verantwortlich gemacht wurde. Häuser und Geschäfte wurden im kommerziellen Herzen des Landes zerstört.

Die Behörden haben angekündigt, die Verantwortlichen zur Rechenschaft zu ziehen.

Die Explosion vom 4. August versetzte allen, von Mechanikern bis zu großen Lebensmittelimporteuren, einen katastrophalen Schlag. Sie kämpften bereits in einer Finanzkrise, die die Währung hämmerte und die Arbeitslosigkeit in die Höhe schnellen ließ.

Beirut wurde um seinen Hafen herum gebaut, einer der geschäftigsten der Region und seit Jahrhunderten eine Lebensader für die libanesische Handelskultur.

Die Explosion hat es schwer beschädigt, und während einige Reedereien sagen, dass sie die Besuche des Containerterminals wieder aufnehmen, sagen Händler und Geschäftsinhaber, dass sie keine Sichtbarkeit darüber haben, welche Waren überlebt haben oder wann die Importe wieder aufgenommen werden können.

“Die Regierung hat entschieden, dass alles im Hafen auf Ammoniumnitratrückstände untersucht werden muss … Alles steht still. Es gibt niemanden, der uns antwortet”, sagte Hani Bohsali, General Manager von Bohsali Foods SAL und Präsident der Lebensmittelimporteure im Libanon Syndikat.

“Niemand hilft uns”

Er sagte, die 52 Unternehmen des Syndikats der Importeure von Lebensmitteln, Konsumgütern und Getränken könnten Verluste von nicht weniger als 50-60 Millionen US-Dollar erleiden.

“Es ist in der Tat eine Katastrophe. Wenn diese Waren (zusammen mit) einem Großteil meines Betriebskapitals abgerissen wurden, kann ich dann in den gleichen Mengen weitermachen, wie ich es früher getan habe? Auf keinen Fall. Wird mir die Bank neue Kredite geben? Nein, wegen der Finanzkrise. “

Der Libanon importiert fast 85% seiner Lebensmittel. Im März war die Fremdwährungsverschuldung aufgrund der kritisch niedrigen Reserven in Verzug.

Die Regierung, die diese Woche wegen der Explosion gekündigt hatte, hatte Gespräche mit dem IWF über eine Rettungsaktion aufgenommen, die jedoch aufgrund eines internen Streits über das Ausmaß der finanziellen Verluste auf Eis gelegt wurden.

Nach ersten Schätzungen der Behörden belaufen sich die Schäden auf 15 Milliarden US-Dollar, eine Rechnung, die der Libanon nicht bezahlen kann.

Versicherungsunternehmen haben einen Treffer erzielt.

Ghassan Saab, stellvertretender Vorsitzender von Fidelity, sagte, das Unternehmen habe 500 Ansprüche auf Sach- und Motorschäden sowie auf politische Unruhen in Höhe von mehreren hundert Millionen Dollar erhalten.

“Ich bezweifle, dass alle 60 im Libanon tätigen Versicherungsunternehmen die Herausforderungen von 2020, die Finanzkrise, Covid-19 und die Explosion, überstehen würden”, sagte Saab.

“Auf jeden Fall wird der Rücktritt der Regierung helfen, aber die Regierung reicht nicht aus. Der Libanon braucht eine vollständige Reform, um sich zu erholen.”

Ausländische Geber haben jede finanzielle Rettungsleine mit dem Staat in Verbindung gebracht, um die seit langem geforderten Reformen in Kraft zu setzen.

Nach der Explosion forderte die Zentralbank die lokalen Banken auf, Menschen und Unternehmen zinslose Dollars für wesentliche Reparaturen zu leihen, und erklärte, dies würde wiederum die Finanzinstitute mit Finanzmitteln versorgen.

Der Bankenverband untersucht “spezifische Mechanismen”, um Kunden zu helfen, und sagt, er werde mit der Zentralbank zusammenarbeiten. Viele Geschäftsinhaber bezweifeln jedoch, dass sie Hilfe von Banken erhalten, die Menschen aus harten Währungsersparnissen eingefroren haben.

“Wir können nicht zu den Banken gehen, sie haben kein Geld”, sagte George Saab, der Verluste in Höhe von 500.000 US-Dollar durch Schäden an seinem Geschäft mit Wäsche- und Restaurantausrüstung erlitt.

“Die Regierung ist ein Haufen Gauner. Wir können nichts tun. Niemand hilft uns. Die Weltgemeinschaft muss uns retten.”

(Bearbeitung von Ghaida Ghantous, William Maclean)

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