Gehen die öffentlichen Bibliotheken des Vereinigten Königreichs eine neue Richtung?

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Seit Anfang 2020 wird überall der Ausdruck „die neue Normalität“ verwendet, um jeden Aspekt unseres Lebens nach dem Coronavirus zu beschreiben. Zweifellos hatte COVID-19 große Auswirkungen auf den Bibliothekssektor, da weltweite Schließungen sowohl in institutionellen Bibliotheken als auch in öffentlichen Bibliotheken zu beobachten waren. Infolgedessen haben wir gesehen, dass neue Initiativen ergriffen und überarbeitete Strategien umgesetzt wurden. Aber wie werden sich diese darauf auswirken, wie wir britische öffentliche Bibliotheken in Zukunft darstellen? Gehen sie eine neue Richtung ein, um der Gemeinschaft erfolgreich zu dienen?

In diesem Blogbeitrag diskutieren Karen Walker, Teamleiterin bei Orkney Library and Archive, Katie Warriner, Information Services Librarian bei Calderdale Libraries, und Trisha Ward, Director of Library Services, Libraries NI, über Veränderungen, die sie während der Pandemie festgestellt haben, und geben Aufschluss über die Veränderungen welchen Zweck die britischen öffentlichen Bibliotheken ihrer Meinung nach der Gemeinschaft in der „neuen Normalität“ erfüllen werden.

Wie hat die Pandemie die Kerndienste der Bibliotheken verändert?

Mit der Wiedereröffnung der Bibliotheken mit voller Kapazität sollen einige der Initiativen, die speziell zur Unterstützung der Kunden während der Pandemie ergriffen wurden, nun dauerhaft fortgeführt und als Teil ihres Kerndienstes angeboten werden. Dies ist bei der Funktion Request and Collect in der Orkney Library der Fall, die sich während der Sperrung als beliebt erwiesen hat und nun eine dauerhafte Ergänzung sein wird. In ähnlicher Weise boten Bibliotheken NI während der Sperrung „notwendigerweise Dienste wie Book and Collect an (ein Service, bei dem Mitarbeiter Bücher auswählen, die Kunden an der Bibliothekstür abholen), die sehr beliebt waren und das Bestandswissen der Mitarbeiter ausnutzen“. . Mit der Einführung dieser neuen Buchverleihdienste haben sich die Lesegewohnheiten erheblich verändert. „Zu Beginn der ersten Sperrung war die Hauptoption E-Reading/Listening, und wir stellten fest, dass auch unser Home Library Service erweitert wurde“, sagt Walker, und Ward sagt, dass Libraries NI auch einen großen Umstieg auf Online und viele neue „ virtuelle Mitglieder“, von denen sie erwarten, dass sie auch in Zukunft fortgesetzt werden. „Anekdotisch lasen viel mehr Leute, aber sie lasen verschiedene Genres und auf unterschiedliche Weise, einschließlich einer Zunahme von eAudiobooks. Aufgrund der höheren Kosten und der unterschiedlichen Lizenzmodelle bei eBooks ist dies natürlich eine Herausforderung für einen öffentlichen Bibliotheksdienst. Wir haben auch in eNewspapers investiert, die sich als beliebt erwiesen haben“, fügt sie hinzu.

Welche Vorteile hat die Einführung technologischer Tools für Bibliotheken?

Mit dem Ausbruch der Coronavirus-Pandemie wurden die Vorteile der Technologie deutlicher denn je. Möglicherweise hat jeder Sektor davon Gebrauch gemacht, um Dienstleistungen anzubieten sowie Veranstaltungen und Meetings zu veranstalten, um Menschen einzubeziehen, die sonst nicht teilnehmen könnten. Ward erwähnt, dass „Online-Programmierung, insbesondere in Bezug auf ganz spezielle Interessengebiete, wie beispielsweise Kulturerbe-Gespräche, ein neues Format der Leistungserbringung war. Wir hatten ein großes Publikum für Veranstaltungen, manchmal aus Übersee, was vorher nicht möglich gewesen wäre.“ Darüber hinaus gibt Walker zu, dass „die weit verbreitete Nutzung von Microsoft Teams für die Abhaltung von Online-Meetings überall auf der Welt die Kontaktaufnahme mit Kollegen durchgängig erleichtert und zur Umsetzung von Wiederherstellungsplänen beigetragen hat“. Abgesehen von der Praktikabilität von Kommunikationsplattformen wie Microsoft Teams oder Zoom haben soziale Medien jedoch auch eine entscheidende Rolle dabei gespielt, Gemeinschaften während der Sperrung zusammenzubringen. Bibliotheken NI nutzte Facebook für die Bereitstellung von Programmen wie Storytime und Rhythm and Rhyme; Die Orkney-Bibliothek stellt mehr Aktivitäten wie Lego-Herausforderungen, Online-Puzzles, Bookbug oder Haiku-Herausforderungen online. Calderdale Bibliotheken nutzten ihre sehr aktiven Social-Media-Kanäle, um ihre Ressourcen und Service-Updates zu bewerben, und der Kinderbibliotheksdienst veröffentlichte regelmäßige Aktivitäten. Darüber hinaus haben Calderdale Libraries „mehrere Filme zu Aspekten der lokalen Geschichte produziert, und dies möchten wir nach der Sperrung fortsetzen, sofern die Zeit der Mitarbeiter es zulässt“.

Wie werden sich die Verantwortlichkeiten der Bibliothekare durch die Pandemie verändern?

„Wir sehen Bibliotheken als soziale Drehscheiben, die zum gesellschaftlichen Wohlergehen beitragen. Dies baut auf dem Gefühl eines erneuerten Gemeinschaftsgefühls auf, das viele Gemeinden während der Pandemie erlebt haben.“

Werden britische öffentliche Bibliothekare vor diesem Hintergrund neue Verantwortlichkeiten nach dem Coronavirus haben? Warriner vermutet, dass die durch die Pandemie verschlimmerten Kürzungen der Gemeindeverwaltungen zu Änderungen der Bibliotheksdienste führen werden Persönlich ist sie jedoch der Meinung, dass COVID-19 die Rolle der öffentlichen Bibliothekare nicht ändern wird. Auf der anderen Seite vermutet Walker, dass Bibliothekare in Zukunft „die Richtlinien der öffentlichen Bibliothek der schottischen Regierung beachten, regelmäßigere Risikobewertungen durchführen und sicherstellen müssen, dass Gebäude belüftet und möglicherweise die Anzahl innerhalb des Gebäudes begrenzt werden“. Darüber hinaus vermutet Ward aus Sicht von Libraries NI, dass sich der Übergang zu agileren Arbeitspraktiken längerfristig fortsetzen wird, beispielsweise durch den verstärkten Einsatz von Videokonferenzen für Besprechungen und die Bereitstellung von Dienstleistungen. Im Hinblick auf die sich in Zukunft ändernden Prioritäten der Bibliotheken wird mehr Wert auf eServices und die Lieferung von Bücherkartons aus Orkney-Bibliotheken und -Archiven gelegt, während für Bibliotheken NI die Pandemie „die Priorität erhöht hat, die Bibliotheken in Nordirland Programmen zur Unterstützung einräumen“ positive psychische Gesundheit, einschließlich der Aktivitäten, die Einsamkeit bekämpfen. Der Schwerpunkt von Libraries NI lag jedoch schon immer auf Alphabetisierung, Gesundheit und digitaler Inklusion, die noch wichtiger geworden sind“, sagt Ward.

Wie sieht die „neue Normalität“ für öffentliche Bibliotheken in Großbritannien aus?

Wie sieht also die „neue Normalität“ für öffentliche Bibliotheken in Großbritannien aus? Werden sie jetzt einem anderen Zweck für die Gemeinschaft dienen? Gibt es eine neue Richtung, in die sie gehen? Calderdale Libraries, Orkney Library und Libraries NI sind sich einig, dass sich die Rolle der öffentlichen Bibliotheken in der Zukunft nicht wirklich ändern wird. „Unser Ziel ist es immer noch, ein Gemeinschaftsraum für alle zu sein“, sagt Walker. Warriner versichert, dass Calderdale Libraries „weiterhin Dienstleistungen anbieten werden, die alle Bewohner einbeziehen und ihnen helfen. Die Pandemie hat nur dazu gedient, Disparitäten aufzuzeigen, und es ist wichtiger denn je, Bildungschancen durch qualitativ hochwertige und digitale Zugänge in Form von PCs und Hilfestellung bei deren Nutzung anzubieten, wo immer wir können.“ Ward stimmt zu, dass die Pandemie den Bedarf an bereits erbrachten Dienstleistungen wie Online-Diensten und die Rolle einer Bibliothek als „dritter Raum“ deutlich gemacht hat. „Wir sehen Bibliotheken als soziale Drehscheiben, die zum gesellschaftlichen Wohlergehen beitragen. Dies baut auf dem Gefühl eines erneuerten Gemeinschaftsgefühls auf, das viele Gemeinden während der Pandemie erlebt haben, und schafft Raum, um die durch die Pandemie verursachte Isolation anzugehen. Wir gehen davon aus, dass die Rolle der Bibliotheken als Anker für Einkaufsstraßen, die in einigen Fällen Einzelhandelszentren ersetzen, eine neue Rolle spielt. In dieser Funktion werden Bibliotheken dazu beitragen, Besucher in die Stadtzentren zu locken, indem sie eine Reihe von kulturellen und kreativen Aktivitäten nutzen“, fügt Ward hinzu.

Die Coronavirus-Pandemie hat uns alle neue Lektionen gelehrt, unsere täglichen Gewohnheiten in Frage gestellt und unsere Stärken hervorgehoben. Nach einer Lektion aus dem letzten Jahr gefragt, betont Warriner, wie anpassungsfähig Menschen sind. „Gefährdete Kunden brauchten uns wirklich (wir halfen dabei, Essenspakete und Heimunterrichts-IT-Geräte für einige unserer Job-Club-Kunden zu organisieren) und werden uns auch weiterhin brauchen, da wir viel mehr sind als Bücher.“ Ward sagt, dass Bibliotheksmitarbeiter dank der Erprobung vieler Pilotprojekte während der Pandemie gelernt haben, Risiken auf sichere Weise einzugehen, was ihnen das Vertrauen gab, innovativ zu sein. Und schließlich, als ihm die gleiche Frage gestellt wurde, schloss Walker: „Seid nett zueinander“.

Ausgewähltes Bild von Ria Puskas

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