Gen Z weiß, was sie von Arbeitgebern will. Und Arbeitgeber wollen sie.

Die New York City Pride Parade im Legoland in Goshen, NY, am 20. Juli 2022. (Cole Wilson/The New York Times)

Danielle Ross ist 26 Jahre alt und lebt in einer kleinen Stadt im Bundesstaat New York. Sie beschreibt sich selbst als künstlerisch und kreativ. In ihrer Freizeit malt sie, und sie hat als Meerjungfrau für Kinderfeste gearbeitet und in einem selbst gebastelten Schwanz geschwommen.

Ross, die sich als LGBTQ identifiziert, konnte sich nicht vorstellen, einen Job zu machen, bei dem sie ihre Identität oder ihre Fähigkeiten herunterspielen musste, weshalb sie begeistert war, als das Legoland New York Resort, ein Themenpark in Goshen, sie als ersten anstellte weiblicher Baumeister. Ross wurde ein großer Spielraum eingeräumt, um mit Legosteinen Miniaturstädte im gesamten Park zu schaffen, die es ihr ermöglichen, ihre künstlerische Seite und ihren Wunsch, Vielfalt und Inklusion zu fördern, zum Ausdruck zu bringen.

„Ich habe Menschen aller Rassen und Nationalitäten und Religionen und alles Mögliche, was ich mir vorstellen kann, aufgebaut, weil ich möchte, dass sich jeder vertreten fühlt“, sagte sie. Ihre Miniaturfiguren sind blind und übergroß. Sie haben Beinprothesen und tragen Burkas. Kürzlich schuf sie einen chassidischen Juden.

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Die kreative Freiheit hat dazu geführt, dass Ross ihren Job liebt – und das ist der Punkt. Im vergangenen Jahr hat sich Legoland New York einer wachsenden Zahl von Unternehmen angeschlossen, die daran arbeiten, ein Umfeld zu schaffen, das für jüngere Mitarbeiter attraktiv und anregend ist und das berücksichtigt, wer sie sind und wohin sie gehen möchten. Durch die Einstellung von Arbeitnehmern der Generation Z – geboren in den späten 1990er und frühen 2000er Jahren – wollen die Arbeitgeber sowohl ihre Energie und Kreativität nutzen als auch einen akuten Arbeitskräftemangel mit etwa 11 Millionen unbesetzten Stellen im Mai ausgleichen, so das Bureau of Labor Statistics.

Im vergangenen Herbst begann Legoland, Mitarbeitern wie Ross Piercings, Tattoos und gefärbte Haare zu erlauben. Ein nationales Gastgewerbeunternehmen hat begonnen, mit einer viertägigen Arbeitswoche zu experimentieren. Das Gesundheitsunternehmen GoodRx erlaubt Mitarbeitern, nicht nur von zu Hause aus, sondern von überall im Land aus zu arbeiten, und beauftragt ein externes Unternehmen, auf Anfrage Ad-hoc-Büros bereitzustellen. Andere Unternehmen legen sorgfältig Karrierewege für ihre Mitarbeiter fest und bieten umfangreiche Leistungen für die psychische Gesundheit und Finanzberatung an.

Das Ziel ist nicht nur, jüngere Mitarbeiter durch die Tür zu holen, sondern sie in ihrem Job zu halten, was kein leichtes Unterfangen ist. Umfragen zeigen, dass jüngere Arbeitnehmer den Arbeitsplatz häufiger wechseln als andere Generationen. Aber mit diesen Bemühungen haben viele Unternehmen bisher den Arbeitskräftemangel vermieden, der ihre Konkurrenten heimsucht.

„Wir haben derzeit über 1.500 Mitarbeiter“, sagte Jessica Woodson, Leiterin der Personalabteilung bei Legoland, „und ich kann zuversichtlich sagen, dass mindestens die Hälfte Gen Zers sind.“

Bei der Sage Hospitality Group, die mehr als 100 Hotels, Restaurants und Bars im ganzen Land betreibt, gehören 20 % der Mitarbeiter der Generation Z an.

„Wir brauchen diese Belegschaft“, sagte Daniel del Olmo, President und Chief Operating Officer der Hotelmanagementabteilung des Unternehmens. „Wir wissen, dass Gen Zers nach anderen Dingen suchen als andere Generationen, und wir versuchen, uns darauf einzustellen.“

Nach Beginn der Pandemie wurde dem Unternehmen bewusst, dass sich viele jüngere Mitarbeiter eine gesunde Work-Life-Balance wünschen. Studien wie eine kürzlich vom ADP Research Institute durchgeführte Studie zeigen, dass viele Arbeitnehmer kündigen würden, wenn ein Arbeitgeber eine Vollzeit-Rückkehr ins Büro verlangen würde.

Sage Hospitality führt in ausgewählten Hotels eine viertägige Arbeitswoche für Positionen wie Köche, Haushälterinnen und Rezeptionisten ein. Diese Stellen waren während der Pandemie am schwierigsten zu besetzen, und das Unternehmen hat etwa 960 offene Stellen.

Die Vier-Tage-Woche hat geholfen, sagte del Olmo. „Anstatt dieses negative Gefühl zu haben ‚Ich muss arbeiten gehen, weil ich meinen Lebensunterhalt verdienen muss’“, sagte er, „ist es plötzlich ‚Ich will arbeiten gehen, weil ich es mit meinem Leben kombinieren kann, das ich liebe.’“, sagte er .’“

Mitarbeiter im Home Office des Unternehmens in Denver dürfen mindestens einen Tag pro Woche remote arbeiten, und alle Mitarbeiter dürfen an einem Tag in der Woche ihren Hund mit zur Arbeit nehmen.

„Ein Teammitglied kümmert sich um den Hund, wenn ein Mitarbeiter ein Zimmer putzen oder einem Gast etwas zeigen muss“, sagte del Olmo.

Mason Mills, 26, Marketingmanagerin für eines der Hotels des Unternehmens in Denver, sagte, die Pandemie habe die Perspektive ihrer Generation verändert.

„Wir begannen zu sehen, dass eine Karriere zwar unglaublich wichtig ist, es aber auch wichtig ist, das Leben zu leben, das einem gegeben wurde“, sagte sie. „Durch die Zulassung von Hunden im Büro und einen Zeitplan für die Arbeit von zu Hause aus, um einigen dieser Bedürfnisse gerecht zu werden, zeigt dies, dass sich das Unternehmen weiterentwickelt.“

Laut Roberta Katz, einer Anthropologin in Stanford, die Gen Z untersucht, sehen jüngere Menschen und frühere Generationen den Arbeitsplatz grundlegend anders.

„Amerikanische Gen Zers haben größtenteils nur eine mit dem Internet verbundene Welt gekannt“, schrieb Katz in einer E-Mail. Zum Teil, weil sie mit kollaborativen Plattformen wie Wikipedia und GoFundMe aufgewachsen sind, sagt sie, sahen jüngere Mitarbeiter Arbeit als „keine Pflicht mehr, von 9 bis 5 im Büro oder in der Schule zu arbeiten“.

Andrew Barrett-Weiss, Workplace Experience Director von GoodRx, das Rabatte für Rezepte anbietet, sagte, dass es dem Unternehmen geholfen habe, mehr als einen Deal abzuschließen, indem man den Mitarbeitern diese Art von Autonomie und Flexibilität gegeben habe. GoodRx bietet Mitarbeitern die Möglichkeit, nicht nur vollständig remote zu sein, sondern auch einen Schreibtisch zu haben, wo immer sie in den Vereinigten Staaten reisen möchten.

GoodRx bietet auch Finanzberater für Mitarbeiter an. Karriere-Coaching und Fruchtbarkeitsvorteile werden ebenfalls angeboten.

„Wir versuchen, große Probleme im Gesundheitswesen zu lösen“, sagte Barrett-Weiss, „also brauchen wir die frischesten, jungen Perspektiven, die wir bekommen können.“

Sydney Brodie, 27, Kundenbetreuerin bei Le CollectiveM, einer Kommunikationsagentur in New York, war hocherfreut, als die Firmeninhaberin ihr mitteilte, dass sie ihren Mitarbeitern im Juli ein Haus in den Hamptons zur Verfügung stellen würde, in dem sie sich untereinander und mit ihnen austauschen könnten Kunden.

Sie erhielt auch eine Mitgliedschaft im Soho House, einem exklusiven Privatclub, teilweise als Mittel zum Netzwerken. „Meine Firma sieht, was ich als Person brauche“, sagte sie. „Sie geben mir die Werkzeuge, um mich persönlich und beruflich zu übertreffen.“

Kencko, ein Abonnement-Food-Service mit Schwerpunkt auf Obst und Gemüse, konzentriert sich auf die psychische Gesundheit. Alle Angestellten sowie Mitglieder ihres Haushalts erhalten sechs Sitzungen mit einem Therapeuten, kein unbedeutender Vorteil, wenn man bedenkt, dass die Stundenpreise für solche Dienstleistungen in einigen Teilen des Landes auf 400 US-Dollar gestiegen sind.

Wieder andere Unternehmen versuchen, den Wunsch jüngerer Arbeitnehmer zu nutzen, sich in ihrer Karriere weiterzuentwickeln. In einer LinkedIn-Umfrage in diesem Jahr gaben 40 % der jungen Arbeitnehmer an, dass sie bereit seien, eine Gehaltskürzung von 5 % zu akzeptieren, um in einer Position zu arbeiten, die Karrieremöglichkeiten bietet.

Aus diesem Grund macht Blank Street Coffee, eine Kette von 40 Coffeeshops in den Vereinigten Staaten und Großbritannien, das Karrierewachstum zu einem Teil ihres Einstellungsgesprächs, sagte CEO Issam Freiha. Mitarbeitern, die sich im Unternehmen weiterentwickeln möchten, wird ein klarer Weg aufgezeigt, dem sie folgen können.

Nachdem Alex Cwiok, eine Blank Street-Barista in Brooklyn, New York, die eine Leidenschaft für das Programmieren hat, ihrem Manager sagte, dass sie hinter einem Computer arbeiten möchte, „erwähnte er es den Vorgesetzten, und schließlich brachten sie mich in die Hauptquartier“, sagte sie. “Ich hätte nie in einer Million Jahren gedacht, dass ich eines Tages vom Feld geholt und einen Schreibtisch und ein Gehalt bekommen würde.”

Cwiok, 27, kümmert sich jetzt um Kunden-E-Mails und -Bewertungen als Mitarbeiter für Kundenerfolg. Sie arbeitet auch an der Aktualisierung der App der Marke.

Baristas, die ihren Job bei Blank Street als Nebenbeschäftigung sehen, hilft ihnen das Unternehmen bei ihrem nächsten Schritt. „Wir nutzen unser Alumni- und Investorennetzwerk, um Menschen dahin zu bringen, wo sie hin wollen“, sagte Freiha. „Wir haben einen Barista in einer TV-Show.“

Blank Street fragt seine jüngeren Baristas ständig, was sie wollen. „Wir müssen weiter innovativ sein“, sagte Freiha. „Diese Generation will nicht für etwas Altbackenes arbeiten.“

© 2022 The New York Times Company

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