George Bourne erwischt einen fliegenden Start, um die Ambitionen des britischen Ruderteams zu prägen

George Bourne, Front und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien.  Bild: Getty Images/British Rowing (57220559)
George Bourne, Front und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien. Bild: Getty Images/British Rowing (57220559)

Man könnte es einen Vorsprung, einen fliegenden Start oder einen schnellen Start nennen, aber wie auch immer man es betrachtet, das British Rowing Talent Identification Program hat George Bourne die perfekte Grundlage für eine internationale Ruderkarriere gegeben.

In gewisser Weise gibt es keinen konventionellen Weg zum Rudern. Es ist keine „Akademie“-Struktur, wo man den Sport schon in sehr jungen Jahren aufgreift und durch die Reihen aufsteigt.

Athleten neigen dazu, einer Reihe verschiedener Aktivitäten ausgesetzt zu sein, bevor sie ihre Nische finden, oft im mittleren bis späten Teenageralter, wenn es ums Rudern geht.

Bourne ist ein solches Beispiel.

Von Hauxton, etwas außerhalb von Cambridge, besuchte er die Tonbridge School, an sich keine Ruderschule, aber dort nahm er zum ersten Mal ein Ruder in die Hand.

Als er dem Bewl Bridge Rowing Club beitrat, bekam er den Bug für den Sport und änderte seine Pläne, um an die Durham University zu gehen. Aber bevor er sich der Wissenschaft widmete, machte er ein Gap Year in Cambridge, wo er im Rahmen des Start-Programms bei den Bootsclubs Isle of Ely und Rob Roy ruderte.

„Es war in mehrfacher Hinsicht massiv“, erklärt der 24-Jährige.

„Aus rein praktischer Sicht habe ich hart trainiert, ich hatte einen brillanten Trainer und es gab einen Kader von acht oder neun von uns und ich und der Rest von ihnen waren Mädchen, aber alle mit dem gleichen Antrieb und dem gleichen Ziel.

„Wahrscheinlich waren sie damals sowieso schneller als ich.“

Die olympischen Goldmedaillengewinner Helen Glover, Alex Gregory, Moe Sbihi und Heather Stanning sind alle Produkte des Programms, das Athleten identifiziert, trainiert und entwickelt, mit dem langfristigen Ziel, den nationalen Kader zu erreichen.

Bourne hat nun eine, wie er es nennt, „kleine Start-Bruderschaft, die wieder zusammenkommt“, geschaffen, da sein GB-Doppelzweier-Partner Matt Haywood zu einer ähnlichen Zeit Teil des Programms in Nottingham war.

Im Nachhinein reflektiert er darüber, wie das Training das richtige Gleichgewicht zwischen Realismus und Anspruch für diejenigen bietet, die es auf die richtige Weise angehen.

Nachdem er sich zunächst einen Platz verdient hatte, hatte Bourne eine Idee für einen schnellen Weg zu den GB-Prüfungen in seinem Kopf.

„Wenn ich damals auf mich selbst zurückblicke, denke ich, ‚was habe ich mir dabei gedacht‘, weil meine Fähigkeiten und meine Fähigkeiten bei weitem nicht mit dieser Überzeugung übereinstimmten, aber die Art und Weise, wie das Start-Programm es so gut macht, ist, dass es Ihnen irgendwie diese Leiter präsentiert ,” er sagt.

„Du sagst ‚richtig, also muss ich nur den nächsten Kerl schlagen’, und dann werde ich den nächsten Kerl und den nächsten schlagen, und dann hast du plötzlich 10 geschlagen und findest dich zufällig dort wieder, wo Matt ist und ich bin jetzt da, wo du hingehst, warte mal, es scheint nicht so lange, dass wir versucht haben, den und den zu schlagen, und jetzt sind wir zusammen im Doppel und gehen zur Weltmeisterschaft.

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„Deshalb war es so brillant.“

George Bourne, rechts, und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien.  Bild: Getty Images/British Rowing (57220601)George Bourne, rechts, und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien.  Bild: Getty Images/British Rowing (57220601)
George Bourne, rechts, und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien. Bild: Getty Images/British Rowing (57220601)

Bourne verbrachte seine Zeit in Cambridge damit, zu Hause zu leben, auf der Isle of Ely auf dem Wasser zu trainieren, an der Cambridge University RUFC zu trainieren und das David Lloyd-Fitnessstudio zu nutzen.

Es wurde alles unter dem wachsamen Auge von Peter Lee gemacht, dem Bourne große Anerkennung zollt.

„Er war brillant – ich könnte stundenlang mit Ihnen darüber reden, wie brillant Peter war“, schwärmt er.

„Er war im Grunde genommen ein großer Teil dieser Entwicklung für mich und hat mich zu einem Vollzeitsportler gemacht, obwohl meine Fähigkeiten und meine Kraft nicht ganz die eines Vollzeitsportlers sind.

„Peter war brillant darin, die Denkweise dahingehend ins Rollen zu bringen, wo ich sein wollte und wie ich das Rudern als Ziel angehen wollte.

„Ich erinnere mich an Peters Zitat ‚Wir können nicht alle Weltmeister werden’. Es war eine wirklich gute Art zu sagen: ‚Es liegt an dir, aber wenn du dorthin gelangen willst, dann musst du es richtig machen‘.“

Bourne, der bis zu diesem Zeitpunkt hauptsächlich Skuller war, machte seine ersten Erfahrungen mit dem Sweep-Rudern in den Town Bumps mit Rob Roy
im Jahr 2017.

Es war eine Fähigkeit, die an der Durham University weiterentwickelt wurde, indem man erlebte, Teil eines Teams zu sein, wie sich verschiedene Boote bewegen und mit verschiedenen Trainern zu arbeiten.

Einen ersten Vorgeschmack auf die internationale Szene gab es im Einer bei den U23-Europameisterschaften im Rudern in Brest, Weißrussland.

Im selben Jahr war Bourne auch der Ersatz für das mit der Goldmedaille ausgezeichnete Quad bei den U23-Weltmeisterschaften im Rudern.

Er war in Henley eingewechselt, als Rowan Law, ein Teil der siegreichen Crew, für Leander fuhr, und als derselbe Ruderer – nach einem Probeprozess – aus den unter 23-Jährigen ausschied, nahm Bourne seinen Platz in der Crew ein, um Gold zu besiegeln die World Rowing Under-23 Championships in Florida im Jahr 2019.

Im vergangenen Sommer wurde er im Rahmen von „Project Paris“ zum ersten Mal als Senior im Einer berufen.

George Bourne, links, und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien.  Bild: Getty Images/British Rowing (57220640)George Bourne, links, und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien.  Bild: Getty Images/British Rowing (57220640)
George Bourne, links, und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien. Bild: Getty Images/British Rowing (57220640)

„In meinem Halbfinale bin ich gegen Ollie Zeidler, den amtierenden Weltmeister, und Kjetil Borch und Damir Martin angetreten, die beide in Tokio Medaillen gewonnen haben.

„Ich blicke jetzt darauf zurück und denke, das war großartig in meinem ersten Rennen.

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„Es war eine perfekte Möglichkeit, einen Vorgeschmack auf den internationalen Rennsport zu bekommen und was alles dazugehört.“

Im ersten Jahr einer Vertragsolympiade in Paris hat Bourne Vollzeit mit der Nationalmannschaft trainiert.

Gemeinsam mit Haywood verpassten sie Ende Mai in Belgrad beim ersten Ruder-Weltcup des Jahres nur knapp eine Medaille.

Der Medaillengewinn von GB bei den Olympischen Spielen in Tokio wurde groß geschrieben, aber es ist ein Kader mit neuem Aussehen, und viele von denen, die in die A-Nationalmannschaft aufsteigen, haben bereits gemeinsam Erfolge erzielt.

„Es ist wirklich aufregend, weil viele der Jungs, die alles durchgemacht haben, 2019 gemeinsam in die U23-Welt gegangen sind“, sagt Bourne.

Sie führten den Medaillenspiegel mit Goldmedaillen in den Quads der Männer und Frauen, im Vierer der Männer und Frauen, im Achter der Männer und im Leichtgewicht der Frauen an, während es Silber im Vierer der Männer und im Achter der Frauen gab.

„Plötzlich haben wir diese riesige Gruppe von Jungs und wir sind alle ins Team gekommen, die meisten von uns jetzt, was wirklich lustig ist“, sagt Bourne.

George Bourne, rechts, und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien.  Bild: Getty Images/British Rowing (57220603)George Bourne, rechts, und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien.  Bild: Getty Images/British Rowing (57220603)
George Bourne, rechts, und Matt Haywood im Einsatz für Großbritannien. Bild: Getty Images/British Rowing (57220603)

„Wir sind alle so aufgeregt, Teil des britischen Rudersports und des Teams zu sein, aber auch zu wissen, was wir als Team zuvor erreicht haben, ich denke, wir freuen uns darauf, jetzt dazu und zum Erfolg von GB Rowing beizutragen.

„Wir freuen uns nicht nur, hier zu sein. Wir wissen, dass wir als Team zusammen auf der Weltbühne fähig sind, also wissen Matt und ich, zum Beispiel, wenn wir jetzt das Doppel fahren, was wir im Quad geleistet haben, also ist es ein Fall von Ja, stolz darauf zu sein, das Abzeichen zu tragen , aber wir glauben, dass wir im Grunde auch zu seinem Erfolg beitragen können.“

Es ist wirklich eine schnelle Wende, da die Qualifikation für die Olympischen Spiele 2024 in Paris im Sommer 2023 stattfinden wird.

Der neue Cheftrainer der britischen Männer, Paul Stannard, hat bereits die Ziele für dieses und das nächste Jahr festgelegt.

„Ich bin immer noch in einer Phase, in der im Grunde alles eine Freude ist“, fügt Bourne hinzu.

„Es ist hartes Training, aber ich bin sehr leidenschaftlich dabei, und so ist dieses Jahr sehr ein Fall davon, wie viel mehr ich auf dem, was ich jetzt bin, aufbauen kann.

„Ich freue mich sehr, dieses Jahr im Doppel mit Matt zu fahren, um auf diesem Niveau internationale Erfahrungen zu sammeln und im nächsten Jahr und im Jahr danach weiter voranzukommen, Daumen drücken.“

Mit einem so starken Start zeigt Bourne keine Anzeichen dafür, das Tempo in absehbarer Zeit zu verlangsamen.


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