Georges Duby, tausendjährige Ängste hallten wider

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Unterscheiden sich der mittelalterliche Mann und der Mann von heute so sehr von der Epidemie? In einem Interview, das kurz vor seinem Tod im Dezember 1996 gegeben und von Textuel sorgfältig überarbeitet wurde, zieht Georges Duby Parallelen zwischen den Ängsten des Jahres 1000 und denen des Jahres 2000. Alles, was im Mittelalter als Störung in der Natur auftrat wurde als Manifestation des Unsichtbaren angesehen, als Zeichen des Himmels, als Auftakt zum Ende der Welt. “”Jetzt, mit der Covid-19-Epidemie, erlebt das Unsichtbare ein brutales Comeback in unserem täglichen Leben “, stellt der Historiker François Hartog in seinem Vorwort fest. Wenn sich dieses Unsichtbare heute nicht auf einen rächenden Gott bezieht, wie er von Männern und Frauen des Mittelalters geglaubt wird, selbst auf die Ankündigung der Apokalypse, “Es trägt unsere Unterschrift”, das des Anthropozäns, unserer Exzesse. Unsere entfernten Vorfahren haben oft unter Epidemien gelitten und sind manchmal sogar immun geworden. Aber “Nichts ist vergleichbar mit diesem schrecklichen Schock der Pest von 1348, außer vielleicht der mongolischen Invasion oder AIDS in einem schwarzafrikanischen Land”, glaubt Georges Duby. Als wir über die Seidenstraße aus Asien ankamen, hat die unheimliche Pandemie im Sommer 1348 ein Drittel der europäischen Bevölkerung niedergemäht. Wir suchen Sündenböcke unter den Juden und Aussätzigen, denen vorgeworfen wird, die Brunnen vergiftet zu haben. Städte falten sich zusammen. “Wir haben uns bis zum XIX. In Haft verteidigte Jahrhundert” durch das Verbot der Einreise von Ausländern. Mit anderen Worten, durch eine totale Beschränkung, die die gerade erlebte widerspiegelt. Ausgelöst durch die Entwicklung des Handels und damit des Fortschritts wird die Epidemie, die derzeit als Katastrophe erlebt wird, einen allgemeinen Anstieg des Lebensstandards bestimmen.

Ein tiefgreifender Unterschied zu unserer Kultur, den der Historiker sieht, liegt in der Beziehung zum Tod. “Für uns ist der Tod eine peinliche Sache: Wir müssen die Leiche so schnell wie möglich loswerden. unterstreicht Georges Duby. Die Übergabe an die Grabstätten erfolgt auf der Flucht. Im Mittelalter hingegen versammelten sich die ganze Familie, der Haushalt, die Diener, die Vasallen, alle um den, der sterben würde. ”

Zu dieser Zeit stellte niemand die Existenz des Jenseits in Frage. Und die Solidarität verschärft sich angesichts von Katastrophen, insbesondere angesichts der Armut, mit der die Mehrheit der Menschen konfrontiert ist. “Auf der anderen Seite können wir nicht von echtem Elend sprechen, weil Solidaritäts- und Brüderlichkeitsverhältnisse dazu geführt haben, dass der kleine Reichtum neu verteilt wurde”, sagte Georges Duby. Diese schreckliche Einsamkeit der Elenden, die wir heute in der U-Bahn sehen, gab es nicht. “” Mittelalterliche Gesellschaften waren Gesellschaften der Solidarität. Wenn es die Angst vor Elend gab, “Es gab keinen Ausschluss eines Teils der Gesellschaft, der verzweifelt abgelehnt wurde.”

Die Angst vor dem anderen war im mittelalterlichen Geist sehr präsent, der Zeuge der Geißel der Invasionen, Wikinger, Ungarn und Sarazenen gewesen war. Letztere haben das außergewöhnliche erste europäische Wachstum beschleunigt, das sich über drei Jahrhunderte entwickelt hat. “Weil es in der Tat produktiver ist, die Partitionen selbst mit Gewalt aufzubrechen, als sich zusammenzurollen”, fügt der Historiker hinzu. “Sehen Sie den Sauerteig einer geistigen Erneuerung?” Fragen Sie seine Gesprächspartner. “Was ich vor allem sehe, ist, dass der Materialismus die große Mehrheit der Menschen nicht zufriedenstellt. Sie suchen nach etwas mehr.” Weit weg vom Mittelalter.

Frédérique Roussel

Georges Duby Auf den Spuren unserer Ängste Vorwort von François Hartog. Text, 96 Seiten, 14,90 € (eBook: 10,99 €). Wird am 17. Juni veröffentlicht.

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