Das Seagram Likör Company und die alte mesoamerikanische Zivilisation der Olmeken waren keine offensichtlichen Bettgenossen. 1965 ließ ein Kranführer eine kolossale Olmec-Kopfskulptur auf die Haustür des Unternehmens in Manhattan sinken. Das Kunstwerk war beeindruckend genug, dass sein nächster Stopp die Weltausstellung war, aber eine Zeitlang stand es vor Seagrams neuem Mies van der Rohe-Wolkenkratzer auf der Park Avenue. Die Skulptur zu hosten, war ein kühner Schachzug des Unternehmens. Die Gegenüberstellung des pockennarbigen Basalts der Olmeken und der glatten Glas- und Bronzefassade des Gebäudes gab eine Aussage darüber, wo die Menschheit gewesen war und wohin sie ging. Absichtlich oder absichtlich war es auch ein ziemlich episches Wortspiel mit dem Satz „Wie man im Geschäft weiterkommt“.

Unternehmen haben seit langem einige der außergewöhnlichsten und überraschendsten Kunstsammlungen der Welt. Auch wenn Sie keine grundsätzliche Vorliebe für Versicherungsunternehmen oder Finanzinstitute haben, ist es nicht zu leugnen, dass die Werke von beispielsweise JPMorgan Chase, IBM, der Bank of America, UBS, Progressive, PepsiCo, der Cleveland Clinic und John Deere stammen. ja, John Deere – hat Leben und Lobbys bereichert. Kaufen Unternehmen manchmal Kunst, um Kunden zu beeindrucken, um gegnerische Anwälte einzuschüchtern oder um sich auf eine Art kulturellen Wettrüsten mit anderen Unternehmen einzulassen? Kein Zweifel. Sie kaufen aber auch Arbeiten, um ihre Mitarbeiter zu inspirieren und die echten ästhetischen Interessen eines C.E.O. oder Boards an Kunst ab den Olmeken zu befriedigen. "Unternehmen zeigen der Öffentlichkeit fantastische Werke", sagte er Nina del Rio, stellvertretende Vorsitzende bei Sotheby. "Also, meiner Meinung nach ist das die großartige Sache. Es gibt Bankfilialen in diesem Land, in denen Sie eine Rauschenberg-Installation besichtigen können. “

Es ist nicht ungewöhnlich, dass die Kunst eines Unternehmens an Wert gewinnt, auch wenn der Winter für die Wirtschaft im Allgemeinen kommt. Del Rio sagt: "In diesem Moment sagen Unternehmen:" Dieses Werk, das ich für 5.000 US-Dollar gekauft habe, ist jetzt 500.000 US-Dollar oder 5 Millionen US-Dollar wert. Wir könnten unsere Mittel viel besser nutzen. “Wie können Sie es rechtfertigen, ein Gemälde von 5 Millionen US-Dollar an der Wand zu lassen, wenn ein Stück aus der Öffentlichkeit verschwindet, insbesondere wenn sich das Unternehmen in einem Abschwung befindet und Personalabbau in Betracht zieht? Raum, kann es sein, weil es gewesen ist auch eine gute Investition.

Eines dieser Bilder aus den Archiven der New York Times scheint ein zufälliges – wenn auch recht elegant gekleidetes – Paar zu sein, das von der 60. Etage des Chase Manhattan-Gebäudes in New York auf die Straße schaut. Aber Sie könnten argumentieren, dass das wahre Thema des Fotos David Rockefeller ist, der es eigentlich nicht ist im es. Rockefeller war der Pate des Unternehmenssammelns. Er bewirtete den Mann und die Frau zum Mittagessen an diesem Tag im Jahr 1965 und war auch verantwortlich für Erwerb des strengen, fast hieroglyphenhaften Kunstwerks von Kumi Sugai, das die Rückwand dominiert. Als del Rio das Foto gezeigt wurde und erzählte, dass das glückliche Paar Prinzessin Margaret und ihr Ehemann, der Earl of Snowdon, waren, sagte sie höflich: „Wie cool.“ Eine Sekunde später wurde jedoch klar, wo ihre wahre Leidenschaft lag: „ Aber sieh dir das an Malerei. "

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