SHANGHAI – Nach einer neuen Umfrage, die schwächelnde Einnahmen, geringere Investitionen und den Abbau von Arbeitsplätzen hervorhebt, verlagern sich amerikanische Unternehmen in China, da sich die Wirtschaft verlangsamt und die Handelsspannungen mit den USA andauern.

Die jährliche Umfrage, die am Mittwoch von der amerikanischen Handelskammer in Shanghai veröffentlicht wurde, ergab, dass 51% der befragten Mitglieder der Unternehmenslobby angaben, die US-amerikanischen und chinesischen Tarife hätten die Einnahmen beeinträchtigt. Die Amcham-Mitglieder wiesen jedoch auf das damit zusammenhängende Problem der wirtschaftlichen Abschwächung Chinas hin, da der dringlichere Faktor ihre Aussichten trübte.

Seit Jahren sind US-amerikanische Unternehmen in Shanghai zuversichtlich, was die Chancen in China angeht, und Amchams Besorgnis spiegelt vor allem die Herausforderungen des Wachstumsmarktes wider, einschließlich starker lokaler Konkurrenz und steigender Kosten. Die Gruppe hat etwa 3.000 Mitglieder, die rund 1.500 Unternehmen vertreten, darunter Thermo Fisher Scientific Inc., Walt Disney Co., FedEx Corp., die Duke University, Citigroup Inc. und Wells Fargo & Co.

Mehr als drei Viertel der 333 Befragten, die an der diesjährigen Umfrage teilnahmen, gaben an, dass sie im vergangenen Jahr in China profitabel geblieben sind, prognostizierten jedoch nur ein halb so hohes Umsatzwachstum für 2019, das sich von 81% im Jahr 2018 und ähnlichen Raten in den letzten Jahren deutlich verringerte. Eine solide Mehrheit – 61% – äußerte sich ebenfalls positiv über die Geschäftsaussichten in China in den kommenden fünf Jahren. In den vergangenen Jahren lag dieser Wert jedoch routinemäßig bei 80% oder höher. Jetzt äußern 21% völligen Pessimismus in Bezug auf die Fünfjahresaussichten, eine Zahl, die in der jüngeren Vergangenheit 10% nicht berührt hatte.

„Es hat mit Unsicherheit zu tun. Das Geschäft mag grundsätzlich keine Unsicherheit “, sagte Ker Gibbs, Präsident der Kammer.

Die Ergebnisse stimmen gut mit einer Umfrage des US-China Business Council überein, der zufolge der Optimismus in Bezug auf China auf einem historischen Tief ist, mehr Investitionen einstellen und nur eine geringe Mehrheit der Unternehmen erwartet, dass ihre Einnahmen im nächsten Jahr in China steigen werden.

Eine sich verlangsamende chinesische Wirtschaft wird von fast 58% der Befragten als größte Herausforderung in den nächsten drei bis fünf Jahren angesehen, ein Risiko, das nur etwa ein Drittel der Befragten im Jahr zuvor erkannt hat. Laut Amcham beabsichtigen 18% der befragten Mitglieder, die chinesischen Investitionen in diesem Jahr zu kürzen, dreimal so viele wie diejenigen, die letztes Jahr angekündigt hatten, dies zu tun. Dreiundfünfzig Prozent der Befragten gaben an, dass Tarife zu langsameren oder geringeren Investitionsausgaben führen, während 20 Prozent planen, die Zahl der Beschäftigten zu senken.

Die Industriekammer sagte, der Marktzugang sei nach wie vor eine wichtige Forderung der Mitglieder, und 75% von ihnen lehnen die Anwendung der Tarife durch Präsident Trump ab, da die Mitglieder eine intensivere Zusammenarbeit mit China vorziehen würden. Mehr als zwei Drittel gaben der China International Import Expo, der von Präsident Xi Jinping ins Leben gerufenen Initiative zur Ausweitung der Geschäftsmöglichkeiten für ausländische Unternehmen, einen Daumen nach unten.

Der chinesische Verbrauchermarkt lockt weiterhin US-amerikanische Unternehmen an. Allerdings legen immer mehr von ihnen weniger Wert auf Beschaffung und Produktion in China, was die Besorgnis insbesondere bei Technologieunternehmen widerspiegelt, dass sie Ziele im Handelskampf werden könnten, sagten Amcham-Beamte. "Die Befürchtungen der chinesischen Regierung, nichttarifäre Hemmnisse wie eine verstärkte Überprüfung der Rechtsvorschriften oder die Aufnahme in die Liste der voraussichtlich unzuverlässigen Unternehmen könnten den Rückgang erklären, ebenso wie mögliche Zölle", so der Bericht abschließend. Peking hat damit gedroht, amerikanische Unternehmen, die es für schädlich hält, auf die schwarze Liste zu setzen, nachdem die USA ähnliche Maßnahmen gegen das chinesische Unternehmen Huawei Technologies Co. ergriffen hatten.

Hersteller suchen nach alternativen Standorten wie Südostasien, um Produkte herzustellen oder zu kaufen. In den letzten Wochen haben Führungskräfte von Home Depot Inc., Best Buy Co. und Urban Outfitters Inc. Investoren mitgeteilt, dass ihre Lieferanten daran arbeiten, Produkte außerhalb Chinas zu beziehen, um Zölle zu vermeiden. „Wir hören es von den Marken. Wir hören es von Kunden in China. Es ist also sehr gut sichtbar, sehr gut sichtbar “, sagte Ronen Samuel, Geschäftsführer von Kornit Digital Ltd., einem israelischen Hersteller von Maschinen zum Bedrucken von Textilien, die in den USA tätig sind, in einer kürzlich durchgeführten Telefonkonferenz.

Die Zahl der Mitglieder, die an der Amcham-Umfrage von Juni bis Juli teilnahmen, sank von den vergangenen Jahren um fast ein Viertel auf 333, wobei einige der Gruppe mitteilten, dass es ihnen unangenehm ist, Fragen über die zunehmend politisierte Pattsituation zwischen Washington und Peking zu beantworten. In der Umfrage gaben 66% der Mitglieder an, dass der Handelskampf mindestens ein Jahr dauern würde, einschließlich 17%, die vorausgesagt hatten, dass er auf unbestimmte Zeit andauern würde.

Schreiben Sie an James T. Areddy unter [email protected]

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