Bei Purdue Pharma bricht das Geschäft ein, da Opioidklagen aufkommen

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Der OxyContin-Hersteller Purdue Pharma LP kämpft mit sinkenden Umsätzen, einem Rückgang der Belegschaft und Restrukturierungsproblemen, da er sich den mit dem Unternehmen vertrauten Personen zufolge mit Klagen im Zusammenhang mit der Opioidkrise auseinandersetzt.

Es wird erwartet, dass Purdues Umsatz in diesem Jahr zum ersten Mal seit mehr als einem Jahrzehnt unter 1 Milliarde US-Dollar sinken wird, da die Mitarbeiter ausscheiden und ein potenzieller Konkurs droht, sagen die mit der Angelegenheit vertrauten Personen. Purdue, der von Mitgliedern der Milliardärsfamilie Sackler kontrolliert wird, hat auch die Unternehmensstruktur von mindestens zwei Dutzend mit dem Unternehmen verbundenen Unternehmen überprüft, die nach Ansicht einiger mit dem Unternehmen vertrauter Personen auf mögliche Betrugsfälle untersucht werden.

Purdue hat bereits gesagt, dass es Konkurs anmelden kann, aber noch keine Entscheidung getroffen hat.

Purdues Vermögen stieg durch die Vermarktung des verschreibungspflichtigen Opioids OxyContin, obwohl es einige andere verschreibungspflichtige und nicht verschreibungspflichtige Produkte verkauft. OxyContin, das nun in einer Form angeboten wird, die den Missbrauch erschwert, erzielte seit seiner Einführung im Jahr 1996 einen Umsatz von mehr als 35 Milliarden US-Dollar. Die Dominanz des Arzneimittels auf dem Verschreibungsmarkt ist jedoch zurückgegangen, was zum Teil auf die veränderten Verschreibungsgewohnheiten der Ärzte zurückzuführen ist , Sensibilisierung für Sucht und mehr Wettbewerb.

Im Jahr 2018 belief sich der Bruttoumsatz von OxyContin nach Angaben des Gesundheitsdatenanbieters IQVIA auf über 1,4 Milliarden US-Dollar. Die Verkäufe für das Medikament sind seit 2010 jährlich zurückgegangen, als es mehr als 3 Milliarden US-Dollar verkaufte. Anfang letzten Jahres sagte Purdue, es würde die Werbung für das Medikament einstellen, obwohl die öffentliche Kritik lautete, dass seine aggressive Verkaufstaktik zu einem übermäßigen Gebrauch von OxyContin beitrage und zur Sucht führe.

Laut Bundesdaten starben in den USA zwischen 1999 und 2017 fast 218.000 Menschen an Überdosierungen im Zusammenhang mit verschreibungspflichtigen Opioiden. Purdue und die Sacklers haben Anschuldigungen, dass das Unternehmen die Öffentlichkeit und die medizinischen Fachkreise wegen der Suchtgefahr von verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln in die Irre geführt habe, weitgehend zurückgewiesen. Das Unternehmen und die Familie haben erklärt, dass sie zur Lösung der Epidemie beitragen wollen. Das Unternehmen hat zum Beispiel den Vertrieb von Opioid-Überdosis-Antidot Naloxon finanziell unterstützt.

Purdues Vertrauen in OxyContin für den Großteil des Umsatzes ist das Ergebnis von Geschäftsentscheidungen des Unternehmens, dessen Vorstand sich seit Jahrzehnten aus Mitgliedern der Sackler-Familie zusammensetzt. Im Laufe der Jahre prüfte der Verwaltungsrat Dutzende potenzieller Akquisitionen, die zur Diversifizierung der Einnahmen beigetragen hätten. Die Direktoren blieben jedoch risikoavers und konnten sich häufig nicht auf die zu kaufenden Arten von Vermögenswerten einigen. Außerdem nahmen die Sacklers dem Unternehmen regelmäßig Gewinne ab, die in Purdue reinvestiert werden könnten.

Heute konzentrieren sich leitende Angestellte des in Stamford, Connecticut, ansässigen Unternehmens weniger darauf, das Geschäft auszubauen, und verbringen den größten Teil ihrer Zeit mit Rechtsstreitigkeiten, so die mit der Angelegenheit vertrauten Personen. Sie fügten hinzu, dass die Mitarbeiter unter einer schlechten Arbeitsmoral leiden und diejenigen, die gegangen sind, feststellen, dass mit ihnen ein Stigma verbunden ist, bei Purdue gearbeitet zu haben.

Letztes Jahr hat Purdue seine gesamte Vertriebsmannschaft losgeworden. Die Gesamtzahl der Beschäftigten liegt derzeit bei rund 500. 2015 waren laut einem internen Schulungsdokument, das von The Wall Street Journal eingesehen wurde, fast 1.700 Mitarbeiter beschäftigt.

Vertreter der Familie Sackler verwiesen auf Purdue. In einer Erklärung sagte eine Unternehmenssprecherin, dass Purdue als Privatunternehmen seine Geschäftstätigkeit nicht bespricht. Sie sagte, Purdue sei "schlanker und fokussierter" und verfolge Produkte, die keine Opioide enthalten. Sie sagte auch, dass die Mitarbeiter motiviert sind, die Opioidkrise zu bewältigen, unter anderem durch die Entwicklung von Opioid-Überdosis-Produkten wie Naloxon.

Seit Monaten prüft Purdue einen Insolvenzantrag, um die mehr als 1.800 Klagen von Bundesstaaten und Kommunen zu lösen, in denen er und andere Unternehmen beschuldigt werden, eine Krise des öffentlichen Gesundheitswesens ausgelöst zu haben. Im März einigten sich Purdue und die Familie darauf, die von Oklahoma eingereichten Forderungen für 270 Millionen US-Dollar zu begleichen.

Acht Familienmitglieder, die dem Vorstand angehörten, wurden in mehreren Dutzend Klagen persönlich als Angeklagte genannt. Der letzte Sackler ist Anfang des Jahres aus dem Verwaltungsrat ausgeschieden, aber die Familie besitzt das Unternehmen weiterhin durch Trusts. Beide Familienzweige, die Purdue kontrollieren, haben erklärt, dass sie sich für eine globale Beilegung der Klagen einsetzen. Purdue und die Sacklers haben zuvor die Vorwürfe in den Klagen bestritten.

Purdue und die raffinierten Investmentgeschäfte der Familie in Höhe von mehreren Milliarden Dollar wurden angesichts zunehmender Rechtsstreitigkeiten immer genauer unter die Lupe genommen. Der Generalstaatsanwalt von New York war der erste Staat, der das Unternehmen und seine Familienangehörigen wegen angeblichen Verstoßes gegen das Gesetz gegen die „betrügerische Übermittlung“ verklagte, um die Gläubiger vor Schuldnern zu schützen, die versuchen, Vermögenswerte unangemessen zu verwahren oder zu schützen. Die Idee ist, dass ein Unternehmen, das viel Geld schuldet, sein Vermögen nicht zugunsten ausgewählter Eigentümer oder Gläubiger verschieben sollte.

Bereits 2015 sagten einige der Sackler im Vorstand in Besprechungen, sie befürchteten, die Regierung könnte den Prozess als betrügerische Übermittlung betrachten, wenn sie dem Unternehmen weiterhin Gewinne in der Höhe abnehmen würden, wie sie es gewohnt waren Angelegenheit. Jahrelang behielt das Unternehmen nur 300 Millionen US-Dollar im Unternehmen, da dies das Minimum war, das im Rahmen eines Partnerschaftsvertrags mit einem anderen Unternehmen erforderlich war.

Purdues Sprecherin sagte 2015: "Es gab keinen Hinweis auf den Umfang und das Ausmaß von Zivilprozessen, mit denen das Unternehmen derzeit konfrontiert ist, und daher gab es keine Probleme mit Gewinnausschüttungen an die Aktionäre."

Laut einer Zivilklage des Generalstaatsanwalts von Massachusetts gegen Purdue wurden zwischen 2008 und 2016 mehr als 4 Milliarden US-Dollar an Mitglieder der Familie Sackler ausgezahlt.

Etwa zu der Zeit, als die derzeitige Welle von Rechtsstreitigkeiten begann, stellte das Unternehmen 2017 eine Anwaltskanzlei ein, um die Strukturen von Purdue und den verbundenen Unternehmen zu überprüfen, so einige mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Die Entscheidung des Boards, die Gewinnausschüttung bis Ende 2017 einzustellen, war nach Ansicht einiger mit der Angelegenheit vertrauter Personen nach tagelanger Debatte unter Sacklers abgeschlossen. Die Entscheidung hat dem Unternehmen dabei geholfen, seine Reserven aufzubauen, und Purdue verfügt nach Angaben einer dieser Personen nun über ein Bargeldvolumen von rund 1,5 Mrd. USD.

Purdue und seine verbundenen Unternehmen, einschließlich Unternehmen, die Arzneimittel außerhalb der USA vertreiben, wurden im Laufe der Jahre von Stuart Baker gegründet, einem Partner der Anwaltskanzlei Norton Rose Fulbright LLP, der seit Jahrzehnten mit Purdue zusammenarbeitet.

Herr Baker entwarf die Struktur teilweise, um Gewinne auf Offshore-Konten zu transferieren und die Steuerbelastung der Unternehmen sowie der Mitbegründer und Brüder Mortimer und Raymond Sackler und ihrer Familien zu verringern, so einige mit der Angelegenheit vertraute Personen . Beide Männer sind gestorben, aber viele von Mortimers Erben bleiben in Großbritannien ansässig, während die Nachkommen von Raymond in den USA ansässig sind.

Sackler-Familienmitglieder, die mit Arthur Sackler verwandt sind – Bruder von Raymond und Mortimer – sind nicht mit Purdue Pharma verbunden und haben erklärt, dass sie weder vom Verkauf noch vom Vertrieb von OxyContin profitiert haben. Arthur Sackler starb 1987 und keiner seiner Erben wurde in einem Opioid-Rechtsstreit genannt.

Die Sprecherin von Purdue sagte, dass Unternehmen nicht zu Offshoring-Zwecken gegründet wurden und dass "Steuerstrukturen dem IRS gemeldet wurden und alle erforderlichen Steuern gezahlt wurden und weiterhin gezahlt werden". Herr Baker lehnte es ab, sich über Purdues Aussage hinaus zu äußern.

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