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Black Cube: Die Hummelspione des "privaten Mossad"

Im Jahr 2017 hat ein privater Ermittler, der sich als Berater eines reichen indischen Geschäftsmannes tarnt, einen ausgesprochenen Russland-Kritiker beim Ausgraben des Schmutzes verunglimpft. Ein Undercover-Agent versuchte erfolglos, einen ehemaligen kanadischen Richter dazu zu bringen, die Juden im selben Jahr herabzusetzen. Letztes Jahr wurden Agenten ausgesetzt, die eine Abstriche gegen den Finanzier George Soros machten.

Die angehenden Geheimagenten arbeiteten alle für Black Cube, eine private israelische Ermittlungsfirma, die in Presseberichten oft als "privater Mossad" bezeichnet wird.

Die Firma hat Kunden geholfen, indem sie unter anderem verdeckt schädliche Informationen über Konkurrenten oder rechtliche Gegner herausgesucht hat. Eine Reihe von Fällen in den letzten Jahren wurde jedoch getrübt, als schwache Titelgeschichten von Hummeln und riskanten Taktiken enthüllt wurden. Dies ergab eine Überprüfung früherer Fälle und interner Dokumente von Black Cube zusammen mit ehemaligen Mitarbeitern, Rivalen, Zielen und Kunden.

Umhang und Kamera

Die Ermittler von Black Cube nehmen falsche Identitäten an, um Informationen in geschäftlichen oder persönlichen Streitigkeiten zu sammeln.

Die Ermittler von Black Cube nehmen falsche Identitäten an, um Informationen in geschäftlichen oder persönlichen Streitigkeiten zu sammeln.

Analysten recherchieren gezielt nach einer Person oder einem Unternehmen.

Mitarbeiter erstellen gefälschte Unternehmenswebsites, Werbevideos und LinkedIn-Seiten für Agenten.

Die Außendienstmitarbeiter erhalten ein Telefon, falsche Namen, ein Drehbuch und manchmal Perücken oder andere Verkleidungen, um die Ziele für sich zu gewinnen.

Ziele, die als "Objekte" bezeichnet werden, werden manchmal zu Besprechungen gelockt, bei denen Konversationen heimlich aufgezeichnet und später bearbeitet werden können, um Konversationen zu verzerren.

In einem Interview verteidigte Efraim Halevy, Mitglied des Beirats von Black Cube, die Verwendung von gefälschten Identitäten durch das Unternehmen. Er sagte, Unternehmen brauchen diese Taktik, weil "Dokumente immer seltener werden" und die einzigen Beweise "menschliche Quellen" seien "Virtuelle" Situationen, um Zugang und Informationen zu erhalten, müssen "auf legale Weise erfolgen".

Trotz einiger Fehltritte muss Black Cube "Kunden abweisen, weil es nicht alle Anforderungen erfüllen kann", sagte Mr. Halevy, ein ehemaliger Chef des Mossad, eines Geheimdienstes der israelischen Regierung. Er sagte, Black Cube habe an 300 Fällen gearbeitet, seit er 2010 von zwei ehemaligen israelischen Militärgeheimdienstleistern, Dan Zorella und Avi Yanus, gegründet wurde. Er lehnte den Begriff "privater Mossad" ab und argumentierte, dass sich die Firma eher auf Geschäfte als auf politische Spionage spezialisiert habe.

"Die Mehrheit unserer Erfolge bleibt unter dem Radar", sagte das Unternehmen in einer Erklärung und fügte hinzu, dass das Unternehmen "niemals illegale Aktivitäten begangen hat und alle unsere Operationen und Methoden in allen Gerichtsbarkeiten, in denen dies der Fall ist, von hoch angesehenen Experten beurteilt werden wir operieren. “

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Black Cube ist auf rund 120 Mitarbeiter angewachsen und hat sich durch Skandale mit gefälschten Identitäten und List in die Öffentlichkeit katapultiert. In einem Fall gab sich eine Black Cube-Agentin als "Aktivistin für Frauenrechte" aus, um eine Schauspielerin im Namen des Hollywood-Produzenten Harvey Weinstein im Rahmen seiner Bemühungen, Vorwürfe wegen sexueller Übergriffe zu unterdrücken, heimlich aufzunehmen.

Efraim Halevy, ehemaliger Direktor des israelischen Geheimdienstes Mossad, ist Mitglied des Beirats von Black Cube.

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Kaufabwicklung / EPA / Shutterstock

Rote Flaggen

Herr Weinstein hat jeden nicht einvernehmlichen Sex „eindeutig bestritten“.

Laut Halevy prüft das Board von Black Cube potenzielle Kunden auf rote Fahnen und weist diejenigen zurück, die wegen Verbrechen verurteilt wurden, an illegalen Praktiken beteiligt sind oder die Agentur in Tel Aviv auffordern, gegen das Gesetz zu verstoßen. Das Unternehmen versprach, Gewinne aus dem Fall Weinstein an Organisationen zu spenden, die Opfer sexueller Belästigung unterstützen.

Andere Black-Cube-Bemühungen waren von geringerem Rang. Betrachten Sie den Vorstoß des Unternehmens, im August 2017 gegen einen prominenten Kritiker des russischen Präsidenten Wladimir Putin vorzugehen.

Vladimir Ashurkov, geschäftsführender Direktor der russischen Anti-Korruptions-Stiftung, der in Großbritannien lebt, nachdem er 2015 politisches Asyl erhalten hatte, sagte, er habe ein verlockendes Pech: Ein wohlhabender indischer Geschäftsmann wollte das kleine Event-Planungsunternehmen, das Herr Ashurkov mit seiner Frau führte, einstellen um ihm zu helfen, eine riesige Party in London mit Tänzern und Musikern aus Moskau zu schmeißen. Die unaufgeforderte E-Mail kam von "Nile Bridge Capital".

Nach dem Abendessen mit einem der mutmaßlichen Angestellten der Nilbrücke im Bvlgari-Hotel gab Herr Ashurkov jedoch an, Zweifel zu haben. Er sagte, die Exekutive, "Patrik Dayan", habe das Gespräch auf die Arbeit von Herrn Ashurkov mit dem russischen Antikorruptionskämpfer Alexei Navalny gerichtet. "Wie bekommen Sie Geld für ihn?", Sagte Mr. Dayan mit gedämpfter Stimme, laut Mr. Ashurkov, der sagte, er habe zahlreiche Fragen abgelenkt, bevor er das Abendessen beendete, weil "sie unglaublich und misstrauisch wirkten."

Tatsächlich wurden Dayan und die Kollegin „Vanessa Collins“ von Black Cube entsandt, um Mr. Navalny, einen der ausgesprochensten Kritiker der russischen Regierung, zu beschmutzen, so die mit dem Fall vertrauten Personen. In einem Interview sagte Herr Navalny, er sei "ein Problem für Putin".

Black Cube zielte auf mindestens drei andere Mitarbeiter in den USA und Russland mit ähnlichen Listungen in dem, was Mitarbeiter als "Project Vortex" bezeichneten, wie die mit dem Fall vertrauten Personen sagten. Mr. Halevy von Black Cube sagte, der Fall beziehe sich auf den Geschäftsstreit eines Kunden und habe keinen politischen Zweck.

"Vanessa Collins" war die Black Cube-Agentin Stella Penn Pechanac, die im Fall Weinstein die "Frauenrechtsaktivistin" verkörpert hatte, und "Patrik Dayan" ist die mit dem Fall vertraute Agentin Aharon Almog-Assoulin.

Ein Mann, der sich Anfang des Jahres als Berater Michel Lambert auszeichnete, war der Black Cube-Agent Aharon Almog-Assoulin. In einem anderen Fall hat er sich auch als „Patrik Dayan“ dargestellt.

Foto:

Joseph Frederick / Associated Press

Herr Almog-Assoulin lehnte eine Stellungnahme ab. Nachdem der Artikel am Montag online veröffentlicht worden war, bestritt ein Anwalt von Herrn Almog-Assoulin, dass er sich mit Herrn Ashurkov getroffen habe. Black Cube lehnte es ab, sich im Namen von Frau Pechanac zu äußern.

Nahezu alle Inhalte der Website von Nile Bridge Capital, die ihren Sitz in Genf hat, wurden gelöscht. Es konnten keine Datensätze für eine Firma mit diesem Namen gefunden werden.

Private Ermittler greifen seit langem auf eine Form der Täuschung zurück, die als „Vorwand“ bezeichnet wird, um Informationen in geschäftlichen oder persönlichen Streitigkeiten zu sammeln. In den meisten Industrieländern ist es verboten, sich als Personen auszugeben, um private Informationen wie Telefon-, Bank- oder Krankenakten zu erhalten. Die Verwendung angenommener Identitäten kann jedoch in anderen Zusammenhängen legal sein.

Solche Täuschungen sind entscheidend für die Funktionsweise von Black Cube. Nach den Recherchezielen der Analysten ziehen die Fallmanager Außendienstmitarbeiter hinzu, die ein Telefon, falsche Namen, ein Skript und manchmal Perücken oder andere Verkleidungen erhalten, um Ziele – „Objekte“ im internen Sprachgebrauch des Unternehmens – zu täuschen, so die mit dem Unternehmen vertrauten Personen .

Scheinfirmen

Mitarbeiter erstellen gefälschte Unternehmenswebsites, Werbevideos und LinkedIn-Seiten für die Agenten. Telefonnummern, die auf den gefälschten Websites und E-Mails aufgeführt sind, werden in der Regel an die Black Cube-Zentrale in Tel Aviv weitergeleitet, wo Mitarbeiter Telefone beantworten, die sich als Angestellte der Scheinfirmen ausgeben.

Black Cube versucht in der Regel, Ziele in große europäische Städte wie London, Amsterdam, Prag und Wien zu locken, um verdeckte Agenten mit versteckten Kameras oder Mikrofonen zu treffen.

Die Taktik kann erfolgreich sein. 2016 beauftragte der Versicherer AmTrust Financial Services Inc. Black Cube mit der Untersuchung eines Ex-Geschäftspartners, mit dem er in einen Rechtsstreit verwickelt war. Unter dem Vorwand, dass sie chinesische Investoren vertraten, haben die Ermittler von Black Cube unter Verwendung gefälschter Identitäten den Geschäftsmann heimlich mit dem Hinweis auf Bestechung eines Schiedsrichters bestochen, der den AmTrust-Streit beaufsichtigt, gemäß einer Klage, die AmTrust bei einem US-Bundesgericht eingereicht hatte.

Die Parteien ließen sich nieder. Beide Seiten gaben an, die Einigung sei vertraulich und der ehemalige Geschäftspartner habe in einer Textnachricht mitgeteilt, dass er "niemanden verderbt".

Die Black Cube-Agentin Stella Penn Pechanac, die sich als Beraterin ausgibt, trifft sich mit einer Analystin einer Investmentfirma, die einen Black Cube-Kunden kritisiert hatte.

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GeoInvesting

Herr Halevy wies auch auf die jüngste Rolle von Black Cube in einem Fall hin, in dem Agenten Beweise gegen einen angeblich korrupten panamaischen Richter vorlegten, und in einem anderen Fall, in dem sie bedeutende finanzielle Vermögenswerte nachverfolgten, die angeblich einem israelischen Geschäftsmann gehörten, der Insolvenz angemeldet hatte.

Weniger erfolgreich war ein Versuch eines Black Cube-Agenten aus dem Jahr 2017, einen pensionierten kanadischen Richter namens Frank Newbould dazu zu bringen, negative Äußerungen über das jüdische Volk zu machen. In einer Bemerkung an Reporter im Jahr 2016 hatte die Finanzfirma Catalyst Capital Group Inc. in Toronto Herrn Newbould „schwerwiegende Hinweise auf eine mögliche Voreingenommenheit“ vorgeworfen. Die Anschuldigung erging nach einem unabhängigen Fall, in dem Richter Newbould den Rechtsanspruch des Unternehmens gegen einen Rivalen zurückwies und kritisierte Zeugnis eines kontrollierenden Aktionärs, der Jude ist.

Catalyst legte Berufung gegen das Urteil ein und Black Cube wurde hinzugezogen, um zu helfen. Die israelische Firma entsandte einen Agenten, der sich als britischer Geschäftsmann ausgibt, um sich an den pensionierten Richter zu wenden, der nach Angaben einer mit der Angelegenheit vertrauten Person um Rat zu einem unabhängigen Schiedsverfahren ersucht.

Der Agent – von Leuten, die mit der Angelegenheit vertraut sind, als Erez Gabriel Michaeli identifiziert – sagte, er vertrete einen Kunden, der besorgt über die „jüdische Art, Dinge zu tun“ sei, und versuchte, Herrn Newbould zu veranlassen, zuzustimmen, dass jüdische Geschäftsleute „alle“ sind die Zeit, um mehr zu machen, als sie sollten “, heißt es in Auszügen einer Aufzeichnung eines geheimen Gesprächs, das in einer kanadischen Zeitung veröffentlicht wurde, und einer Person, die mit der Angelegenheit vertraut ist.

Der pensionierte Richter hat nicht gebissen. Die Berufung von Catalyst gegen die Entscheidung des Richters wurde letztes Jahr zurückgewiesen.

"Das ist kein akzeptables Verhalten", sagte Steve Kirby, Privatdetektiv im Raum Chicago und ehemaliger Präsident der globalen Berufsvereinigung Council of International Investigators, obwohl er hinzufügt: "Es ist nicht rechtswidrig zu lügen."

Black Cube, der es ablehnte, sich im Namen von Herrn Michaeli zu äußern, sagte, seine Agenten hätten "Herrn Newbould nicht dazu verleitet", etwas Negatives über jüdische Geschäftsleute oder jüdische Menschen im Allgemeinen zu sagen. "Mr. Halevy von Black Cube sagte, Catalysts juristischer Kampf geht weiter und "Black Cubes Rolle wird verstanden und akzeptiert", wenn es vorbei ist.

Catalyst sagte, es habe keine Kenntnis von dem Treffen mit Mr. Newbould gehabt und Black Cube habe in seinem Namen "rechtmäßig" gehandelt.

Catalyst verklagte Dow Jones & Co., den Eigentümer des Wall Street Journal, und die Journal-Reporter Rob Copeland und Jacquie McNish wegen Verleumdung in einem Artikel vom August 2017 und nannte Herrn Copeland als einen von mehreren Mitangeklagten in einer separaten Klage, in der er einen Leerverschwörung auch im Zusammenhang mit dem Artikel 2017. Ein Journalsprecher sagte, die Nachrichtenorganisation sei „von der Fairness und Genauigkeit ihrer Berichterstattung überzeugt“.

Im Zuge der Weiterentwicklung von Black Cube wurden Anwaltskanzleien beauftragt, die Rechtmäßigkeit von unübersichtlichen „operationellen Methoden“ gemäß einer internen Präsentation zu überprüfen. Bei der Ausarbeitung von Strategien wurde den Mitarbeitern gesagt, dass sie die Identität einer realen Person nicht „stehlen“ sollen. Man sagte ihnen, es sei legal, sich falsch darzustellen, es sei denn, es diene einem direkten finanziellen Vorteil, etwa um jemanden dazu zu verleiten, eine schlechte Investition zu tätigen, so die mit der Arbeit des Unternehmens vertrauten Personen.

Black Cube Agent Dan Lieberman im Trenchcoat.

Foto:

West Face Capital Court Einreichung

Polygraphen

Die Mitarbeiter unterziehen sich jährlichen Polygraphen, um Diskretion und Loyalität zu gewährleisten. Zu den Tests gehörte die Frage, ob ein Mitarbeiter Gespräche mit Mitarbeitern von Black Cube verdeckt aufgezeichnet oder die Identität von Agenten Außenstehenden offengelegt habe.

Um in die Spionage einzutauchen, sahen sich einige Mitarbeiter den TV-Spionagethriller "The Americans" an und lasen "By Way of Deception", das meistverkaufte Buch über die Herstellung eines Mossad-Offiziers, nach Angaben der mit der Arbeit des Unternehmens vertrauten Personen .

Black Cube schickte regelmäßig Mitarbeiter nach Paris oder Wien, um Prepaid-Kreditkarten zur Verwendung durch die Außendienstmitarbeiter zu kaufen oder Website-Domains bei Online-Auktionen zu kaufen, die nach Kenntnis der Sachlage nicht für Titelgeschichten nachvollziehbar waren.

Die Enttäuschung bei Black Cube wuchs nach Medienberichten im Jahr 2017 über die aggressiven Bemühungen des Unternehmens, Informationen über Frauen zu sammeln, die angeblich von Herrn Weinstein sexuell missbraucht wurden. Mehrere Mitarbeiter suchten nach neuen Arbeitsplätzen.

Die Firma wendet in der Regel geheime Codenamen an und beschränkt die Informationen zu jedem ihrer Projekte auf kleine Teams. Einige Mitarbeiter von Black Cube waren von den Weinstein-Enthüllungen schockiert.

Frau Pechanac, die letzte Woche aus dem Unternehmen ausgetreten war, sagte den Mitarbeitern während einer Präsentation im Jahr 2018, dass sie ihre Arbeit an dem Weinstein-Fall nicht bereut habe. Sie sei lediglich beauftragt, herauszufinden, ob es eine geheime Kampagne der konkurrierenden Filmstudios gäbe Verunglimpfen Sie Herrn Weinstein, sagten die Leute, die mit der Angelegenheit vertraut sind.

In der Zwischenzeit wurden bei einigen Black Cube-Agenten Missionen entgleist, nachdem sie in den USA, Kanada und Europa auf Ziele und Hochrisikotaktiken gestoßen waren.

Zwei Black Cube-Agenten wurden 2016 in Rumänien inhaftiert, nachdem die Polizei ihnen vorwarf, Geräte und Software illegal eingesetzt zu haben, um den Antikorruptions-Chef des Landes einzuschüchtern. Den rumänischen Medien zufolge erhielten die Männer Bewährungsstrafen, nachdem sie sich schuldig bekannt hatten.

Die Black Cube-Agenten Ron Weiner (Mitte links) und David Geclowicz (teilweise versteckt) wurden in Rumänien in Gewahrsam genommen, wo sie beschuldigt wurden, versucht zu haben, den Antikorruptions-Chef des Landes einzuschüchtern.

Foto:

Alexandre Dobre / EPA / Shutterstock

Abdeckung aufgeblasen

Dieser Fall war das einzige Mal, dass Black Cube für einen politisch motivierten Kunden arbeitete, sagte Herr Halevy. Er sagte, die Firma arbeite jetzt ausdrücklich nicht für eine Regierung oder in einem politisch gelenkten Fall.

Im vergangenen Jahr wurde ein Fall, der sich gegen den Milliardär George Soros richtete, von Black Cube vertuscht. Mitarbeiter europäischer Hilfsorganisationen, die von Herrn Soros finanziert wurden, wurden Anfang 2018 separat eingeladen, um sich mit Einzelpersonen in Europa und den USA zu treffen, sagte Csaba Csontos, ein in Berlin ansässiger Sprecher der von Soros unterstützten Open Society Foundations.

Einige der Treffen in verschiedenen Hotels wurden von ungarischen Medien heimlich aufgezeichnet, bearbeitet und wiederholt, was fälschlicherweise darauf hindeutete, dass Herr Soros Massenflüchtlingssiedlungen in Ungarn favorisierte, sagte Herr Csontos.

Die Aufnahmen waren so primitiv bearbeitet, sagte Herr Csontos, dass die Hintergrundmusik des Hotels wie bei einem kaputten Rekord unregelmäßig übersprang und fügte hinzu: "Es war lächerlich."

Das Projekt wurde als Black-Cube-Trick entlarvt, als zwei Aktivisten den Fehler machten, einen Beamten mit einer ungarischen Flüchtlingshilfegruppe, die nichts mit Herrn Soros zu tun hatte, zu einem Treffen nach Wien einzuladen. Der Helfer wurde misstrauisch, als er nach Herrn Soros gefragt wurde und er machte Fotos von seinen Gastgebern, sagte Herr Csontos.

Mit der Angelegenheit vertraute Personen identifizierten den Mann als einen der besten Agenten der Firma, Dan Lieberman. Black Cube lehnte es ab, sich im Namen von Herrn Lieberman zu äußern.

Auszüge der bearbeiteten Aufnahme wurden von ungarischen Medien veröffentlicht, und Herr Soros wurde auf Plakaten und in einigen Medien als Vordenker eines geheimen Plans dargestellt, das Land mit illegalen Einwanderern zu überschwemmen. Nach der Schmieraktion wurde der Anti-Einwanderer- und Rechtspopulist Viktor Orban zum Ministerpräsidenten wiedergewählt.

Mr. Halevy von Black Cube sagte, der Fall sei von einem Geschäftsmann initiiert worden, den er nicht identifizieren wollte, und der in einen privaten Streit mit Mr. Soros verwickelt war.

"Um die Menschen zum Reden zu bringen, muss eine bestimmte Welt geschaffen werden, die eine virtuelle Welt ist", sagte er. "Es ist wie ein Theaterstück."

Schreiben Sie an Bradley Hope unter bradley.hope@wsj.com und Jacquie McNish unter Jacquie.McNish@wsj.com

Korrekturen & Erweiterungen
Im Jahr 2017 hat ein privater Ermittler, der sich als Berater eines reichen indischen Geschäftsmannes tarnt, einen ausgesprochenen Russland-Kritiker beim Ausgraben des Schmutzes verunglimpft. In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass der Fehler im Jahr 2015 stattgefunden hat. (18. Juni 2019)

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