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Der direkte Ansatz: Warum kranke britische Einzelhändler sich an Mike Ashley wenden Geschäft

Mike Ashley, der gierigste Geschäftssucher in der High Street, hat letzte Woche seine Macht über den britischen Einzelhandel unterstrichen, als er die Bücher eines lang begehrten Ziels durchsehen durfte: Debenhams.

Während der 54-jährige Unternehmer die Finanzen der in Schwierigkeiten geratenen Kette genau unter die Lupe nahm, gelang es ihm in den vergangenen zwei Wochen, zwei gescheiterte Einzelhändler zu kippen. HMV wurde schließlich an einen kanadischen Unternehmer verkauft, und die Patisserie Valerie ging trotz eines blinkenden Vorschlags von Ashley zu einem Management-Buyout.

Ashley bedeutet Geschäft: Er hat Hunderte von Millionen an seinen Fingerspitzen, dank der starken Cash-Generierung seiner Unternehmen und seiner Bankvereinbarungen, die ihn bis zu einer Milliarde Pfund leihen ließen. Seine Sports Direct-Gruppe betreibt in Großbritannien 650 eigene Geschäfte, von Sports Direct-Filialen bis zu House of Fraser-Filialen, und durch seine Beteiligungen ist sie an weiteren 500 Filialen beteiligt – darunter fast 30% der Debenhams. Sofa.com und Evans Cycles wurden kürzlich dem Imperium hinzugefügt. Laut GlobalData macht das Konglomerat von Sports Direct 3 Pence in jedem Pfund aus, das für den Einkauf von Non-Food-Produkten in Großbritannien ausgegeben wird.

Der Grund, dass Ashleys Name an jedem High-Street-Deal am Tisch angebracht ist, ist, dass potenzielle Verkäufer wissen, dass er einer der wenigen Investoren ist, die derzeit bereit sind, sich die Branche anzuschauen, so ein Beobachter des Einzelhandels.

"Mike Ashley geht es darum, Geld zu verdienen", sagt Richard Hyman, ein unabhängiger Berater. „Ich glaube nicht, dass er eine Strategie hat, um die Hauptstraße zu übernehmen oder die Hauptstraße zu retten oder Rettungsunternehmen zu retten. Er ist ein Händler und sieht, dass es in Zeiten großer Not Möglichkeiten gibt. "

Seine Strategie mag schwer zu erkennen sein, aber Debenhams nimmt ihn sicherlich ernst, da der Vorstand versucht, den Laden über Wasser zu halten. Es hat wichtige Finanzdaten an Sports Direct übergeben, in der Hoffnung, dass er an der Refinanzierung der Schulden in Höhe von 520 Mio. GBP beteiligt ist, die bis zum nächsten Jahr zurückgezahlt werden müssen. Debenhams will Ashley in die Falle bringen, nachdem Ian Cheshire mit dem Stuhl zusammengestoßen war, der den Einzelhandels-Tycoon dazu veranlasste, Cheshire auf der Jahrestagung letzten Monat zu verdrängen.

Sports Direct UK
Die Hauptabteilung der Sports Direct-Gruppe – ihr Geschäft in Großbritannien – umfasst mehr als 480 Geschäfte, darunter Sports Direct, das Kaufhaus Lillywhites, 38 USC-Streetwear-Stores und 30 Fitnessstudios. Der Umsatz lag im letzten Geschäftsjahr konstant bei 2,18 Mrd. GBP, da die Gruppe etwa 13 Sportgeschäfte in Großbritannien und sieben USC-Filialen schloss. Das Unternehmen hat während der Weltmeisterschaft gut gehandelt, leidet jedoch unter einer allgemeinen Abschwächung der hohen Straßenausgaben.

Designer-Markenshops
Bis zum 29. April stieg der Umsatz um fast 43% auf 162 Mio. £. Die Flannels-Kette der Gruppe, in der Marken wie Gucci, Kenzo und Canada Goose verkauft werden, verdoppelte sich beinahe und war gut im Internet. Die Designermarkeneinheit verfügt über 40 Geschäfte, darunter 25 Flannels-Filialen und acht Cruise-Stores.

Marken
Die breite Markenvielfalt von Sports Direct, von Campri Skibekleidung bis zu Outdoor-Bekleidung von Karrimor, Slazenger und die Boxmarke Lonsdale hatten im vergangenen Jahr eine schwierige Zeit: Die Einnahmen aus Großhandel und Lizenzen sanken um 23% auf 186,3 Mio. GBP.

Haus von Fraser
Sports Direct kaufte House of Fraser im August letzten Jahres für £ 90 Millionen, nachdem das Kaufhaus in die Verwaltung gefallen war. Drei Läden wurden geschlossen, 56 blieben offen, obwohl mindestens neun weitere geschlossen werden konnten. In den jüngsten Finanzergebnissen fiel die Kette bei einem Umsatz von 788 Millionen Pfund auf 43,9 Millionen Pfund. Einige wichtige Marken wie Jigsaw und Jaeger haben sich zurückgezogen. Das Unternehmen hat einige Lücken in den Läden mit Sportbekleidung gefüllt und Skepsis gegenüber Ashleys Ziel, die Kette in die "Harrods of the High Street" zu verwandeln, geweckt.

Evans Zyklen
Evans fiel im Oktober im harten Preiswettbewerb in die Verwaltung. Sports Direct kaufte es für £ 8 Millionen, was für seine 1.300 Mitarbeiter eine gute Nachricht war. Das Unternehmen hat jedoch gewarnt, dass es möglicherweise die Hälfte der 62 Evans-Geschäfte schließen muss. Nur drei sind bisher geschlossen. Evans machte im vergangenen Jahr einen Verlust von 2,5 Millionen Pfund.

Debenhams – 29,7% der Anteile werden von Sports Direct gehalten
Das marode Kaufhaus, das einen Umsatz von rund 2,9 Mrd. GBP erzielt, soll bis zu 50 Filialen – fast ein Drittel der Kette – schließen und bis zu 30 Standorte verkleinern, da es gegen den Aufstieg des Online-Shoppings und der Märkte für unauffällige Bekleidung und Haushaltswaren kämpft. Das Unternehmen versucht sich zu refinanzieren, nachdem im letzten Jahr drei Gewinnwarnungen ausgegeben wurden, und die Aktien wurden um etwa 90% gesenkt.

Ashley überlegt gerade seinen nächsten Schritt, da ein sechsmonatiger Block von Sports Direct, der ein feindseliges Angebot für das Kaufhaus abgibt (sofern keine "wesentliche Änderung der Umstände" vorliegt) im nächsten Monat zu Ende geht. Debenhams ist sicherlich günstig: Mit nur 3,35 Pence ist der Aktienkurs in einem Jahr um 90% gefallen. Das Unternehmen hat sich jedoch mehr Zeit für die Verbesserung des Handels verschafft, indem es einen Kontokorrentkredit von 40 Millionen GBP bei seinen Bankern und den Rückhalt eines Schlüssellieferanten sicherte, der die nächsten sechs Monate durchhalten wird.

Die Geldspritze kam, nachdem Debenhams vor Weihnachten das zinslose Darlehen von Sports Direct abgelehnt hatte, weil es zu viele Bedingungen hatte. Dieses Angebot war ein typisches Spiel von Ashley, der in der Vergangenheit die Macht über die Schulden eines Unternehmens genutzt hat, zuletzt bei den US-amerikanischen Einzelhändlern Bob´s Stores und Eastern Mountain Sports. Aus seinem Wunsch, Debenhams näher an House of Fraser heranzuführen, das er im August letzten Jahres für 90 Millionen Pfund aus der Verwaltung gerettet hatte, machte er kein Geheimnis.

Ashley-Watchers sagen, dass es unwahrscheinlich ist, dass er ein Angebot für das Unternehmen abgibt, da er wahrscheinlich nur weniger als 100 seiner 165 Filialen wünscht. „Für nichts bezahlt er den vollen Preis: Er ist ein promiskuitiver Schnäppchenjäger“, sagt ein Branchenkenner, der Ashley gut kennt. "Er will das Auto über die Kante schieben, es aufnehmen und wieder zusammenbauen."

Man könnte gefragt werden, warum Ashley so sehr daran interessiert ist, ein marode Kaufhaus zu kaufen, wenn diese Geschäfte mehr als die meisten unter dem Wechsel zum Online-Shopping leiden. Aber Ashley selbst hat die Möglichkeiten zur Kostensenkung erläutert, wenn Debenhams sein Vertriebsnetz, den Einkauf und das Property Management mit House of Fraser zusammengelegt hat.

Seine Übernahme von Fraser ist auch eine Erweiterung einer langfristigen Strategie des Aufkaufs von Bust-Marken, um Zugang zu Labels zu erhalten, die ihm helfen, sein Imperium zu erweitern. Der Kauf von Flannels im Jahr 2012 trug dazu bei, Beziehungen zu Designer-Labels aufzubauen, die ihn in eine Welt mit höherem Standard als Sports Direct brachten. House of Fraser ist der nächste Schritt.

Im Gegensatz zu Finanzinvestoren, die ihre Strategie auf Immobilienvermögen setzen, die in einem fallenden Markt schwer zu bewerten sind, ist Ashley ein Trader, der sieht, wie verschiedene Marken in sein Gesamtportfolio passen.

Ein Debenhams-Laden im Regen



Debenhams hat vor Weihnachten ein Darlehen von Sports Direct in Höhe von £ 40 Millionen abgelehnt. Jetzt hat es seine Bücher für Ashley geöffnet. Foto: Simon Dawson / Reuters

Die Art und Weise, wie Ashley House of Fraser angenommen hat, gibt einen Einblick in die Sports Direct-Maschine. Seit dem Kauf hat Ashley die Kosten gesenkt, indem er die Anzahl der Mitarbeiter in der Zentrale reduziert und das verbleibende Team in die Londoner Zentrale von Sports Direct verlegt hat, in der auch Flannels angesiedelt ist. Die veraltete Technologie des Warenhauses wurde mit Sports Direct-Systemen überarbeitet, und die Zulieferer geben an, dass sie durch die Verbesserung ihrer Laufzeiten glücklich waren und die Zeit, die sie dafür brauchen, um die Hälfte zu verdoppeln.

Einer sagt: "Es ist jetzt viel einfacher, Diskussionen sind einfach schneller. Die Leute beobachten immer noch, wie die Dinge laufen, aber es gibt nicht viel Negativität. “

Ashley ist auch in den Kampf mit Vermietern und Ratsmitgliedern getreten, um Mietkürzungen zu fordern und das Erscheinungsbild von Geschäften zu verbessern. Mindestens drei Stores von House of Fraser wurden geschlossen, aber an rund 18 Standorten werden die Verhandlungen fortgesetzt, und rund 37 wurden neue Verträge unterzeichnet. Die große Mehrheit hat nun ein Pachtverhältnis von nur einem Jahr, was Ashley Zeit gibt, um zu sehen, ob er gewinnen kann Formel für die Kette.

Wenn es nicht klappt, kann er ohne Schmerzen gehen. Für Einzelhändler wie House of Fraser ist der Ashley-Weg eine der wenigen möglichen Optionen.

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