Der paradoxe Preisverfall für Kobalt

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Zwischen Januar und Juni sank der Metallpreis, der für die Herstellung von Batterien unerlässlich ist, trotz des Aufstiegs der Elektroindustrie in der Automobilindustrie um 58%.

Von Jean-Philippe Rémy Gepostet am 14 August 2019 um 00h04

Zeit zum Lesung 4 min.

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In der Tagebaumine Mutanda, Cobalt und Copper, Demokratische Republik Kongo, August 2012.
In Mutanda, Cobalt und Copper Open Pit Mine, Demokratische Republik Kongo, August 2012. Bloomberg / Bloomberg über Getty Images

Was ist mit Kobalt passiert, den vielversprechendsten Metallen der Welt? Der Preisanstieg (ca. 300% in zwei Jahren) schien mit dem unvermeidlichen Anstieg der Lithium-Ionen-Batterieindustrie verbunden zu sein, die eine der wichtigsten Komponenten darstellt, während der Automobilsektor allmählich zum elektrischen Antrieb übergeht.

Als Teil von 11 USD im Jahr 2016 wurde das Pfund dieses Erzes Mitte 2018 bei etwas mehr als 40 USD gehandelt. Inmitten des Kobaltrausches konkurrierten Bergbaugruppen um die Lagerstätten in der Demokratischen Republik Kongo (DRC), dem Land, in dem die meisten Reserven konzentriert sind (65% der Weltproduktion, laut dem Londoner Broker Darton Commodities).

Dieser Anstieg schien nur der Anfang zu sein: Die Prognosen der Kobaltnachfrage, die auf der Verwendung von elektrischen Batterien sowohl im Automobil als auch für viele andere Werkzeuge und Gegenstände beruhten, mussten in naher Zukunft die Produktionskapazität des Bergbaus übersteigen.

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Doch bevor dieser Punkt erreicht ist, haben sich die Preise ab Mitte 2018 geändert. Dieser Trend hat sich im ersten Halbjahr 2019 bestätigt und sogar beschleunigt.

An der Londoner Metallbörse (an der 80% der Nichteisenmetalle der Welt gehandelt werden) kauft das Erzpfund nur noch etwa 12 US-Dollar. Zwischen Januar und Juni gab das alte Metall mit den Hauptrollen um 58% nach. Es hat die Betriebsergebnisse von Glencore, der Handelsgruppe, die auch zu einem Bergbauunternehmen geworden ist, das zwei Abbaugebiete betreibt, darunter das weltweit größte für diesen Rohstoff in der Demokratischen Republik Kongo.

Schockbehandlung

Die Mutanda-Mine war das Juwel des anglo-schweizerischen Unternehmens und produzierte 27.000 Tonnen Kobalt (aus einer weltweiten Produktion von 135.000 Tonnen) sowie Kupfer. Kobalt ist in 90% der Fälle ein Nebenprodukt der Gewinnung anderer Erze, hauptsächlich Kupfer und Nickel, deren Preise ebenfalls gesunken sind, wenn auch in geringerem Maße.

Glencore kündigte an, Änderungen in seinen Teams vorgenommen zu haben und plant, Mutanda Ende 2019 für zwei Jahre in den Standby-Modus zu versetzen. Eine Form der Schockbehandlung, um zu versuchen, die Uhr wieder auf die große Kobaltuhr zu stellen. Denn obwohl diese Ressource – allen Prognosen zufolge – nicht in ausreichender Menge zur Verfügung stehen wird, um die Nachfrage der Batterieindustrie zu befriedigen, warum ist ihr Kurs zusammengebrochen?

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