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Die FTC meint, Sie zahlen zu viel für Smartphones. Hier ist der Grund

Der Federal Trade Die Kommission denkt, Sie zahlen zu viel für Smartphones. Aber es gibt keine Hersteller von Mobiltelefonen wie Apple und Samsung oder Mobilfunkanbieter. Stattdessen beschuldigt die Agentur Qualcomm, das wichtige Wireless-Technologie-Patente besitzt und Chips herstellt, die in den meisten hochwertigen Android-Handys und vielen iPhones zu finden sind.

Qualcomm berechnet Unternehmen wie Apple einen bestimmten Prozentsatz des Gesamtpreises eines Telefons als Gegenleistung für das Recht zur Nutzung seiner Technologie gemäß der von der FTC eingereichten kartellrechtlichen Klage. Die Prozentsätze variieren, aber Qualcomm berechnet in der Regel 5 Prozent des Wertes eines Geräts, bis zu einem Höchstbetrag von 20 US-Dollar pro Gerät. Dies geht aus einem von Qualcomm eingereichten rechtlichen Hinweis hervor. Telefonhersteller wie Apple und Huawei argumentieren, dass Qualcomm von jedem Telefonverkauf einen größeren Anteil verlangt als fair ist, aber dafür bezahlt, weil Qualcomm die Lieferung wichtiger Drahtloschips droht, falls dies nicht der Fall ist. Die FTC beschreibt dies als "Steuer" für Mobiltelefone, die die Preise in die Höhe treibt und den Wettbewerb beeinträchtigt.

Am Freitag beschuldigte Apple-Chef Tony Blevins den Chiphersteller der Taktik der starken Arme. Blevins sagte, dass Qualcomm-Präsident Cristiano Amon während der Verhandlungen im Jahr 2013 zu ihm sagte: "Ich bin Ihre einzige Wahl und ich weiß, dass Apple es sich leisten kann, es zu bezahlen", berichtet CNET.

Blevins sagte auch, dass Apple die Verwendung von Intel-Chips für das iPad Mini 2 in Betracht gezogen hatte, bezwang jedoch die Idee, als Qualcomm 2013 einen Rabatt für die ausschließliche Verwendung seiner Chips anbot. Die FTC behauptet, dies habe Apple davon abgehalten, den WiMax 3G-Standard anzuwenden, den Intel unterstützte. Qualcomm-Chef Steven Mollenkopf gab am Freitag bekannt, dass Apple den Exklusivitätsvertrag verfolgt, so der CNET-Reporter Stephen Shankland. Apple verwendet Intel Wireless-Chips seit 2016. Im letzten Jahr wurde kein Qualcomm-Chip mehr verwendet.

Mollenkopf bestätigte auch, dass Qualcomm Unternehmen, die seine Chips kaufen, dazu verpflichtet, auch seine Patente zu lizenzieren, was für einen Chiphersteller ungewöhnlich ist. Er argumentierte jedoch, dass dies aus legitimen geschäftlichen Gründen geschieht, so der Blogger Florian Müller von FOSS Patents twittern die Studie Qualcomm argumentierte in seinem Testbericht, dass es den Preis seines geistigen Eigentums nicht in seine Chips einbezieht, weshalb es eine separate Patentgebühr erhebt. Das Unternehmen gibt an, dass seine Politik des Erfordernisses von Patentlizenzvereinbarungen schon vor Jahrzehnten bestand, bevor das Unternehmen heute über die Marktmacht verfügte und seine Patentgebühren nicht erhöht hat, da der Marktanteil so gewachsen ist, wie man es von einem Unternehmen mit einem Monopol erwartet .

Die FTC hat Qualcomm im Jahr 2017 wegen Kartellverstößen verklagt, aber der Fall erreichte erst in dieser Woche den Prozess. Es ist unklar, ob die Preise für Smartphones fallen, wenn die FTC gewinnt oder wenn Telefonhersteller einfach Einsparungen in die Tasche stecken würden. Wenn dies jedoch der Fall ist, muss Qualcomm möglicherweise sein Geschäftsmodell überdenken, das stark von Patentlizenzen abhängt.

Der Fall ist nur einer von vielen rechtlichen Konflikten, die Qualcomm seit 2015 betreffen. Regulierungsbehörden in China, der Europäischen Union und Südkorea haben Qualcomm wegen Kartellverstößen zu einer Geldstrafe verurteilt. Apple verklagte das Unternehmen auch, weil Qualcomm als Gegenleistung für die Zusammenarbeit des Unternehmens mit den südkoreanischen Aufsichtsbehörden die von Apple geschuldeten Rabatte einbehalten hatte. Qualcomm konterte und Apple erweiterte seinen Anzug. Der Fall soll im April vor Gericht gestellt werden. In letzter Zeit wurde Qualcomm im Namen aller Verbraucher, die seit 2011 ein Telefon mit Qualcomm-Chips kaufen, von einer Sammelklage in Anspruch genommen.

Qualcomm sagt, dass es auf dem Chip-Markt einem stärkeren Wettbewerb ausgesetzt ist als je zuvor, und in seiner Rechtssache wird angegeben, dass der durchschnittliche Smartphone-Preis zwischen 2010 und 2017 um 34 Prozent gesunken ist, als Beweis dafür, dass es den Wettbewerb nicht beeinträchtigt hat. Laut Qualcomm ist der Marktanteil im vergangenen Jahr gesunken, da neue Wettbewerber wie Intel, MediaTek und Samsung im Geschäft mit drahtlosen Chips an Boden gewonnen haben.

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Dies könnte die beste Verteidigung des Unternehmens sein, sagt David Reichenberg, ein Kartellanwalt bei Cozen O’Connor, der sagt, Qualcomm sollte versuchen, das Argument der FTC zu widerlegen, die Telefonpreise seien zu hoch und die Innovation sei geschädigt worden.

US-Bezirksrichterin Lucy Koh, die den Fall hört, hat bereits entschieden, dass Qualcomm keine jüngeren Beweise vorlegen kann als März 2018, als der Aufklärungsprozess für den Fall endete. Dies bedeutet, dass einige der Daten, die auf einen Rückgang von Qualcomms Vermögen hindeuten, möglicherweise nicht in den Prozess kommen.

Richard Brunell, General Counsel des American Antitrust Institute, der sich für eine robuste Kartellrechtsdurchsetzung einsetzt, sagt, selbst wenn Qualcomm beweisen kann, dass der Markt für Smartphones gesund ist, beweist es nicht, dass der Markt nicht noch stärker wäre, wenn es mehr gegeben hätte Wettbewerb.

Im November entschied Richter Koh, dass Qualcomm seine Patente an Konkurrenten lizenzieren muss und einen Teil des Falls lösen muss. Die FTC-Klage behauptete, dass Qualcomm seine Technologie nicht an Konkurrenten lizenziert habe. Einige der von Qualcomm gehaltenen Patente gehören zu den Standards für drahtlose Netzwerke. Im Rahmen seiner Vereinbarungen mit Normungsorganisationen ist Qualcomm verpflichtet, diese Patente zu "fairen, angemessenen und nicht diskriminierenden" Bedingungen an Wettbewerber zu lizenzieren.


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