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F.D.A. Pläne, ein Verbot von Menthol-Zigaretten zu suchen

F.D.A. Pläne, ein Verbot von Menthol-Zigaretten zu suchen

In einer wegweisenden Richtung, die die Tabakindustrie weiter erschüttern sollte, plant die Food and Drug Administration nächste Woche ein Verbot von Mentholzigaretten als Teil ihrer aggressiven Kampagne gegen aromatisierte E-Zigaretten und einige Tabakerzeugnisse.

Der Vorschlag müsste die F.D.A. Regulierungslabyrinth, und es kann mehrere Jahre dauern, bis eine solche Beschränkung in Kraft tritt, insbesondere wenn die großen Tabakunternehmen die Autorität der Agentur bestreiten. Keines der großen Tabakunternehmen würde zu diesem frühen Zeitpunkt die Möglichkeit äußern, Mentholzigaretten zu verbieten.

Aber ein solcher Schritt wurde von den Befürwortern der öffentlichen Gesundheit lange erwartet, da sie besonders besorgt waren über den hohen Anteil von Afroamerikanern, die an Mentholzigaretten süchtig werden.

Dr. Scott Gottlieb, Kommissar der Agentur, äußerte sich am Freitag nicht öffentlich zu dem Vorschlag. In einem kürzlichen Interview sagte er jedoch, die F.D.A. ging das Thema erneut auf, ein Thema, das in früheren Verwaltungen gewogen worden war. "Es war ein Fehler für die Agentur, sich auf Menthol zurückzuziehen", sagte er früher in diesem Herbst.

Kanada hat bereits ein Verbot von Mentholzigaretten auferlegt, und das Verbot der Europäischen Union soll 2020 in Kraft treten. Anfang dieses Jahres wurde in San Francisco ein Verbot gegen den Verkauf von Mentholzigaretten und aromatisierten E-Zigaretten erlassen.

Der Menthol-Vorschlag ist nur eine von mehreren Initiativen der F.D.A. Es ist geplant, irgendwann nächste Woche anzukündigen, einschließlich eines Verkaufsverbots für die meisten aromatisierten E-Zigaretten außer Menthol und Minze in Einzelhandelsgeschäften und Tankstellen im ganzen Land. Die Produkte, zu denen Aromen wie Hühnchen-Waffeln und Mango gehören, würden hauptsächlich für den Online-Verkauf an Standorten eingesetzt, an denen die Agentur eine strenge Altersprüfung verhängen will, um sicherzustellen, dass Minderjährige sie nicht kaufen können.

Als E-Zigaretten zu einem boomenden Geschäft wurden und bei Teenagern und Jugendlichen äußerst beliebt waren, wurden Gesundheitsbeauftragte, Eltern und andere Personen beunruhigt über den zunehmenden Einsatz nikotinabhängiger Produkte, die als Alternative zum traditionellen Rauchen von Erwachsenen galten.

Der F.D.A. begann auf die großen Hersteller von E-Zigaretten zu zielen, insbesondere Juul Labs, den Hersteller eines beliebten, auffälligen Produkts, das in Schulen und auf der Straße fast allgegenwärtig geworden ist.

Nur einen Tag, nachdem die Behördenvertreter begonnen hatten, Einzelheiten zum Plan der nächsten Woche zum Verbot von Verkäufen herauszugeben, teilten Juul Labs am Freitag mit, dass sie beschlossen habe, einige ihrer beliebten, aromatisierten E-Zigarettenschalen aus den Regalen zu ziehen Unternehmen.

Der Dampfriese wird seine flüssigen Nikotinhülsen weiterhin in Minz-, Menthol- und Tabakaromen in stationären Läden verkaufen, wird jedoch andere Geschmacksrichtungen, die für jüngere Menschen interessant sein könnten, auf Online-Verkäufe beschränken.

Juul Labs brachte das Gerät, das einem Flash-Laufwerk ähnelt, im Jahr 2015 auf den Markt und hat derzeit etwa 77 Prozent des US-amerikanischen E-Zigaretten-Markts.

Im letzten Monat sagte ein Konkurrent Altria, er werde die meisten seiner aromatisierten E-Zigaretten einstellen und die Bundesgesetzgebung unterstützen, um das Kaufalter für Tabak- und Dampferzeugnisse auf 21 zu erhöhen.

Senator Chuck Schumer, der Demokrat von New York, war ein Befürworter solcher Einschränkungen gewesen.

"Es muss zwar mehr erreicht werden, um E-Cigs wie echte Zigaretten vollständig zu regulieren, aber Juuls Bemühungen sind ein guter Schritt, um kinderfreundliche Geschmacksrichtungen auszuspülen, die die Nikotinabhängigkeit unter den amerikanischen Jugendlichen angeheizt haben und einen Unterschied machen können", sagte Schumer in einer E-Mail.

Lisa David, Präsidentin und Chief Executive von Public Health Solutions, einer gemeinnützigen Gruppe mit Sitz in New York, die sich auf Gesundheitsfragen für einkommensschwache Familien und Einwandererfamilien spezialisiert hat, sagte, sie lehne es ab, Mint- und Menthol-Aromen in den Läden zu halten, insbesondere angesichts des Gateway-Effekts Jugendliche, die anfangen zu dampfen und dann zu traditionellen Zigaretten übergehen.

"Menthol macht es weniger hart, und der Körper absorbiert mehr Nikotin", sagte sie. "Das bedeutet, dass es einfacher ist, mit dem Rauchen zu beginnen und es schwieriger ist, aufzuhören."

Frau David fragte sich auch, ob Juuls Einschränkung zu spät sein könnte, weil es viele ähnliche Geräte gibt, die als „Juul-alikes“ bezeichnet werden und bereits auf dem Markt sind.

„Juul hat eindeutig dazu beigetragen, dass junge Menschen mit E-Zigaretten wirklich viel zu tun haben“, sagte Frau David. "Zu diesem Zeitpunkt gibt es eine Reihe anderer Versionen der" Juul-alikes ". Sie haben ähnliche Formen und Geschmacksrichtungen und sprechen das gleiche Publikum an."

Der Kampf gegen Mentholzigaretten dauert seit Jahrzehnten an.

Laut der Kampagne Youth Against Menthol von N.A.A.C.P. rauchen etwa 85 Prozent der afroamerikanischen Raucher ab 12 Jahren Menthol-Zigaretten, verglichen mit 29 Prozent der weißen Raucher, was die Organisation als Ergebnis einer jahrzehntelangen Werbung für Tabakunternehmen bezeichnet.

Die beliebteste Menthol-Marke in den Vereinigten Staaten ist Newport, die laut R. J. Reynolds Tobacco Company die meistverkaufte Zigarettenmarke der Branche. Imperial Brands hat zwei starke Verkäufer, Kool und Salem. Die meistverkaufte Zigarette von Altria, Marlboro, ist ebenso in Menthol erhältlich wie das von R.J.R.

Ein Sprecher von R. J. Reynolds lehnte eine Stellungnahme ab. Altria und Imperial Brands konnten nicht sofort erreicht werden.

In einer gemeinsamen Erklärung am Freitag sagten die Kampagne für tabakfreie Kinder, die American Academy of Pediatrics, die American Lung Association und mehrere andere öffentliche Gesundheitsorganisationen, dass Maßnahmen gegen Menthol-Zigaretten überfällig seien.

"Es gibt überwältigende wissenschaftliche Beweise dafür, dass Menthol-Zigaretten tiefgreifende negative Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit in den Vereinigten Staaten hatten, was zu mehr Todesfällen und Krankheiten führte", sagten die Organisationen.

Obwohl bundesstaatliche Gesundheitsbehörden in dieser Woche neue Berichte veröffentlicht haben, wonach das traditionelle Rauchen seit 1965 ein Rekordtief erreicht hat, sind es in den Vereinigten Staaten immer noch rund 480.000 Todesfälle.

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