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Facebook, um die Zwangsverurteilung in Belästigungsfällen aufzugeben

Facebook, um die Zwangsverurteilung in Belästigungsfällen aufzugeben

SAN FRANCISCO – Facebook sagte am Freitag, dass es die Angestellten nicht länger zwingen werde, Ansprüche wegen sexueller Belästigung in privaten Schiedsverfahren zu regeln, was es zum neuesten Technologieunternehmen macht, das auf eine Praxis verzichtet, die laut Kritikern das Deck gegen Opfer von Belästigungen gestapelt hat.

Facebook hat einen Tag nach der Ankündigung ähnlicher Pläne von Google gehandelt. In der vergangenen Woche haben 20.000 Google-Mitarbeiter von den weltweiten Büros des Unternehmens einen Streifzug veranstaltet, um zu fordern, dass der Umgang mit sexuellen Belästigungen geändert wird. Microsoft hat vor etwa einem Jahr seine Schiedsrichtlinie geändert, ebenso wie das Unternehmen Uber vor einem halben Jahr.

Die Technologieindustrie, die für ihre wegweisenden Produkte und ihre zukunftsweisende Bürokultur bekannt ist, hat in den letzten Jahren erhebliche Anstrengungen unternommen, um Streitigkeiten zwischen den Arbeitnehmern aus dem Gerichtssystem zu vermeiden. Das Beschweren von Mitarbeitern in Schiedsverfahren ist ebenso üblich wie kostenlose Mittagessen und Shuttlebusse ins Büro.

In der Schiedsgerichtsbarkeit, sagen Beschäftigungsexperten, verschieben sich die Spielfelder hin zu Unternehmen. Die Fälle werden von Schiedsrichtern statt von Richtern entschieden, und je mehr Fälle von Unternehmen zur Schiedsgerichtsbarkeit verurteilt werden, desto besser geht es ihnen, wie eine Analyse von Alexander J. S. Colvin aus dem Jahr 2011 an der Cornell University School of Industrial and Labour Relations zeigt.

"Dies ist ein entscheidender Moment für unsere Branche und die Unternehmen in Amerika", sagte Lori Goler, Vizepräsidentin von Facebook, in einer Erklärung. „Wir glauben, dass dies das Richtige ist und hoffen, dass auch andere Unternehmen dies tun.“

Die Anwendung von Schiedsklauseln, die in das Kleingedruckte von Verträgen eingebettet sind, hat in den letzten zehn Jahren stark zugenommen, da die Unternehmen versuchen, Streitigkeiten von der öffentlichen Kontrolle abzuhalten.

Chris Baker, Arbeitsanwalt und Partner der Anwaltskanzlei Baker Curtis & Schwartz, sagte, dass Schiedsverfahren häufig von einem pensionierten Richter verhandelt wurden, der möglicherweise nicht so einfühlsam ist wie eine Jury für ein Mobbingopfer. Sie sind oft von Vertraulichkeit umhüllt, und die Schiedssprüche sind tendenziell geringer als in einem Gerichtsverfahren.

Herr Baker sagte, die Maßnahmen der Technologiefirmen könnten sich bei Schiedsverfahren in allen Arten von Mitarbeiterstreitigkeiten einschleichen, da es für Unternehmen schwierig wäre, bei sexueller Belästigung die Grenze zu ziehen.

"Ich denke, es ist der Kieselstein, der die Lawine auslöst", sagte er. "Das ist sehr sinnvoll."

Die Tech-Industrie reagiert zumindest teilweise auf den Ärger unter den Mitarbeitern, dass Belästigungen oft ungestraft bleiben, insbesondere wenn es um mächtige Führungskräfte geht. Der Streik bei Google wurde von a veranlasst In einem Artikel der New York Times vom letzten Monat wurde bekannt gegeben, dass das Unternehmen Millionen von Exit-Paketen an Führungskräfte ausgezahlt hatte, auch nachdem es festgestellt hatte, dass sie glaubwürdig wegen sexueller Belästigung angeklagt worden waren.

Da die Behauptungen in vertraulichen Schiedsverfahren oft geheim gehalten werden, sagen Kritiker, dass Belästiger oft leicht zu anderen Jobs wechseln, ohne die zukünftigen Opfer zu warnen.

Es ist zu einem wichtigen Thema im Silicon Valley geworden, wo das Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern stark ist und Geschichten über sexuelle Belästigung grassieren. Kritiker der Schiedsgerichtsbarkeit haben Unternehmen dazu gedrängt, auf Schiedsverfahren und Geheimhaltungsklauseln zu verzichten, die Unternehmen häufig dabei unterstützen, die Öffentlichkeit und ihre eigenen Mitarbeiter über schlechtes Verhalten im Dunkeln zu halten.

Die Equal Employment Opportunity Commission hat festgestellt, dass erzwungene Schiedsverfahren „verhindern können, dass Mitarbeiter von ähnlichen Bedenken erfahren, die andere an ihrem Arbeitsplatz teilen.“

Facebook sagte, es würde jetzt Schiedsverfahren für Arbeitnehmer, die einen Anspruch auf sexuelle Belästigung melden, zur Option machen, aber nicht zu einer Anforderung. Facebook gab an, es habe "für eine Weile" Änderungen an seiner Schiedsrichtlinie geplant, aber keinen Zeitrahmen angegeben. Es gibt keinen Hinweis darauf, dass das Unternehmen einem spezifischen Druck ausgesetzt war, seine Richtlinien zu ändern.

Im Mai kündigte Uber an, die Praxis für Mitarbeiter, Fahrer und Fahrer, die solche Ansprüche gegen das Unternehmen erheben, zu streichen. Uber machte den Schritt nach 14 Frauen, die Uber-Fahrer beschuldigt hatten, sie sexuell angegriffen zu haben schrieb einen Brief an den Vorstand des Unternehmens, in dem er aufgefordert wurde, auf die Anforderung zu verzichten und ihnen zu gestatten, eine Klage vor einem öffentlichen Gericht zu erheben.

Lyft, der beste Wettbewerber von Uber, hat ungefähr zur gleichen Zeit eine ähnliche Änderung vorgenommen.

Im Dezember, als Microsoft mit einer vorgeschlagenen Sammelklage von weiblichen technischen Mitarbeitern, die Diskriminierung geltend machten, konfrontiert wurde, versprach sie, das Schiedsverfahren für Belästigungsansprüche zu beenden. Die Frauen haben den Fall verloren und sind ansprechend.

Die Richtlinienänderung von Microsoft war weitgehend symbolisch, da das Unternehmen in seinen Arbeitsverträgen selten Schiedsklauseln verwendete. Microsoft erklärte jedoch auch, dass es Bundesgesetze unterstützen würde, die das Erfordernis der Schiedsgerichtsbarkeit in Belästigungsfällen undurchsetzbar machen.

Apple habe noch nie einen Anspruch auf Belästigung oder Diskriminierung eingeleitet, sagte die Unternehmenssprecherin Kristin Huguet. Bis Anfang dieses Jahres gab es eine Zwangsschlichtungspflicht für neue Mitarbeiter, die jedoch das Schiedsverfahren freiwillig machte und die Klausel dann vollständig aus den Arbeitsverträgen löste. Sie hat nicht angegeben, wann. Frau Huguet sagte, auch Angestellte von Apple, die einer solchen Vereinbarung zugestimmt hätten, seien nicht mehr daran gebunden.

Große und kleine Unternehmen haben herausgefunden, wie sie das Schiedsverfahren einsetzen können, um Mitarbeiter daran zu hindern, Streitigkeiten vor Gericht zu bringen, und andere, einschließlich Kunden, daran hindern, sich in einer Sammelklage zusammenzuschließen. Einige Richter des Staates haben das Verbot von Sammelklagen bezeichnet – eine der wenigen Möglichkeiten, mit der gewöhnliche Bürger gegen unlautere Geschäfts- und Beschäftigungspraktiken tiefsitzende Unternehmen ankämpfen können – eine „Karte ohne Gefängnis“ für Arbeitgeber.

In den letzten Jahren ist es schwierig geworden, eine Kreditkarte zu beantragen, einen Kabelservice zu erhalten, ein Auto zu mieten oder online einzukaufen, ohne sich auf die Streitschlichtung zu einigen. Dasselbe gilt für einen Job.

Die Verwendung von Schiedsklauseln lässt sich auf eine Koalition von Kreditkartenunternehmen und Einzelhändlern zurückführen, die einen Plan vorstellte, um sich vor teuren Gerichtsverfahren zu schützen. Ab 1999 begannen die rechtlichen Teams der Gruppe zu diskutieren, wie man mit dem Kleingedruckten von Verträgen die Sammelklagen einstellen kann. Bank of America, Chase, Citigroup, Discover, Sears, Toyota und General Electric waren alle anwesend.

Schiedsklauseln, die keine Sammelklagen zulassen, werden von einer Vielzahl von Unternehmen verwendet, darunter von Macy und Kmart. Im Jahr 2016, als Gretchen Carlson Roger E. Ailes, ihren ehemaligen Chef von Fox News, wegen sexueller Belästigung verklagte, drängten seine Anwälte, dass der Fall in ein Schiedsverfahren übergeht.

Google Walkout for Real Change, die Gruppe hinter den Protesten der Mitarbeiter der letzten Woche, reagierte auf die Entscheidung von Facebook auf Twitter: "Als wir sagten, dass dies eine globale Bewegung ist, haben wir nicht nur mit Google gemeint – es ist inspirierend zu sehen, wie sich #GoogleWalkout auf unser Unternehmen ausbreitet."

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