Hollywood-Schriftsteller kämpfen darum, im Kampf gegen Agenten auf die gleiche Seite zu kommen

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Im April erklärte die Writers Guild of America den großen Hollywood-Talentagenturen den Krieg wegen langjähriger Geschäftspraktiken, von denen sie sagen, sie seien unfair und voller Interessenkonflikte. In einer Demonstration der Solidarität entließen nach Angaben der Gilde anschließend mehr als 7.000 Film- und Fernsehautoren ihre Agenten.

Jetzt schwenken einige Schriftsteller die weiße Flagge und sind heimlich zu ihren Vertretern zurückgekehrt, um sich beruflich beraten und vertreten zu lassen. Viele Schriftsteller sehen den Streit als Auseinandersetzung mit Gerichtsverfahren an, deren Ende nicht abzusehen ist, und fordern die Wiederaufnahme der Verhandlungen.

"Dies könnte sehr wohl die Gilde zerbrechen", sagte Phyllis Nagy, eine Oscar-nominierte Drehbuchautorin, zu deren Credits der Film "Carol" aus dem Jahr 2015 gehört. Frau Nagy, die nicht zu ihrer Agentin zurückgekehrt ist, gehört zu einer Gruppe, die zuletzt begonnen hat mit etwa drei Dutzend Schriftstellern, nachdem die Verhandlungen zwischen der Gilde und den Agenturen zusammengebrochen waren. Die Gruppe, die als "Writers for Negotiations" bezeichnet wird, ist inzwischen auf mehr als 500 Personen angewachsen und hat sich zu einer einflussreichen Stimme für abweichende Schriftsteller entwickelt.

Zwar ist keine offizielle Zahl verfügbar, aber Agenten von zwei der Top-Unternehmen und mehreren WGA-Mitgliedern gehen davon aus, dass mindestens 200 Autoren zurückgekehrt sind.

"Uns wurde eine Rechnung verkauft, wie sich das abspielen würde", sagte ein Schriftsteller, der zu seinem Agenten zurückgekehrt ist.

Drehbuchautorin Phyllis Nagy (rechts) bei der Vorführung von „Carol“ auf den Filmfestspielen in Cannes 2015 mit der Schauspielerin Rooney Mara, dem Regisseur Todd Haynes und der Schauspielerin Cate Blanchett.

Foto:

franck robichon / Europäische Pressefotoagentur

Rob Long, langjähriger Fernsehautor, der mit der Strategie der WGA-Führung unzufrieden ist, sagte, er sei nicht zu seinem Agenten zurückgekehrt, "aber es ist definitiv in Sicht."

Es geht um Verpackungsgebühren, die Agenturen von Studios erhalten, wenn sie Kunden wie Autoren, Regisseure und Schauspieler für ein Projekt bündeln. In der Regel verzichtet eine Agentur beim Paketieren von Talenten auf die 10% ige Provision, die sie ihren Kunden in Rechnung stellt, und erhebt stattdessen eine Gebühr vom Studio, das das Paket kauft.

Die Autoren-Gilde argumentiert, dass Verpackung die Agentur zu einem Partner in der Produktion macht, was zu einem Konflikt mit der Rolle der Agentur führt, die Kunden vertritt, die gegenüber den Studios am Tisch sitzen.

Die Agenturen – angeführt von Creative Artists Agency, William Morris Endeavour, ICM Partners und United Talent Agency – sagen, dass die Verpackung ihren Kunden die Zahlung von Provisionen erspart und mehr Arbeitsmöglichkeiten schafft.

Ein weiterer wunder Punkt bei den Autoren ist, dass einige der Talentagenturen selbst anfangen, in das Produktionsgeschäft einzusteigen, was die Gilde als einen weiteren Interessenkonflikt ansieht. Die Agenturen kontern, dass ihre Produktionszweige als separate Einheiten geführt werden.

Zu Beginn der Gespräche boten die Agenturen der Gilde einen Anteil von 2,05% an der Verpackung an, der abgelehnt wurde. Anstelle weiterer Verhandlungen verklagte die Gilde die Behörden vor dem Obersten Gerichtshof von Kalifornien, um die Praxis zu verbieten, und seitdem hat es wenig Bewegung gegeben.


"Vielleicht waren meine Erwartungen realistischer, dass dies nicht einfach und schnell gehen würde."
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-Steve Skrovan, Fernsehautor

Der westliche Präsident der Writers Guild of America, David Goodman, diskutierte zunächst, wie Gildenmitglieder einen Anteil an den Verpackungsgebühren erhalten können. Seitdem die Gewerkschaft die Mitglieder auffordert, ihre Agenten zu entlassen, ist sie jedoch fest davon überzeugt, dass die Verpackung weg sein muss und dass eine Vereinbarung über die Aufteilung der Einnahmen kein tragfähiger Kompromiss ist.

Viele Autoren sehen den Wandel – von der Offenheit gegenüber einer Vereinbarung über die Aufteilung der Einnahmen bis hin zur harten Opposition gegen die Idee – als Köder und Schalter.

"Damals rief ich meinen Agenten an und sagte, dass wir wieder im Geschäft sind", sagte ein Schriftsteller.

Einige Schriftsteller fühlen sich irregeführt, weil sie ihre Agenten entlassen haben. "Wir fragten, ob dies obligatorisch sein könne, und sie sagten es natürlich nicht", sagte ein Spielfilmautor, der sagte, er fühle sich anschließend unter Druck gesetzt, den Brief der Gildenvertreter zu unterschreiben. Mitglieder, sagte er, unterschrieben, um der Gilde zu helfen, bei Verhandlungen Druck auszuüben – und jetzt gibt es keine Verhandlungen mehr.

Die Gilde sagt, dass der Großteil der Mitglieder die Führung und ihre Strategie weiterhin nachdrücklich unterstützt.

"Ich weiß, dass die Mehrheit der Mitglieder noch an Bord ist", sagte Goodman. Er sagte, der Dissens sei "ein wenig gewachsen", aber es gebe immer Unstimmigkeiten in der Gewerkschaft.

Der erfahrene Fernsehautor Steve Skrovan ist einer der Unterstützer von Mr. Goodman. Er sagte, diejenigen, die eine schnelle Lösung erwarteten, seien naiv.

"Vielleicht waren meine Erwartungen realistischer, dass dies nicht einfach und schnell gehen würde", sagte er.

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Ist es ein Interessenkonflikt für Hollywood-Agenten, Zahlungen von Studios entgegenzunehmen, während sie Schriftsteller vertreten, die über dem Tisch sitzen? Nehmen Sie an der folgenden Diskussion teil.

Einige Autoren befürchten, dass die Auseinandersetzung mit Agenten eine Ablenkung von einem potenziell größeren Kampf darstellt, der sich im Frühjahr abzeichnet, wenn der Arbeitsvertrag der Gilde mit großen Film- und Fernsehproduktionsstudios ausläuft.

"Ich bin besorgt über die Auswirkungen dieser Aktion auf die Gilde. Ich sehe tiefgreifende Meinungsverschiedenheiten, Meinungsverschiedenheiten … Schriftsteller wenden sich gegen andere Schriftsteller, wenn wir uns zusammenschließen sollten, um einen neuen Vertrag abzuschließen “, sagte der Drehbuchautor Nicholas Kazan.

Darüber hinaus sind einige Autoren der Meinung, dass ohne die Unterstützung von Agenten die Gilde bei Verhandlungen mit Produzenten geschwächt werden könnte.

"Ich denke, unsere Agenten können Verbündete in den Verhandlungen sein", sagte Schriftstellerin Ayelet Waldman und bezog sich auf die Verhandlungen mit Film- und Fernsehproduzenten im nächsten Jahr.

Nicht jeder Autor glaubt, dass die Agenten im Kampf mit Studios und Produzenten im nächsten Jahr von Vorteil sein werden.

"Wir brauchen Donuts, wenn wir in der Streikpostenreihe sind", scherzte Herr Skrovan. "So helfen sie."

Schreiben Sie an Joe Flint unter joe.flint@wsj.com und R.T. Watson unter rt.watson@wsj.com

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