Foto: Elaine Thompson (AP)

Microsoft zahlt 26 Millionen US-Dollar in einer Einigung, um die von seinen Mitarbeitern bestochenen Regierungsbeamten in Ungarn zu lösen, berichtete die Washington Post am Montag. Der Präsident und Chief Legal Officer Brad Smith teilte den Mitarbeitern in einer E-Mail mit, dass die Angelegenheit „ein Fehlverhalten der Mitarbeiter darstellte, das vollständig war inakzeptabel. "

Der Vergleich, in dem Microsoft Fehlverhalten nicht eingestanden oder bestritten hat, geht auf einen Bericht des Wall Street Journal aus dem Jahr 2018 zurück, in dem das US-Justizministerium und die Securities and Exchange Commission untersuchten, ob Microsoft vergünstigte Software an ungarische Mittelsmänner verkauft hat, die sie an die Regierung des Landes unter verkauft haben überhöhte Preise von 2013-2015. Die besagten Zwischenhändler haben das Vorhaben befeuert, indem sie einen Teil ihrer schlecht verdienten Gewinne für Schmiergelder und Bestechungsgelder an Regierungsmitarbeiter ausgegeben haben, die am Beschaffungsprozess beteiligt waren.

Laut der Post erklärte die SEC vor Gericht, dass Microsoft keine „ausreichenden Verfahren“ eingerichtet habe, um sich gegen solche kriminellen Machenschaften abzusichern:

In einem Fall aus dem Jahr 2014 erhielten Mitarbeiter von Microsoft Hungary einen Rabatt von 27,85 Prozent für den Verkauf von Software an die ungarische nationale Steuer- und Zollverwaltung. Dies teilte die US-amerikanische Börsenaufsichtsbehörde Securities and Exchange Commission mit Montag bestellen. Der Wiederverkäufer, der dieses Konto bearbeitet, hat den vollen Rabatt nicht weitergegeben und einen Teil der Differenz verwendet, "um unzulässige Zahlungen an Regierungsbeamte zu finanzieren", sagte die Agentur.

Während die SEC feststellte, dass Microsoft an der Untersuchung mitgearbeitet habe, verfügte das Unternehmen in einer am Montag erteilten Verfügung nicht über ausreichende Verfahren, um festzustellen, ob die Rabattanfragen legitim waren und ob die genehmigten Rabatte an Endkunden weitergegeben wurden. "

Nach Angaben der Post erzielte Microsoft mit dem Programm Einnahmen in Höhe von 13,78 Mio. USD, die der SEC zuzüglich Zinsen in Höhe von 2,78 Mio. USD erstattet werden. Microsoft Hungary schloss mit dem DOJ eine separate Nichtverfolgungsvereinbarung, die eine Auszahlung von 8,75 Mio. USD vorsah. Reuters berichtete, dass die Einigung auch die SEC-Vorwürfe von schlampigen Microsoft-Buchhaltungskontrollen in Saudi-Arabien und Thailand auflöste, die zu „Slush Funds“ und einem „ungeklärten Rabatt auf eine Transaktion mit der türkischen Microsoft-Einheit“ führten.

"Obwohl Microsoft Hungary das Fehlverhalten nicht freiwillig offengelegt hat, wurde Microsoft Hungary für seine und die umfassende Zusammenarbeit der Microsoft Corporation mit den Ermittlungen des Ministeriums und für die Ergreifung umfassender Abhilfemaßnahmen die Anerkennung zuteil", schrieb das DOJ in einer Pressemitteilung.

In der E-Mail an die Mitarbeiter schrieb Smith, dass Microsoft im Jahr 2016 vier Mitarbeiter aus der Abteilung Ungarn entlassen und die Beziehungen zu vier dortigen Wiederverkäufern beendet habe. Die „Wiederverkäufer antworteten jedoch, indem sie sich bei den örtlichen Aufsichtsbehörden beschwerten, um ihr Geschäft wiederherzustellen, und einige der Mitarbeiter antworteten Smith fügte hinzu, er sei "dankbar, dass die örtlichen Gerichte und Aufsichtsbehörden unsere Entscheidung unterstützt haben, alle Verbindungen zu Einzelpersonen und Unternehmen, die sich unserer Ansicht nach völlig unethisch verhalten haben, zu kappen", und schrieb, dass dies der Fall sei erfreut erkannten die SEC und das DOJ "das Ausmaß unserer Zusammenarbeit".

Wie die Post feststellte, ist die Einigung in Höhe von 25 Millionen US-Dollar wesentlich geringer als in einigen anderen Fällen, in denen Verstöße gegen das Foreign Corrupt Practices Act vorliegen. Laut dem Papier stimmte Walmart im Juni 2019 einer Einigung über 282 Mio. USD zu, die Korruption bei ausländischen Tochtergesellschaften in Mexiko, Brasilien und China zur Folge hatte. Die SEC warf Walmart jedoch vor, jahrelang die Augen zu verschließen, um die Expansion ins Ausland zu beschleunigen.

[Washington Post]

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