Das Wort "Wissenschaftler" gibt kein Geschlecht an. Und doch seit Äonen – nun, seit Konferenzen und Symposien ist aus der ursprünglichen akademischen Suppe hervorgegangen – die Mehrheit der prominenten wissenschaftlichen Redner und Diskussionsteilnehmer waren Männer.

Dieses Phänomen wurde in Studien dokumentiert und brachte viele spöttische Moniker hervor:manference, ”“Himposium, ”“manelDie Leute haben versucht zu verstehen, warum das Y-Chromosom das Podium so dominiert und zu erklären, dass es wirklich mehr X geben sollte.

Nun hat das Bemühen um eine bessere Ausgewogenheit der Geschlechter einen neuen hochkarätigen Champion: den Direktor der National Institutes of Health, Dr. Francis S. Collins. In einer Erklärung mit dem Titel "Time to End the Manel Tradition" führte Dr. Collins das Humangenomprojekt an und war N.I.H. Direktor für ein Jahrzehnt, sagte am Mittwoch, er würde nicht mehr auf Konferenzen sprechen, die kein starkes Engagement für die Diversifizierung der Zusammensetzung ihrer Diskussionsteilnehmer zeigen.

"Ich möchte eine klare Botschaft der Besorgnis senden: Es ist an der Zeit, die Wissenschaftstradition der ausschließlich männlich sprechenden Gremien zu beenden", schrieb Dr. Collins.

"Ab sofort", fügte er hinzu, "erwarte ich gleiche Wettbewerbsbedingungen, wenn ich über Einladungen nachdenke, bei denen Wissenschaftler aller Fachrichtungen fair auf ihre Redegelegenheiten hin bewertet werden." Wenn diese Aufmerksamkeit für die Einbeziehung nicht auf der Tagesordnung steht, werde ich mich weigern, daran teilzunehmen. Ich fordere andere wissenschaftliche Führungskräfte im gesamten biomedizinischen Unternehmen auf, dasselbe zu tun. “

Seine Ankündigung wurde von Wissenschaftlern begrüßt, die auf Konferenzen seit langem auf die Vielfalt der Sprecher drängten.

"Ich bin erstaunt und ich bin so glücklich, dass er diese Ankündigung gemacht hat", sagte Yael Niv, ein Neurowissenschaftler aus Princeton, der eine Website gestartet hat. biaswatchneuro.com, das das Geschlechtergleichgewicht von Referenten auf neurowissenschaftlichen Konferenzen aufzeichnet und anhand des Frauenanteils in diesem Bereich misst.

"Wir haben jahrelang daran gearbeitet, und es ist großartig, dass jemand, der eine Führungsfigur und ein Mann sind, dasselbe tut", sagte Dr. Niv. „Die Leute wollen ihn wirklich auf einer Konferenz – er bringt die Menge mit. Wenn er also sagt: "Ich komme nicht zu Ihrer Konferenz, um die Grundsatzrede zu halten, weil ich keine angemessene Vertretung sehe."

Einige prominente Männer in der Wissenschaft wiederholten den Ruf von Dr. Collins.

Dr. Jeremy Farrar, der Direktor des Wellcome Trust, hat an Dr. Collins getwittert dass er und andere Mitarbeiter seiner großen globalen gemeinnützigen Gesundheitsorganisation „sich einig sind und sich verpflichtet haben und sich weigern, in Gremien mitzuwirken oder bei Veranstaltungen zu sprechen, die nicht der gleichen Verpflichtung nachkommen.“

In einem Interview nach der Veröffentlichung seiner Erklärung sagte Dr. Collins: "Mit Sicherheit leisten weiße Männer einen wunderbaren Beitrag zum biomedizinischen Unternehmen – ich bin einer von ihnen. Gleichzeitig besteht die Tendenz, die Tatsache zu vernachlässigen, dass wir viele andere Menschen haben, die zur Forschung beitragen. "

Dr. Collins sagte, er sei auch zutiefst besorgt über die zunehmenden Anzeichen sexueller Belästigung, die den Arbeitsplatz in der Biomedizin zu einem unfreundlichen Ort für Frauen gemacht hätten. der N.I.H. gab bekannt, dass nach der Prüfung von Vorwürfen bei mehr als zwei Dutzend Einrichtungen, deren Wissenschaftler von der Agentur finanziert werden, 14 leitende Ermittler ersetzt wurden und 21 von ihren Einrichtungen entlassen oder anderweitig diszipliniert wurden. Die Agentur erklärte, sie habe auch Disziplinarmaßnahmen gegen 20 Mitarbeiter ergriffen.

Dr. Niv sagte, das Problem der Gleichstellung der Geschlechter bei Konferenzen sei häufig ein Problem unzureichenden Bewusstseins und unzureichender Anstrengungen. Selbst Frauen, die Konferenzen organisieren, laden nicht immer mehr Frauen zum Sprechen ein. Ihre Website wurde als Reaktion auf eine Konferenz gestartet, die von zwei Frauen organisiert wurde, die 22 Männer und keine Frauen zum Sprechen einluden.

Sie sagte, dass sie häufig Konferenzlisten von Wissenschaftlerinnen schicke und darauf hinweisen müsse, dass sie so erfahren und qualifiziert seien wie einige der männlichen Wissenschaftler, die zum Sprechen eingeladen wurden.

Dr. Collins sagte, dass er von nun an sagen wird, wann immer er gebeten wird zu sprechen: "Wir möchten genau sehen, wie Sie mit diesem Problem der Inklusivität umgegangen sind – bitte sagen Sie uns, was Sie tun." endgültige Liste 30 Tage vor der Veranstaltung.

Dr. Collins sagte, er würde keine Quote für Frauen als Sprecher oder direkte andere N.I.H. Wissenschaftler sollen seinem Beispiel folgen, weil "ich nicht möchte, dass jemand dies tut, weil er dazu gezwungen wird."

Er räumte ein, dass es in einigen Bereichen schwierig sein könnte, eine erhebliche Anzahl von Frauen einzustellen. "Ich möchte absolut vernünftig sein", sagte er. "Aber ich will die Anstrengung sehen."

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