SUN VALLEY, Idaho – NBA-Kommissar Adam Silver gibt die WNBA nicht auf.

Kritiker haben die Basketballliga der Frauen, die Geld verlieren, als gescheitert bezeichnet, aber Silver sagte, er "verdoppele" diesbezüglich – und verwies auf den Erfolg der US-amerikanischen Frauenfußballmannschaft als Grund.

"Ich war gerade dabei, das Fußballspiel der Frauen bei der Fußball-Weltmeisterschaft zu verfolgen", sagte Silver und sagte, er denke an seine kleine Tochter und wie die Star-Spielerin Megan Rapinoe und ihre US-Teamkollegen Mädchen inspirieren.

"Ich finde sie großartig", sagte Silver zu Rapinoe und würdigte ihre kontroverse Politik.

Die pinkhaarige Profi-Spielerin sagte Anfang des Monats, sie würde das Weiße Haus nicht besuchen, wenn sie eingeladen würde, und nannte den Slogan des Präsidenten "Make America Great Again" "Ausschluss".

"Meine Politik ist kein Geheimnis", sagte Silver. „Sie erklärt, warum sie sich dagegen ausgesprochen hat [President] Trumpf."

Obwohl der Frauenbasketball noch nicht das gleiche Interesse wie das Fußballspiel weckt, ist Silver zuversichtlich, dass die neue WNBA-Kommissarin Cathy Engelbert dazu beitragen kann, das Interesse zu steigern.

Silver ging auch auf die Frage des gleichen Entgelts ein, da sowohl WNBA-Spieler als auch Sportlerinnen weit weniger verdienen als ihre männlichen Kollegen. Ohne ins Detail zu gehen, sagte Silver, dass der Frauenfußball mehr Einnahmen und Zinsen generiere als die Männerfußballliga und dass das Argument eine Lohnparität verdient.

Laut Nielsen sahen sich am vergangenen Wochenende rund 14,3 Millionen US-Zuschauer dem Endspiel gegenüber, während das Finale der Herren-Weltmeisterschaft 2018 mit rund 11,4 Millionen Zuschauern einen Zuschauerzuwachs von 22 Prozent verzeichnete.

Darüber hinaus erreichte die Zuschauerzahl einschließlich Online-Streaming einen Höchststand von rund 20 Millionen und war damit das meistgesehene Fußballspiel im englischsprachigen Fernsehen – Männer oder Frauen – in den USA seit dem FIFA Frauen-Weltmeisterschaftsfinale 2015. Das Match zog 25,4 Millionen Zuschauer an.

Bevor Silver zu einer Veranstaltung aufbrach, ging er auf ein hartnäckiges Gerücht ein, über das jeder New Yorker Basketballfan nachdenkt: Wird Eigentümer James Dolan die Knicks verkaufen? Der Geschäftsführer war mit seiner Antwort etwas weniger offen.

"Ich habe keinen Grund zu der Annahme, dass er die Knicks verkaufen wird, da es sich um eine Aktiengesellschaft handelt und er sagte, dass er die Knicks nicht verkauft", bot er an.

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