Der Milliardär Peter Thiel spricht auf der New York Times DealBook-Konferenz am 1. November 2018
Foto: Getty Images

Die New York Times hat gestern Abend einen Anti-Google-Estrich des Milliardärs Peter Thiel veröffentlicht, aber eine interessante Tatsache, die die Leser möglicherweise für relevant halten, nicht erwähnt: Thiel sitzt im Facebook-Vorstand, einem der größten Konkurrenten von Google.

Thiel hat Google letzten Monat zum ersten Mal als "verräterisch" verurteilt und erklärt, dass das FBI und die CIA das Unternehmen wegen der Zusammenarbeit mit der chinesischen Regierung untersuchen sollten. Der Tech-Investor fragte sogar, ob Google von chinesischen Spionen infiltriert worden sei, eine hochentzündliche Anschuldigung, die er nicht begründete. Thiel hat seine Anti-Google-Äußerungen nun in einem neuen Artikel für die Times weiterverfolgt, in dem er Präsident Donald Trump lobte und sich gegen die "Globalisierung" aussprach.

(Offenlegung: Thiel hat einen von Hulk Hogan eingeleiteten Rechtsstreit heimlich finanziert, der die frühere Muttergesellschaft von Gizmodo, Gawker Media, in Konkurs brachte.)

Thiels zentrales Argument ist, dass jeder, der China bei der Entwicklung von Technologien für künstliche Intelligenz hilft, das chinesische Militär unterstützt, da alle KI in erster Linie militärische Anwendungen haben sollten:

A.I. ist eine militärische Technologie. Vergessen Sie die Science-Fiction-Fantasie. Was ist mächtig an tatsächlich existierenden A.I. ist seine Anwendung auf relativ alltägliche Aufgaben wie Computer Vision und Datenanalyse. Obwohl diese Werkzeuge weniger unheimlich als Frankensteins Monster sind, sind sie für jede Armee wertvoll – um beispielsweise einen Intelligenzvorteil zu erlangen oder um die Verteidigung in dem relativ neuen Theater der Cyberkriegsführung zu durchdringen, in dem wir bereits inmitten des Äquivalents eines multinationalen Schießkrieges leben .

Thiel, der 2017 die Mehrheit seiner Facebook-Anteile verkauft hat, aber weiterhin im Board of Directors vertreten ist, bezeichnet Google weiterhin als "naiv", weil er ein AI-Labor in China eröffnet hat, und beschließt, den Vertrag für seine Arbeit an Project Maven nicht zu verlängern. Eine US-Militärinitiative, für die das Unternehmen ein KI-System zur Analyse von Drohnen-Filmmaterial entwickelte, das auf die Gegenreaktionen der Mitarbeiter folgte.

Google hat noch nicht auf unsere Bitte um eine Stellungnahme zu Thiels Stellungnahme geantwortet, hat jedoch zuvor bestritten, dass es mit dem chinesischen Militär zusammenarbeitet, und der Vizepräsident des Unternehmens für öffentliche Ordnung, Karan Bhatia, sagte den Mitgliedern des Kongresses in einer Anhörung im vergangenen Monat, dass die Unternehmen sieht "keine Beweise", dass chinesische Spione Google infiltriert haben.

Thiel, ein ehemaliger Berater von Präsident Trump, verdiente sein Geld ursprünglich mit der Gründung von PayPal in den 1990er Jahren. In den letzten Jahren hat Thiel sein Geld jedoch in viele verschiedene Projekte gesteckt, darunter Grenzsicherheits- und Lebensverlängerungstechnologien. Thiel war auch ein früher Investor bei Facebook und sitzt derzeit im Vorstand des Unternehmens. Deshalb ist es so seltsam, dass in Thiels jüngstem Artikel über Google nichts davon erwähnt wurde. In der Tat ist der Kampf zwischen Facebook und Google eine der wichtigsten Rivalitäten in der Technologie, da sie zusammen etwa 60 Prozent des Online-Anzeigenmarktes in den USA kontrollieren.

Thiel gründete auch Palantir, das einen lukrativen Vertrag mit dem US-Verteidigungsministerium hat, eine weitere Tatsache, die in dem Artikel nicht erwähnt wird. Die Datenanalysesoftware von Palantir wurde von Immigration and Customs Enforcement (ICE) für Operationen zur Trennung von Familien an der Grenze zwischen den USA und Mexiko verwendet, wie Dokumente der Heimatschutzbehörde belegen, und ICE hat sie regelmäßig verwendet, um Razzien am Arbeitsplatz gemäß E-Mails von WNYC durchzuführen.

Palantir hat zuvor versucht, sich von den Aktivitäten des ICE zur Durchsetzung der Einwanderungsbestimmungen zu distanzieren.

In seinem Stück für die Times räumt Thiel ein, dass KI für zivile Zwecke verwendet werden kann, behauptet jedoch, dass dies keine Rolle spielt. Er bezeichnet die Handlungen von Google als "schockierend":

Zweifellos haben maschinelle Lernwerkzeuge auch zivile Anwendungen. A.I. ist ein gutes Beispiel für eine Dual-Use-Technologie. Aber dieses gesunder Menschenverstand Verständnis der Ambiguität von A.I. hat seltsamerweise in der Erzählung gefehlt, die ein monolithisches "A.I." gegen die gesamte Menschheit aufstellt.

Die militärische Macht von A.I. ist der einfache Grund dafür, dass das jüngste Verhalten des führenden amerikanischen Softwareunternehmens Google – die Gründung eines A.I. Labor in China während der Beendigung eines A.I. Vertrag mit dem Pentagon – ist schockierend. Wie der Verteidigungsminister von Präsident Barack Obama, Ash Carter, letzten Monat betonte: "Wenn Sie in China arbeiten, wissen Sie nicht, ob Sie an einem Projekt für das Militär arbeiten oder nicht."

Thiel ruft in einer Grabung im Silicon Valley das Wort „Kosmopolitismus“ auf. Während Thiel sagt, dass die Isolation des Tech-Hubs "von den Problemen anderer Orte" "besser als extreme Belastung des Parochialismus verstanden wird", wurde Kosmopolit historisch als Codewort für "Jüdisch" verwendet, obwohl einige Trump-Anhänger zweifelsohne ihre umklammern würden Perlen und lehnen diese Charakterisierung ab:

Wie kann Google die Rhetorik der „grenzenlosen“ Vorteile nutzen, um die Zusammenarbeit mit dem Land zu rechtfertigen, dessen „große Firewall“ dem Internet selbst eine Grenze auferlegt hat? Diese Denkweise funktioniert nur auf Googles gehütetem Campus in Nordkalifornien, ganz anders als außerhalb der Welt. Die Haltung des Silicon Valley, die manchmal als "Kosmopolitismus" bezeichnet wird, wird wahrscheinlich besser als extreme Belastung des Parochialismus verstanden, als eine Belastung von glücklichen Enklaven, die von den Problemen anderer Orte isoliert sind – und sich über sie lustig machen.

Am Ende des Berichts, an dem normalerweise Interessenkonflikte festgestellt werden, wenn sie nicht im Text enthalten sind, heißt es einfach: "Peter Thiel ist ein Unternehmer und Investor."

Die New York Times hat auf unsere Bitte um Stellungnahme noch nicht geantwortet. Gizmodo hat sich auch an einen Vertreter von Peter Thiel gewandt. Wir werden diesen Artikel aktualisieren, wenn wir zurück hören.

Aus Fairness gegenüber Thiel ist es nicht ganz falsch, dass es problematisch oder sogar geradezu böse sein könnte, mit China Geschäfte zu machen. Die chinesische Regierung hat derzeit 800.000 bis 3 Millionen Muslime in chinesischen Konzentrationslagern inhaftiert und führt eine Kampagne des kulturellen Völkermords durch. Berichten zufolge werden dazu KI und andere Technologien eingesetzt. Angesichts der schockierenden Menschenrechtsverletzungen, die derzeit jeden Tag auf US-amerikanischem Boden begangen werden (eine weitere Person starb gestern im Gewahrsam der Zoll- und Grenzschutzbehörden), ist es lächerlich zu glauben, dass Thiel hier moralische Gründe hat.

Wieder ist dies der Typ, der Palantir gegründet hat. Die CIA-gestützte, MinderheitsberichtPre-Crime-Unternehmen Palantir. Thiel wird niemanden über die Unterstützung brutaler Regierungen belehren, während das Unternehmen weiterhin Geld mit der Faust des Trump-Regimes verdient.

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