Sie sind anpassbar, biologisch abbaubar und beliebt bei Restaurants, die sich bemühen, umweltfreundlich zu sein.

Restaurants im ganzen Land beginnen, von Einweg-Plastiktrinkhalmen zu Papieralternativen zu wechseln, und es hilft, ein Fort Wayne-Unternehmen mit einer überraschenden Rate zu vergrößern. Die Umstellung auf Papierstrohhalme kann jedoch unbeabsichtigte Folgen für Menschen mit Behinderungen haben.

Es gibt in der Behinderten-Community Sorgen, dass Papierstrohhalme dazu neigen, in heißen Getränken oder Suppe zusammenzufallen, und dieses durchweichte Papier könnte eine Erstickungsgefahr verursachen, sagte David Nelson, CEO der Liga für Blinde und Behinderte. Darüber hinaus könnte die Verwendung eines Papierhalms für Personen schwierig sein, die Schwierigkeiten haben, ihren Biss zu kontrollieren, einschließlich Personen mit Parkinson, sagte Nelson.

"Menschen sind sensibel für die Umweltgefährdung, die (Kunststoff-Strohhalme) sind", sagte Nelson. "Menschen mit Behinderungen sind sensibel für dieses Umweltproblem; Sie brauchen nur eine Alternative, die für sie funktioniert. "

Leider, so Nelson, scheint es keine gute Alternative zu Plastik zu geben, da wiederverwendbare Glas- oder Metallstrohhalme ihre eigenen Sicherheitsrisiken mit sich bringen. Sich auf diese zu krümmen, könnte schwere Verletzungen verursachen, sagte Nelson. Glas und Metall leiten auch Wärme, was sie gefährlich machen könnte, wenn sie mit heißen Getränken verwendet wird.

Es scheint, dass fast jedes Restaurant erforscht, ob der Wechsel zu Papierstrohhalmen für ihr Geschäft Sinn macht.

Fort Waynes Casa Restaurants sind unsicher, ob Papierstrohhalme eine gute Idee sind. Tom Parizi, Casa's Director of Operations, sagte, er habe die Möglichkeit untersucht, Papierstrohhalme zu verwenden, habe aber keine Chance gehabt, sie zu testen.

Fort Aardvark Straws aus Fort Wayne, 1430 Progress Road, sagt, es produziert die einzigen Papierhalme auf dem Markt, die in den Vereinigten Staaten hergestellt werden. Es macht seit 2007 das Papier Strohhalme nach der Verbesserung der ursprünglichen 1888 Design von Marvin Stone patentiert. Die gestiegene Nachfrage hat zu einem Anstieg der Produktion des Unternehmens geführt.

Das Unternehmen sagt, dass seine Strohhalme haltbar sind, FDA-konform mit Lebensmitteln und in einer Vielzahl von Größen erhältlich sind, um die Bedürfnisse nach Strohhalmen unterschiedlicher Größe zu erfüllen.

Aber es scheint, dass einige Händler, die Restaurants in Fort Wayne servieren, keine Strohhalme anbieten.

Stadtrat Tom Didier, ein Verkäufer für US Foods, arbeitet mit zahlreichen Restaurants in Fort Wayne zusammen. Didier bestätigte, dass Papierstrohhalme in Fort Wayne derzeit nicht über seine Firma erhältlich sind, die Lebensmittel und andere Vorräte an Restaurants im ganzen Land verkauft.

Didier sagte, dass U.S. Foods plant, ein Papierstroh, das entweder von Aardvark oder einem ähnlichen Unternehmen produziert wird, irgendwann im August in seinen Katalog aufzunehmen.

US Foods ist auf der Aardvark-Website als einer der vielen Distributoren gelistet. Andere Händler auf der umfangreichen Liste gehören Indianapolis-basierte Acorn Distributoren und landesweite Unternehmen wie Sysco, Aramark und Trimark.

Didier sagte, er halte Papierhalme an der Ost- und Westküste für beliebter.

"Es ist definitiv etwas, das wir untersuchen werden, aber ich kann nicht sagen, dass wir den Schritt noch machen werden", sagte Parizi. "Ich kenne Preise, Verpackung, Verfügbarkeit nicht. Was, wenn wir einen Schritt machen und das Unternehmen die Nachfrage nicht erfüllen kann? "

Weil die Restaurantkette viel Geschäft und Catering betreibt, sieht Casa immer "etwas Neues und Aufregendes", sagte Parizi.

Änderungen müssen jedoch kosteneffektiv sein.

Die fortgesetzte Verwendung von Kunststoffhalmen verursacht Umweltkosten. Da sie nicht biologisch abbaubar sind, nehmen sie Platz in den Deponien ein, während andere auf Wasserstraßen gelangen. Plastikstrohhalme sind im Ozean gefunden worden und gehören zu den Spitzenstreumaterialien, die gesammelt werden.

Es ist etwas, das auch von Regierungsbehörden bemerkt wurde. Die Allen County Department of Environmental Management ist jetzt entmutigt die Verwendung von jeder Art von Stroh, wenn möglich.

Im Allgemeinen unterstützt die Abteilung Bemühungen, vor allem durch Unternehmen, Abfall zu reduzieren, um natürliche Ressourcen und Deponieraum zu erhalten, sagte Jodi Leamon, der technische Koordinator der Abteilung.

"Ein Teil davon ist, die Verwendung von Stroh zu reduzieren, indem man sie nur auf Anfrage anbietet", sagte Leamon. "Einwegplastik jeglicher Art, einschließlich Strohhalme, wird, wo immer es möglich ist, aufgrund der kurzen Lebensdauer nicht empfohlen, da sie oft nicht recycelbar oder biologisch abbaubar sind. Papierhalme sind eine bessere Alternative, da sie sich zersetzen können und aus erneuerbaren Quellen hergestellt werden. "

Der Landkreis hat Anfang des Jahres auch die Kampagne "Reduce Your Use: Plastic Straws" gestartet.

"Plastikstrohhalme machen einen erheblichen Teil der Plastikverschmutzung in unseren Wasserstraßen und Naturgebieten aus, wo sie eine Bedrohung für die Tierwelt darstellen", heißt es auf der Website der Abteilung. "Auch wenn sie richtig entsorgt werden, verschwinden Plastikstrohe nie; Sie sind nicht recycelbar und zersetzen sich nicht. "

dgong@jg.net

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