BDas regionale Gefälle von ritain ist bekannt und gut dokumentiert. Die reicheren Teile des Landes gruppieren sich in der Regel unter einer Linie, die von der Wash bis zur Severn-Mündung reicht, während London sich so von allen anderen unterscheidet, dass es auch sein eigener Stadtstaat sein kann.

Es gibt auch eine andere Kluft: zwischen den großen Städten und den kleineren Städten. Der Nordwesten mag weniger wohlhabend sein als der Südosten, aber im Durchschnitt geht es den Menschen in Manchester besser als in Blackpool.

Wirtschaftswissenschaftler beschreiben den Grund für diese große und kleine Ungleichheit auf schicke Weise: Agglomerationseffekte. Dies bedeutet, dass Unternehmen effizienter sind, wenn sie in Clustern zusammengefasst werden. Städte sind bessere Standorte für Unternehmen als Städte.

Die Regionalpolitik hat in dem begrenzten Umfang, in dem sie gegenwärtig besteht, die regionalen Knotenpunkte ermutigt, in der Hoffnung, dass sie die in Schwierigkeiten geratenen Städte an ihren Peripherien anziehen. Derzeit wird davon ausgegangen, dass es wenig sinnvoll ist, Unternehmen zu ermutigen, an Orte wie Blackpool zu ziehen, da diese weniger effizient sind als die großen Ballungsräume.

Diese Vorstellung ist laut einer neuen Studie von Steve Fothergill und Tina Beatty von der Sheffield Hallam University völlig falsch. Sobald die offiziellen Daten zur regionalen Wirtschaftsleistung aufgeschlüsselt sind, gibt es praktisch keinen Unterschied in der Wirtschaftlichkeit zwischen Arbeitnehmern in einer Region und in einer anderen, und Arbeitnehmer in Städten sind nicht effizienter als Arbeitnehmer in Städten.

Dies ist nicht das Bild, das die offizielle Methode zur Berechnung der Produktivität liefert – Bruttowertschöpfung. Die Bruttowertschöpfung pro Kopf ergibt sich aus dem Wert der Produktion eines Landes, einer Region, einer Stadt oder einer Stadt, dem Abzug der Produktionskosten und der Division durch die Anzahl der Personen.

In dieser Hinsicht gibt es zwischen den verschiedenen Teilen des Vereinigten Königreichs große Unterschiede. Gegenüber einem landesweiten Durchschnitt von 100 hat London eine BWS von 179 pro Kopf, fast dreimal so hoch wie Südschottland (61), Westwales und die Täler (63) sowie Cornwall und die Scilly-Inseln (65).

Intuitiv erscheinen so große Unterschiede etwas seltsam. In jedem Teil des Landes ist das Beschäftigungsspektrum im Allgemeinen ziemlich einheitlich. London hat Friseure und Südschottland auch. Es gibt Supermärkte, Krankenhäuser und Schulen in den walisischen Tälern ebenso wie in der Hauptstadt. In Bodmin besteht ebenso wie in Barking eine Nachfrage nach Anwälten.

Ist es wirklich möglich, dass ein Arzt in London dreimal so produktiv ist wie ein Arzt in Merthyr Tydfil, oder dass der kornische Anwalt dreimal so lange braucht, um ein Haus zu befördern, wie der in Camden? Die Untersuchungen von Fothergill und Beatty legen nahe, dass es wirklich keine wirkliche Lücke gibt.

Sie kommen zu diesem Schluss, indem sie schrittweise verschiedene Elemente der BWS pro Kopf entfernen. Es wird eine Anpassung vorgenommen, um die BWS durch die Anzahl der Personen im erwerbsfähigen Alter (16-64) und nicht durch die Gesamtbevölkerung zu dividieren. Dabei wird berücksichtigt, dass die Beschäftigungsquoten der Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter in einigen Landesteilen aufgrund der Anzahl der Studenten oder derjenigen, die Leistungen für Behinderte beziehen, höher sind als in anderen.

Das Pendeln macht einen Unterschied, da die Anzahl der Arbeitsplätze in den einzelnen Bereichen nicht unbedingt der Anzahl der erwerbstätigen Einwohner entspricht. Der Branchenmix spielt auch eine Rolle: In einigen Teilen des Landes gibt es eine hohe Konzentration von Arbeitsplätzen mit hoher Produktivität – wie Bank-, Finanz- und Unternehmensdienstleistungen.

Die Aufteilung von Hauptgeschäftsstelle und Routinearbeit in der Industrie ist ungleichmäßig: Einige Regionen haben tendenziell einen größeren Anteil an Angestellten- und Führungspositionen. Die GVA-Vergleiche werden auch durch die Anzahl der in verschiedenen Landesteilen geleisteten Arbeitsstunden verzerrt.

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Wenn alles erledigt ist, sagen die Autoren, haben Sie ein gerechteres Maß für die grundlegende wirtschaftliche Effizienz. Und mit dieser Methodik verschwinden die großen regionalen Diskrepanzen fast vollständig. London hat eine kleinere Bevölkerung über 65 als anderswo, was die BWS pro Kopf auf 165% des nationalen Durchschnitts senkt.

Bereinigt um die große Zahl der Pendler ergibt sich ein Rückgang auf 141%. Durch das Überwiegen von Arbeitsplätzen im Bank- und Finanzwesen in London wird der Prozentsatz auf 129% weiter gesenkt, bereinigt um die hohe Konzentration von Spitzenarbeitsplätzen in jeder Branche, reduziert sich der Prozentsatz auf 119%, wobei die Tendenz berücksichtigt wird, dass die durchschnittlichen Stunden in London über dem nationalen Durchschnitt liegen lässt eine endgültige Zahl von 111%.

Selbst das, sagen die Autoren, ist wahrscheinlich eine Überschätzung, da es schwierig ist, die Konzentration der höchsten und bestbezahlten Arbeitsplätze in London richtig zu berücksichtigen.

Bereinigt um Westwales und die Täler (mit einem hohen Anteil von über 65-Jährigen, einer großen Zahl von Arbeitslosen, vielen Pendlern nach Cardiff und Newport, mehr Arbeitsplätzen in Sektoren mit geringer Produktivität und weniger Personen in Bürorollen) und die BWS pro Kopf steigen von 63% des nationalen Durchschnitts auf 94%. Fothergill und Beatty zeigen auch, dass die Bruttowertschöpfung pro Kopf von 109% auf 93% des britischen Durchschnitts sinkt, wenn für die elf wichtigsten regionalen Städte Großbritanniens ähnliche Anpassungen vorgenommen werden.

Diese Studie sollte auf höchster Regierungsebene gelesen werden. Es bestreitet zwar nicht, dass einige Teile des Landes reicher sind als andere, stellt jedoch die Agglomerationstheorie und die Vorstellung in Frage, dass eine aktivere Regionalpolitik die Aufopferung der Effizienz für die Gerechtigkeit erfordern würde.

Die Ansiedlung von Unternehmen in den walisischen Tälern zu fördern, würde nicht bedeuten, dass das Vereinigte Königreich insgesamt darunter leiden würde. Im Gegenteil, wenn nicht ausreichend genutzte Ressourcen durch Investitionen in Infrastruktur, Forschung und Entwicklung sowie Qualifikationen genutzt werden könnten, würde die Wirtschaft davon profitieren.

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